In un momento di siccità, Let's Rethink Lawns

In un momento di siccità, Let's Rethink Lawns Una casa privata con un xeriscape invece di un prato davanti a Hidden Meadows, in California. Ragazza del centro, CC BY-SA

Come scrive il geografo David Lowenthal, "I paesaggi sono formati dai sapori del paesaggio". Il prato - idealmente verde e lussureggiante - è una componente fondamentale del gusto paesaggistico americano.

Sta diventando un gusto sempre più costoso. Regioni colpite dalla siccità come la California stanno cercando di limitare l'acqua usato dai residenti e che mette un bersaglio sul prato. Ma gli americani sono sposati al verde, anche se alcuni ricorrono a prati artificiali e altre alternative per risparmiare acqua.

Fare leva sul tosaerba dalle mani dei sobborghi non sarà un compito facile.

Il prato, il cortile e il retro, è un prodotto nazionale, disponibile sugli scaffali, pubblicizzato nei depliant e modellato sulle strade di tutto il mondo.

I prati che ci tengono uniti

In un paese della scala e della diversità degli Stati Uniti, abbiamo costruito paesaggi per legarci insieme, meccanismi per creare una coesione di comfort nonostante la nostra geografia dispersa. I modi sono molti, dai beni condivisi agli spettacoli televisivi. In questo dramma, il paesaggio costituisce un terreno di esperienza che fornisce identità, struttura e significato.

Il prato è il giardino americano, e l'erba è il raccolto più grande della nazione. A livello di blocco, le yard anteriori creano green continui. I singoli incrementi del barbecue si moltiplicano e i loro effetti si moltiplicano. Come le azioni nelle nostre case o automobili, ogni singolo cambiamento in questo dominio ha solo un impatto modesto. Ma collettivamente, moltiplicato per milioni, gli effetti sono enormi.

Gran parte del gusto del paesaggio americano fa parte di una tradizione anglo-americana. I residenti aristocratici delle proprietà inglesi e poi americane idealizzarono la visione di grandi distese d'erba, mantenute da pecore e falce.


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Nel secolo 13th, Albert Magnus scrisse: "Nulla rinfresca la vista così piacevolmente come erba fresca falciata". L'invenzione della falciatrice di Edwin Budding in 1830 democratizzò quell'ideale per la classe media, e il prato divenne un componente chiave della domesticità suburbana.

La promozione di un'estetica del prato inglese

In 1897, un agronomo del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) ha scritto che "niente è più bello di un prato ben tenuto". Ma il gusto ha radici profonde. I prati sono prati stilizzati che associano tradizioni, immagini e ideali pastorali. Nel 20esimo secolo, l'estetica di un prato era promulgato attraverso pubblicazioni e agenzie governative e promosso da un'industria del prato. Promuovevano l'estetica del prato perfetto: una monocoltura di erba mantenuta verde tutto l'anno, rigogliosa, morbida allo scalino, uniformemente tagliata e senza erbacce.

L'ideale comincia a sembrare velenoso quando ci troviamo di fronte a fatti come: i residui di erba rappresentano i tre quarti di tutti i rifiuti del cantiere e sono la seconda fonte di rifiuti solidi nella nazione, secondo gli autori di Ridisegnare il prato americano. Il cambiamento sembra improbabile con la consapevolezza che l'erba del tappeto erboso è un'industria statunitense di 25 miliardi, la cura del prato per oltre $ 6 miliardi e centinaia di migliaia di mezzi di sostentamento dipendono dalla cura e manutenzione del paesaggio.

Sicuramente siamo vittime (in genere volenterose), ma il gusto popolare è potente e non facilmente modificabile. I prati soddisfano desideri profondi e sono un piacere comune, ma sono un disastro ecologico, e un prato verde in luoghi di siccità è uno spreco perverso di una risorsa preziosa, l'acqua.

Americani sono stati chiamati lawnoholicsma è la moderazione, non l'astinenza, che è richiesta. Ci sono alternative

La superficie impermeabile del prato artificiale, erba sintetica, creato non da terra e semi ma prodotti petrolchimici, non è una di quelle alternative. In definitiva, è necessario un cambiamento nei nostri gusti paesaggistici. Una nuova estetica insieme a una nuova consapevolezza ecologica nasce di concerto.

The Shift To A New Estetica del cortile

A livello nazionale, i cortili e le piantagioni di marciapiedi hanno lasciato il posto a orti e giardini ornamentali. Le zone umide sono ora preservate invece che prosciugate e le piante autoctone sono spesso favorite per le introduzioni esotiche.

Il ciclo naturale dell'erba, un perenne, che diventa marrone in estate, può unirsi a cibi naturali e prodotti organici come desiderabile e senza alcun costo! Nelle aree asciutte, xeriscape piantare, che si concentra su piantagioni che richiedono poca acqua, è un'alternativa.

A Tucson, l'idealizzazione di un prato di erba verde ha gradualmente lasciato il posto a un'estetica della piantagione nel deserto, e un nuovo gusto paesaggistico è emerso. In 1991, Tucson ha approvato un'ordinanza che codifica l'impianto di xeriscape e che consente solo piccole "oasi" di erba e piante che necessitano di irrigazione.

Ricercatori di Yale ho offerto un "Freedom Lawn" come alternativa. Non propongono di abbandonare il prato, limitandone le dimensioni, modificandone gli elementi costitutivi e modificandone la manutenzione. The Freedom Lawn ha una varietà di piante, evita la correzione chimica e viene tagliato in modo selettivo (preferibilmente a mano). Rispetta le convenzioni del prato. È tradizionale e innovativo.

In molti modi, il prato della libertà è un ritorno alla pratica medievale, il piacere degli unicorni, con la sua ricca varietà di vita organica e di profonda associazione. Il nome è accattivante e intelligente, con un anello patriottico e una serie di allusioni a tempo indeterminato. The Freedom Lawn implica una liberazione dal lavoro e dal contenimento della comunità, evocando un ritorno all'individualismo e al di fuori della conformità provinciale.

Se i piccoli frammenti, i pezzi che creano il mosaico che chiamiamo paesaggio, sono alterati, l'immagine totale sarà diversa.

Circa l'autoreThe Conversation

helpland kennethKenneth I. Helphand è professore di architettura del paesaggio presso l'Università dell'Oregon, dove ha insegnato corsi di storia del paesaggio, teoria e design dal 1974. È l'autore dei libri premiati: Colorado: Visions of an American Landscape. (1991), Yard Street Park: The Design of Suburban Open Space (con Cynthia Girling1994), Dreaming Gardens: Landscape Architecture & the Making of Modern Israel. (2002) e Defiant Gardens: Making Gardens in Wartime (2006).

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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