Attenzione dell'acquirente: i mercati contraffatti possono prosperare durante una crisi di salute pubblica

Attenzione dell'acquirente: i mercati contraffatti possono prosperare durante una crisi di salute pubblica L'ordine online è reale o contraffatto? Getty Images

La rapida accelerazione delle infezioni e dei decessi correlati al coronavirus in paesi come l'Italia, la Spagna e gli Stati Uniti ha portato a divieti diffusi sulle attività comuni, restrizioni globali ai viaggi e una crescente dipendenza dalle interazioni virtuali.

La spinta a tenere le persone in casa ha portato a sostanziale aumento del commercio elettronico e attività basate su Internet, tra cui streaming video, spesa, consegna di generi alimentari e istruzione. Le persone stanno diventando sempre più dipendenti da questi servizi per fornire le necessità di base della vita - e i contraffattori sono pronti ad approfittare di questa opportunità unica.

I contraffattori hanno a lungo predato la vulnerabilità dei consumatori al fine di realizzare un rapido profitto. L'attuale crisi del coronavirus non sarà probabilmente diversa. Tuttavia, ciò che rende unico l'attuale crisi è la misura in cui i consumatori si affidano alle piattaforme di e-commerce.

La crisi guida la domanda

I recenti sequestri di kit di test contraffatti da parte della dogana e della protezione delle frontiere statunitensi presso LAX ed O'Hare di Chicago l'aeroporto è la prova che i contraffattori hanno iniziato a trarre vantaggio da questa crisi. Questi sequestri sono un duro promemoria i contraffattori preda di popolazioni vulnerabili ovunque possano essere.

Le precedenti crisi della salute pubblica possono fornire indizi su cosa ci si può aspettare dall'attuale crisi. Ad esempio, durante la crisi dell'Ebola, non c'erano vaccini disponibili per il trattamento di pazienti infetti, quindi gli operatori sanitari si sono concentrati sul trattamento dei sintomi e delle relative infezioni che è venuto con la malattia. I contraffattori hanno lavorato duramente per ottenere versioni false di farmaci comuni nella catena di approvvigionamento legittima, con l'aumento della domanda di questi prodotti.

Una volta sviluppate terapie mirate per l'Ebola, la domanda di questi farmaci comunemente usati è diminuita e i contraffattori sono passati alla produzione versioni false dei nuovi trattamenti. Le medicine contraffatte hanno preso il posto delle medicine legittime che sarebbero state usate per curare le persone con la malattia.

Come uno studioso che è stato immerso nel studio della contraffazione di prodotti negli ultimi cinque anni, mi aspetto di vedere un modello simile con l'attuale crisi del coronavirus. I contraffattori si impegneranno a inondare il mercato con prodotti richiesti fino a quando non saranno sviluppati trattamenti specifici per coronavirus, a quel punto passeranno alla produzione di contraffazioni di tali trattamenti.


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Attenzione dell'acquirente: i mercati contraffatti possono prosperare durante una crisi di salute pubblica Un pacchetto contenente sospetti kit di prova COVID-19 contraffatti, sequestrati dalla dogana americana e dalla protezione delle frontiere. Protezione doganale e di frontiera degli Stati Uniti tramite AP

Rischi di e-commerce

Prima dell'inizio della crisi del coronavirus, i servizi di e-commerce erano già disponibili sotto stretto controllo dai legislatori statunitensi per la loro mancanza di azione riguardo ai prodotti contraffatti, che vanno da gioielli e calzature a telefoni cellulari ed elettronica.

L'attuale minaccia crea una situazione potenzialmente pericolosa, in quanto i consumatori alla ricerca di prodotti richiesti ma scarsamente disponibili, come disinfettante per le mani e maschere per il viso, possono rivolgersi ai luoghi più utilizzati dai contraffattori per ingannare il pubblico ignaro. Siti come Amazon, Walmart Marketplace ed Wish.com tutti hanno sperimentato gravi problemi con prodotti contraffatti.

La domanda dei consumatori guidata dalla crisi, unita a scorte di prodotti in calo e alla crescente dipendenza dal commercio basato su Internet, crea le condizioni ideali per la contraffazione di prodotti. Tuttavia, a mio avviso, l'aspetto più pericoloso dell'attuale crisi è l'incapacità dei consumatori di distinguere in modo affidabile i prodotti genuini dai prodotti falsi.

I consumatori a volte avere una buona capacità di identificare loghi contraffatti quando il marchio legittimo è ben riconosciuto e il logo falso contiene errori facilmente identificabili. Ad esempio, le differenze nel colore o nella posizione del logo di un marchio sono uno degli indizi più importanti che un articolo è falso.

Tuttavia, i contraffattori che operano su piattaforme di e-commerce sono diventati molto abili produzione di imballaggi dall'aspetto autentico e loghi.

Inoltre, quando si tratta di testare kit e altri prodotti correlati al coronavirus che devono ancora essere sviluppati, i consumatori non hanno un quadro di riferimento su cui fare affidamento quando tentano di determinare la legittimità di un articolo. Ciò rende più probabile che i prodotti contraffatti proliferino in tutto il mercato durante l'attuale crisi.

Ad esempio, prendere kit di test coronavirus a domicilio. Molti giornalisti e consumatori vedono kit di test a casa come mezzo ideale per affrontare la malattia più rapidamente e colmare l'attuale lacuna nei test ospedalieri.

Tuttavia, la Food and Drug Administration americana lo ha affermato chiaramente nessuno di questi test è stato approvato per uso. Pertanto, tutti i test che i consumatori vedono pubblicizzati non sono approvati.

Stai attento

Attenzione dell'acquirente: i mercati contraffatti possono prosperare durante una crisi di salute pubblica Un dipendente della Royal Mail consegna pacchi a Londra. Foto AP / Frank Augstein

Mentre l'attuale crisi presenta molte sfide nuove e sostanziali, offre anche ai consumatori l'opportunità di essere vigili nella mitigazione dei rischi.

Ad esempio, i consumatori dovrebbero verificare i venditori di prodotti trovati online prima di effettuare acquisti. Siti come Amazon e Walmart Marketplace si rivolgono a terzi che desiderano vendere prodotti ai consumatori. I contraffattori possono trarre vantaggio dal anonimato offerto dalle piattaforme di e-commerce.

Assicurati di verificare che il marchio che stai cercando di acquistare venda effettivamente i loro prodotti sul sito; quindi verifica che l'entità che pubblicizza il prodotto sia la società che effettivamente produce il prodotto.

Per facilitare questo processo, i marchi possono informare i consumatori su come acquistare prodotti legittimi creando collegamenti diretti dalle loro pagine aziendali ufficiali ai loro siti di e-commerce ufficiali. Per le aziende che vendono attraverso la distribuzione, è essenziale che mantenere un elenco di fornitori approvati, che consiglio vivamente di pubblicare in un modo facilmente accessibile ai consumatori.

Ora, più che mai nel recente passato, i rischi per la salute globale dei prodotti contraffatti sono chiari e presenti. Dovrebbero indurre governi, imprese e consumatori a essere vigili.

Circa l'autore

Jay Kennedy, assistente professore di giustizia penale, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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