I bambini che coltivano Kale Eat Kale?

Se i bambini crescono kale, lo mangiano? Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, CC BY Se i bambini crescono kale, lo mangiano? Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, CC BY

È tempo di tornare a scuola negli Stati Uniti, e per innumerevoli bambini in tutta la nazione, è anche il momento di tornare nel giardino della scuola.

Per secoli, educatori e filosofi hanno sostenuto che l'apprendimento basato sul giardino migliora l'intelligenza dei bambini e aumenta la loro salute personale. Negli ultimi anni, le preoccupazioni relative a l'obesità infantile e la disconnessione dei giovani dalla natura hanno portato ad un interesse rivitalizzato sull'argomento.

Decine di migliaia di scuole americane hanno una qualche forma di orto scolastico. Molti si trovano nei campi della scuola e altri sono gestiti da partner della comunità esterna. La maggior parte sono collegati al curriculum scolastico. Per esempio, i semi sono usati nella classe della scienza per spiegare la biologia vegetale, i frutti sono usati negli studi sociali per insegnare la geografia mondiale e il raccolto è usato in matematica per esplorare pesi e misure. Alcuni addirittura incorporano cibo dal giardino nel pranzo della scuola.

Come ricercatore e attivista, ho trascorso la parte migliore dell'ultimo decennio lavorando per promuovere un sistema alimentare sano, equo e sostenibile. Attraverso questo processo, ho sentito audaci affermazioni sul potere dell'apprendimento basato sul giardino per affrontare queste sfide.

Gli orti scolastici rivendicano una varietà di benefici.

Dato l'entusiasmo che circonda l'apprendimento basato sul giardino oggi, vale la pena di fare un bilancio del loro impatto complessivo: gli orti scolastici migliorano effettivamente l'istruzione e la salute dei giovani?

Promuovere giardini scolastici

Gli orti scolastici sono diventati la strategia preferita di importanti sostenitori del "Buon cibo movimento". Sia lo chef celebrità Jamie Oliver e First Lady Michelle Obama sono stati sostenitori vocali.

giardini shool2 9 9Un orto scolastico elementare con sei letti rialzati ha lo scopo di aiutare i bambini ad imparare. US Department of Agriculture

Gruppi senza scopo di lucro e di base, che vedono questi giardini come un modo per fornire prodotti freschi per il Cibo insicuro, hanno stretto collaborazioni con scuole locali. Poi ci sono gruppi basati sui servizi, come ad esempio FoodCorps, i cui membri trascorrono un anno in una comunità a basso reddito per aiutare a creare giardini e sviluppare altre iniziative alimentari scolastiche.

Organizzazioni filantropiche come la American Heart Association hanno anche sponsorizzato la costruzione di centinaia di nuovi orti scolastici.

Prese insieme, verso l'alto di 25 percento delle scuole elementari pubbliche negli Stati Uniti include una qualche forma di apprendimento basato sul giardino. I progetti di giardini scolastici si trovano in ogni regione del paese e servono studenti di tutte le età, background etnici e classi socioeconomiche.

Trasformare i bambini vive attraverso i giardini?

I sostenitori sostengono che il giardinaggio aiuta i bambini a fare scelte alimentari più salutari. Come l'autoproclamato "Gangsta Gardener" Ron Finley lo ha inserito nel suo popolare TED Talk,

"Se i bambini crescono kale, i bambini mangiano kale".

Molti sostenitori vanno ancora oltre, suggerendo l'apprendimento basato sul giardino può ispirare una varietà di cambiamenti salutari per tutta la famiglia, contribuendo a invertire la cosiddetta epidemia di obesità.

Altri, come Fondatrice di Edible Schoolyard Alice Waters, sostengono che l'esperienza nel giardino può avere un impatto trasformativo sulla visione del mondo di un bambino, rendendo la sostenibilità "la lente attraverso cui vedono il mondo".

Certo, i giardini possono aiutare

Vi sono numerose prove aneddotiche che suggeriscono che l'apprendimento basato sul giardino produce benefici educativi, nutrizionali, ecologici e sociali.

Per esempio, diversi studi pubblicati hanno dimostrato che l'apprendimento basato sul giardino può aumentare le conoscenze scientifiche degli studenti e comportamenti alimentari sani. altre ricerche ha dimostrato che l'apprendimento basato sul giardino può aiutare gli studenti a identificare meglio i diversi tipi di verdure e a produrre opinioni più favorevoli sul consumo di verdure.

