Come ho trovato la libertà in una casa minuscola

Come trovare la libertà in una casa minuscola

Cos'è una casa? Sento che questa è una domanda pericolosa, che contiene in sé i semi di a innovazione dirompente, quindi leggi a tuo rischio e pericolo.

Ripensare cosa sia una casa potrebbe cambiare la tua vita, e forse il mondo. Lasciami spiegare attraverso la mia esperienza.

Semplicità volontaria

Quando ero uno studente di dottorato intellettualmente promiscuo, i miei occhi si posarono su una copia di Henry Thoreau, Walden, un manifesto di "vita semplice" infuocato, pubblicato per la prima volta su 1854. Questo libro, come nessun altro prima o dopo, ha innescato in me un cambiamento di coscienza che posso solo descrivere come un terremoto dell'anima.

Mi ha svegliato da un sonno profondo, aprendo gli occhi su come le culture consumistiche stessero stupidamente celebrando un'idea sbagliata di libertà, lasciando le persone materialmente ricche ma troppo spesso vuote e contorte all'interno.

Gli scritti di Thoreau offrivano anche una visione poetica del modo di vivere alternativo ora noto come "semplicità volontaria", Una strategia vivente che cerca di minimizzare i bisogni materiali per trovare l'arricchimento e lo scopo in fonti non materialistiche di significato e soddisfazione.

L'antico filosofo cinese, Lao Tzu, consigliò che "Colui che sa di avere abbastanza è ricco", con Thoreau che discute una linea simile che quelli di noi che ne hanno abbastanza, ma che non lo sanno, sono poveri.

Il prezzo reale delle case

Quello che mi ha colpito di più degli scritti di Henry Thoreau è stata la sua penetrante analisi delle abitazioni. "La maggior parte degli uomini sembra non aver mai pensato a cosa sia una casa", dichiarò, "e sono in realtà anche se inutilmente povere per tutta la vita perché pensano che debbano avere uno come i loro vicini". A cosa stava andando incontro?


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Thoreau aveva visto i nativi americani nella sua città che vivevano in tepee di stoffa di cotone sottile, che in primo luogo potevano essere costruiti in un giorno o due, e levati e messi in piedi in poche ore; e ogni famiglia ne possedeva uno. Ha paragonato questo alla casa media nel suo quartiere, che costava circa ottocento dollari al momento.

Thoreau notò che per guadagnare questa somma ci sarebbero voluti dai dieci ai quindici anni della vita del lavoratore; aggiungi la fattoria e dovrai spendere venti, trenta o quarant'anni di lavoro - più della metà della vita è spesa facilmente.

I nativi americani sarebbero stati saggi a rinunciare ai loro tepee in questi termini? Era quella domanda che ha cambiato la mia vita. Ho iniziato a fare matematica in una casa "tipica" a Melbourne e ho scoperto che probabilmente avrei dovuto impiegare quarant'anni a lavorare per pagarlo, forse in un lavoro che non sempre trovavo gratificante.

Alla fine di una tale vita, forse non avrei avuto una casa tanto quanto la casa avrebbe avuto me. I nativi americani nei loro tepee avrebbero avuto motivo di compatirmi.

Una casa sul retro

C'era un modo alternativo di offrire un riparo a me stesso che non avesse richiesto così tanto la mia libertà? Ho messo la mia mente su come sfuggire alla stretta mortale di un mutuo.

Mi sono avvicinato ai miei coinquilini in quel momento e ho chiesto se mi dispiacerebbero se costruissi un capanno nel cortile sul retro e ci vivessi. Pensavano che fossi pazzo, ma non obiettai, e in pochi giorni mi ero costruito una umile dimora - per $ 573 australiano.

Ci ho vissuto felicemente per due anni, fino a quando il padrone di casa ha deciso di rinnovare, dando un calcio a tutti noi e costringendomi a decostruire il capannone.

Pur vivendo in un capanno potrebbe non essere la risposta ai nostri problemi abitativi, questa esperienza mi ha fatto capire che una piccola e semplice dimora è sufficiente per una buona vita. Le McMansions costano molto più di quanto non arrivino.

Il mio capanno non era molto, ma era abbastanza, e solo abbastanza è abbondante.

Nella prima settimana di dicembre ho costruito un'altra "piccola casa", con un piccolo gruppo di amici. Negli ultimi tre mesi avevo recuperato il legno dal tip shop, raccogliendo finestre libere dal lato della strada, saltando dentro e fuori dai cassonetti e recuperando il ferro destinato alla discarica.

Viviamo in una società dispendiosa, ma quando ho iniziato a cercare materiali da costruzione gratuiti o di seconda mano sono rimasto sorpreso dalla facilità con cui sono stati acquisiti.

Nel corso di nove giorni un gruppo di circa dieci di noi ha costruito una "piccola casa" per meno di $ 2,000 australiani. Ha un ingombro ridotto, ma il piano rialzato rende lo spazio eminentemente vivibile.

Qualunque disagio possa derivare dal vivere in una dimora così piccola, sicuramente essere liberato dagli anni di lavoro di 40 è una ricompensa abbondante. Se dieci di noi erano rimasti lì per qualche mese, tutti noi potevamo avere una tale dimora e siamo stati arricchiti dal processo creativo.

L'inizio di un movimento

C'è un Movimento "piccola casa" emergente che sta prendendo sul serio questo calcolo "less is more". Costruendo una piccola casa sul retro di a trailer può persino essere possibile evitare le spese soffocanti della terra, sebbene esistano ostacoli normativi che devono essere superati o chiariti.

Le case minuscole potrebbero non essere per tutti - posso percepire le famiglie in crescita che vogliono intervenire! - ma in un'epoca di stravaganza, potremmo tutti trovare la liberazione nell'intuizione che il piccolo è bello. Le case più piccole alleggerirebbero anche le nostre impronte ecologiche, utilizzando meno risorse ed essendo più facili da riscaldare, a causa delle loro dimensioni modeste.

Immagina di essere libero dai mutui dopo alcuni mesi di lavoro. Sarebbe utile se avessimo un quadro normativo che facesse esplicitamente spazio per il movimento minuscolo della casa. Forse la barriera più grande, tuttavia, è la riluttanza sociale a pensare in modo diverso a cosa sia una casa. In breve, abbiamo bisogno di più coraggiosi pionieri per portare avanti il ​​cambiamento culturale.

Con le proprie esigenze abitative così facilmente soddisfatte, ed essendo sfuggito alla stretta ferrea dell'indebitamento, ci si troverebbe di fronte alla domanda esaltante ma terrificante di cosa fare con una vita di libertà.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation.
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Circa l'autore

Il dott. Samuel Alexander è docente presso l'Office for Environmental Programs, University of MelbourneIl dott. Samuel Alexander è docente presso l'Office for Environmental Programs, Università di Melbourne, dove tiene un corso chiamato "Consumerism and the Growth Paradigm" nei Master of Environment. È anche ricercatore presso il Melbourne Sustainable Society Institute e co-direttore del Simplicity Institute. Recentemente ha pubblicato una "utopia di sufficienza" chiamata Entropia: la vita oltre la civiltà industriale.

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