Se piccole formiche hanno invaso la tua casa, cosa fare al riguardo

Se piccole formiche hanno invaso la tua casa, cosa fare al riguardo Shutterstock

È quasi impossibile calcolare con precisione quante formiche ci sono sulla Terra, ma stime mettere il numero a circa dieci miliardi di miliardi. E a volte, può sembrare che una buona parte di quelle formiche stia marciando attraverso le nostre case.

Le formiche di solito vengono al chiuso in cerca di cibo o habitat di nidificazione. Anche piccole quantità di cibo, come le briciole di cibo per animali domestici, possono attirare orde di formiche operose.

Le formiche sono uno degli animali di maggior successo della Terra e comprendono più di 13,000 specie. Vivono quasi ovunque tranne l'Antartide, l'Alto Artico e a piccolo numero di isole.

Nonostante l'ubiquità delle formiche, le persone possono ancora essere sorprese, o addirittura inorridite, nel vedere una fila di formiche che strisciano lungo la panca della cucina. Quindi dovresti uscire dall'insetticida o imparare a convivere con loro?

Cosa stanno facendo le formiche a casa mia?

Le formiche fanno parte della natura personale di pulizia: trovano e rimuovono in modo efficiente il cibo lasciato in casa. Il problema è che a volte gli umani non vogliono il loro aiuto.

Probabilmente hai notato che le formiche vengono più comunemente al chiuso in estate, in gran parte perché la maggior parte degli insetti è più attiva nei mesi più caldi.

Occasionalmente le formiche entrano in cerca di acqua, in particolare durante i periodi di siccità. In questo caso potresti vederli nei bagni o in altre parti umide della casa.


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Le forti piogge possono anche allagare i nidi di formiche e costringerli a trasferirsi in edifici vicini, come la tua casa.

Se piccole formiche hanno invaso la tua casa, cosa fare al riguardo Le formiche più comunemente vengono al chiuso nei mesi più caldi. Shutterstock

Maestri della cooperazione

Le formiche sono animali sociali e vivono in colonie con centinaia o addirittura milioni, di altri. Hanno cervelli minuscoli, in molti casi più piccoli di un granello di sabbia. Quindi, come sono così intelligenti a entrare nelle nostre case e trovare il nostro cibo? Perché sono maestri della cooperazione.

Considera il modo in cui alcune formiche marciano in fila verso quella goccia di miele sulla panca della cucina. Quando le formiche operaie di alcune specie trovano un gustoso pezzo di cibo, rispondono posizionando a minuscola goccia di feromone per terra. Continuano a lasciare una scia di feromoni fino al nido.

Solo una formica deve trovare il cibo e tracciare una scia. Una volta che ciò accade, centinaia di altri possono seguire la pista fino alla fonte di cibo.

Come mi libero delle formiche?

Il primo passo per trattare le formiche in casa è assicurarsi che non abbiano accesso al cibo. Sigilla tutti gli alimenti in contenitori ermetici, pulisci dietro il frigorifero e nel tostapane, non lasciare fuori gli alimenti per animali domestici più a lungo del necessario, assicurati che i tuoi bidoni siano ben chiusi e in generale assicurati che non ci sia cibo intorno per attirare le formiche (lo so, più facile detto che fatto).

Se hai visto formiche in fila, prova a pulire la superficie con aceto o candeggina per interrompere la scia chimica.

Impedisci alle formiche di entrare nella tua casa in primo luogo sigillando crepe e buchi nei muri. Ciò impedirà anche loro di nidificare all'interno delle cavità delle pareti.

Se tutto il resto fallisce, le esche insetticide possono essere usate per controllare i numeri delle formiche. Ma prima di prendere quella strada, chiediti se le formiche sono effettivamente un problema (ne parleremo più avanti).

Gli insetticidi possono danneggiare altri insetti

Se il tuo problema con la formica è sfuggito di mano, contatta un professionista del controllo dei parassiti anziché tentare di dispiegare una bomba o un simile insetto spray.

Metodi fai-da-te raramente funziona perché le formiche vivono principalmente in spazi protetti (come nel sottosuolo o nelle pareti). Potresti uccidere alcune formiche operaie, ma probabilmente non danneggerà la colonia.

Se piccole formiche hanno invaso la tua casa, cosa fare al riguardo Pulire una superficie con aceto può interrompere il percorso chimico che le formiche usano per marciare in linea. Shutterstock

Se tu (o un professionista) usi insetticidi, evita di usarli all'aperto e cerca quelli appositamente progettati per le formiche. La maggior parte degli insetticidi sono sostanze chimiche ad ampio spettro che possono uccidere altri tipi di insetti. Ciò include insetti utili in casa e in giardino, come coccinelle, mantidi e vespe parassitoidi.

Potrebbe volerci un po 'prima che la colonia di formiche muoia, soprattutto se è grande. Alcune specie si distribuiscono tra diversi nidi che li rende molto più difficili da sradicare.

Le formiche reagiscono

Nella maggior parte delle specie di formiche, la regina è l'unica persona in grado di produrre nuovi lavoratori. Quindi per distruggere la colonia, devi uccidere la regina.

Ma alcune specie, come la formica rocciosa (Temnothorax albipennis), hanno sviluppato un modo ingegnoso di proteggere la regina e le sue larve dal cibo avvelenato.

Alcune formiche operaie rimangono nella colonia e ricevono nuovo cibo dalle formiche foraggere - conservando il cibo nell'addome e rigurgitandolo quando i loro compagni di nido hanno fame. Poiché queste "formiche di stoccaggio" raccolgono e mescolano cibo da molti lavoratori, aiutano a garantire che i veleni in arrivo vengano diluiti prima che raggiungano la regina. Agiscono anche come tester di veleno: se il cibo è tossico, muoiono prima di poterlo trasmettere alla regina.

Abbiamo bisogno di formiche

Ricorda che le formiche possono essere utili predatori: ho visto le formiche attaccare e uccidere le ninfe di scarafaggio. Anche le formiche svolgono un ruolo importante in diffondere i semi di piante autoctone e di rimozione dei rifiuti dal nostro ambiente.

Le formiche sono una parte normale e importante dei nostri ecosistemi urbani. Quindi, se vogliamo proteggere la nostra preziosa biodiversità, ciò può significare tollerare i nostri piccoli vicini, anche quando sembrano intenzionati a prendere il controllo della nostra cucina o rovinare il nostro picnic.

Nessuno vuole che le formiche rovinino il loro cibo. Ma se hai un piccolo numero di formiche che vagano per casa, è davvero un grosso problema?

Circa l'autore

Tanya Latty, professore associato, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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