Come sempre più scuole in Brasile insegnano ai bambini a mangiare i loro ortaggi

Sesta elementare presso la scuola Leão Machado a San Paolo. giardini della scuola sono diventati un modo popolare per aiutare i bambini a imparare a mangiare sano in Brasile. Credit: Rhitu Chatterjee. Utilizzato con il permesso di PRI

Su un pendio collinoso nella città di San Paolo, un gruppo di studenti della sesta elementare è impegnato al lavoro. Sono armati di semi, terra e una vasta gamma di attrezzi da giardinaggio. Bottiglie di soda rovesciate, riempite d'acqua, delineano una serie di orti rettangolari. Un ragazzo di nome Felipy Pigato mi dice che stanno preparando il terreno per la semina.

"Ieri abbiamo mescolato terreno regolare con fibra di cocco," dice. "La fibra di cocco contiene i semi nel terreno."

Oggi, egli dice che aggiungerà nel compost. Mentre gli studenti scavano, tirano indietro pezzi di sporco, creando pozzi poco profondi, dove lombrichi guizzo nel terreno appena scavata.

Mateus Feitosa de Almeida, 12, tira lentamente il terreno intorno un verme. "Dobbiamo tirare in quel modo da non ferire i vermi", spiega. "Se li prendiamo fuori, è un male per il suolo."

Questo scavo sta accadendo in un quartiere tranquillo della classe media, in un giardino che appartiene alla Leão Machado School, una grande scuola pubblica.

Gli studenti stanno lavorando sotto la guida di due insegnanti, Daniel Giglio Colombo e Marta Martins.

Questo è il secondo anno del progetto, dice Colombo, che ha contribuito a avviare il giardino. "Stiamo andando a crescere le stesse cose che abbiamo fatto l'anno scorso -. Rucola, lattuga, ravanelli"


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Le verdure che crescono sono utilizzati in pasti scolastici. Ma il vero scopo del giardino della scuola non è quello di fornire gli ingredienti, dice, ma per insegnare agli studenti dove il cibo proviene, in modo che possano sviluppare un collegamento al loro cibo.

"Quando chiediamo agli studenti da dove proviene la lattuga, dicono il mercato", dice Colombo. "Hanno perso il contatto con la natura, il suolo, la semina e la crescita delle colture".

E che si riflette nella loro dieta, dice, che sono sempre più malsano.

Rhitu Chatterjee. Utilizzato con il permesso di PRI

Proprio come negli Stati Uniti, alimenti altamente trasformati come il fast food, la soda e lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sono diventati troppo popolari qui in Brasile. E i tassi di obesità sono in aumento, anche tra i bambini. È un problema nazionale che ha allarmato il governo e gli esperti di salute pubblica nel paese. Il governo del Brasile ha vietato bibite, dolci e biscotti nei pasti scolastici. Ha limitato la quantità di sale e zucchero in loro pure. Richiede anche almeno una porzione giornaliera di frutta e verdura.

Inizialmente, gli studenti rifiutavano il cibo fresco, dice Martins. Lei ei suoi colleghi speravano che l'orto scolastico avrebbe cambiato la situazione.

"Volevamo creare migliori abitudini con questo progetto", dice Martins. "Volevamo che migliorassero il loro cibo e diventassero più sani".

Questa idea è alla base di giardini fiorenti in tutto il Brasile. Il programma ha iniziato 12 anni fa come programma pilota in cinque scuole, come parte di un progetto del Programma alimentare e agricolo delle Nazioni Unite. Oggi ci sono alcune migliaia di giardini scolastici nelle città e cittadine di 700. Molti sono gestiti in modo indipendente dalle scuole. Altri sono supportati dai governi delle città.

È difficile sapere se gli orti scolastici abbiano migliorato la salute dei bambini, dice Albaneide Peixinho, che gestiva il programma scolastico del Brasile per gli anni 13. Ma lei dice che le scuole stanno segnalando che i giardini hanno reso gli studenti più consapevoli del loro cibo.

"Con orti scolastici, vedono che il cibo viene dalla terra", dice Peixinho, e stanno mangiando sano. Alcuni studi dimostrano anche che gli studenti stanno influenzando come le loro famiglie mangiano. "I genitori dicono che i bambini stanno mangiando un sacco di frutta e verdura, e insistono a mangiare quei cibi a casa."

Sarah Campos, 14, ha preso la classe giardino della scuola l'anno scorso al Leão Machado a São Paulo. "Non avevo mai mangiato prima ravanelli," dice. Ma ha provato un po 'quando lei ei suoi compagni di classe cotto ravanelli erano coltivate nel giardino della scuola.

"Mi è piaciuto così tanto che ho persino avuto un secondo piatto", dice Campos. Ora, dice che mangia spesso ravanelli. "Io chiedo a mia madre di prepararli a pranzo qualche volta. Li mette nell'insalata con le carote e con le patate. È molto buono."

Lei ei suoi compagni di classe dicono che sono più aperti a mangiare verdure ora. Essi cercano di evitare di fast food e sono più consapevoli della loro dieta.

Nel giardino, chiedo a Mateus, lo studente che mi ha parlato della protezione dei lombrichi, cosa ha imparato nella sua classe di giardinaggio.

"Molte cose", dice. "Come scavare, che fertilizzante organico è, cosa fanno gli animali per rendere il terreno migliore."

"Che cosa hai imparato sulle verdure?" Chiedo.

"Che sono buoni per la nostra salute e il nostro benessere."

"Mangi le verdure?"

"Non sono così entusiasta di loro, ma credo di farlo ora con questo progetto", dice ridendo imbarazzato.

La speranza è che entro la fine dell'anno scolastico gli piacerà davvero.

Questo articolo è originariamente apparso su Global Voices


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