In generale, studi di casi qualitativi dell'apprendimento basato sul giardino sono stati incoraggianti, fornendo narrazioni di esperienze che cambiano la vita per bambini e insegnanti allo stesso modo.

Tuttavia, quando si tratta di aumentare effettivamente la quantità di alimenti freschi consumati dai giovani, migliorando i loro esiti di salute o plasmando i loro atteggiamenti ambientali generali, i risultati quantitativi tendono a mostrare modesto utile nel migliore dei casi. Alcuni dei più programmi di giardini scolastici altamente sviluppati sono stati in grado di aumentare il consumo di verdure degli studenti di circa una porzione al giorno. Ma la ricerca non è stata in grado di dimostrare se questi guadagni sono mantenuti nel tempo.

Una mancanza di prove definitive ha portato alcuni critici sostenere che gli orti scolastici semplicemente non valgono il tempo e gli investimenti, specialmente per gli studenti a basso reddito che potrebbero concentrarsi su studi di preparazione universitaria più tradizionali.

Il critico sociale Caitlin Flanagan è arrivato al punto di dire i programmi di giardinaggio sono una distrazione che potrebbe creare una "sottoclasse permanente e non istruita".

Non ci sono carote magiche

Non c'è dubbio che il potere dell'apprendimento basato sul giardino sia a volte esagerato.

In particolare quando si descrivono progetti di giardini in quartieri a basso reddito e comunità di colori, narrazioni popolari implica che il tempo di un bambino nel giardino la salverà da una vita di povertà e malattie croniche.

Lo chiamo l'approccio della "carota magica" all'apprendimento basato sul giardino. Ma come tutti sappiamo, non ci sono carote magiche che crescono nel giardino della scuola.

I giardini da soli non elimineranno disparità di salute, chiudere il divario di risultati educativi, fissare la disoccupazione o risolvere ingiustizia ambientale.

Quando un giardino ha successo?

Perché i giardini promuovano efficacemente l'apprendimento e la salute, devono essere sostenuti e rafforzati dalla comunità nel suo insieme. Sondaggi di praticanti di giardini scolastici dimostrare che i programmi per il giardinaggio hanno un serio potenziale per migliorare la vita scolastica e di quartiere - ma solo se vengono soddisfatte determinate condizioni.

In particolare, gli orti scolastici hanno maggior successo quando non sono tenuti a galla da un unico insegnante dedicato. Invece, più parti interessate coinvolte possono garantire che un giardino non si prosciughi dopo solo una stagione o due.

Ad esempio, la partecipazione di amministratori, famiglie e partner di quartiere può trasformare un orto scolastico in un centro comunitario dinamico e sostenibile.

Molti professionisti esperti hanno anche dimostrato che l'apprendimento basato sul giardino è più potente quando il suo curriculum riflette gli sfondi culturali dei giovani che serve. Quando i bambini di origine messicana coltivano varietà indigene di mais, o quando i giovani afro-americani coltivano i verdi di cavolo, il processo di coltivazione del cibo può diventare un processo di scoperta di sé e di celebrazione culturale.

In altre parole, se i bambini crescono kale, potrebbero mangiare kale, ma solo se kale è disponibile nel loro quartiere, se la loro famiglia può permettersi di comprare kale e se pensano che il consumo di cavolo sia rilevante per la loro cultura e stile di vita.

Creare prezioso spazio verde

Come il mio ricerca ha evidenziatoci sono organizzazioni e scuole in tutto il paese che incorporano l'apprendimento basato sul giardino in movimenti più ampi per il sociale, l'ambiente e giustizia alimentare.

Questi gruppi riconoscono che i giardini scolastici da soli non risolveranno magicamente i problemi che affliggono la nostra nazione. Ma come parte di un movimento a lungo termine per migliorare la salute della comunità, i giardini scolastici possono fornire una piattaforma per l'educazione esperienziale, creare uno spazio verde prezioso e promuovere un senso di empowerment nelle menti e nei corpi dei giovani americani.

Circa l'autore

The ConversationGarrett M. Broad, Assistente professore di studi di comunicazione e media, Fordham University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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