La scienza dice che il giardinaggio fa bene a te

La scienza dice che il giardinaggio fa bene a te

Mentre il tempo si riscalda e le giornate si allungano, la tua attenzione potrebbe essere rivolta a quella zona dimenticata del tuo giardino. Questa settimana abbiamo chiesto ai nostri esperti di condividere la scienza che sta dietro al giardinaggio. Quindi prendi una cazzuola e i tuoi pollici verdi, e scavali.

"Tutto molto bene", dice Candido, nell'ultima riga del romanzo di Voltaire con lo stesso titolo, "ma dobbiamo andare a lavorare nel nostro giardino".

Ho studiato questo testo alle superiori prima di diventare giardiniere e orticoltore professionista. Ci è stato insegnato che l'imperativo del giardinaggio di Candido era metaforico e non letterale; un comando per trovare un'autentica vocazione, non una chiamata a prendere cazzuole e cesoie.

In effetti, lo stesso Voltaire credeva davvero che il giardinaggio attivo fosse un ottimo modo per rimanere sani di mente, sani e liberi dallo stress. Quello era 300 anni fa.

A quanto pare, la scienza suggerisce che aveva ragione.

La scienza dell'orticoltura terapeutica

Giardini e paesaggi sono stati a lungo progettati come santuari e rifugi dallo stress della vita - dai grandi spazi verdi urbani come Central Park a New York al più umile cortile suburbano. Ma al di là del godimento passivo di un giardino o dell'essere in natura più in generale, i ricercatori hanno anche studiato il ruolo di prendersi attivamente cura delle piante come strumento terapeutico e educativo.

"Orticoltura terapeutica" e "terapia orticola" sono diventati trattamenti riconosciuti per lo stress e la depressione, che sono serviti come aiuto per la guarigione in ambienti che vanno dalle prigioni e strutture per la cura della salute mentale a scuole e ospedali.

Giardinaggio e scuola

Gli studi sui programmi di giardinaggio per la scuola - che di solito si concentrano sulla crescita del cibo - mostrano che gli studenti che hanno lavorato alla progettazione, alla creazione e al mantenimento dei giardini sviluppano atteggiamenti più positivi in ​​materia di salute, alimentazione e consumo of le verdure.

Essi anche punteggio migliore sulla scienza realizzazione, avere migliori attitudini sulla scuola e migliorare la propria abilità interpersonali e comportamento in classe.

La ricerca sugli studenti conferma che il giardinaggio porta a livelli più elevati di autostima e responsabilità. La ricerca suggerisce che incorporando il giardinaggio in a ambiente scolastico può aumentare la coesione del gruppo.

Giardinaggio e salute mentale

I programmi di giardinaggio su misura hanno dimostrato di aumentare la qualità della vita per le persone con malattie mentali croniche, Compreso ansia e depressione.

Un altro studio sull'uso dell'orticultura terapeutica per i pazienti con depressione clinica ha cercato di capire perché i programmi di giardinaggio fossero efficaci nel ridurre l'esperienza di depressione dei pazienti. Hanno scoperto che le attività di giardinaggio strutturato davano ai pazienti uno scopo esistenziale. In parole semplici, ha dato significato alla loro vita.

Nelle carceri e nei programmi correttivi, i programmi di terapia orticola sono stati utilizzati per dare ai detenuti attività positive e mirate che riducono l'aggressività e l'ostilità durante e dopo l'incarcerazione.

In uno studio dettagliato di un programma di San Francisco, il coinvolgimento nell'orticoltura terapeutica è stato particolarmente efficace migliorare il funzionamento psicosociale attraverso le popolazioni carcerarie (sebbene i benefici non siano necessariamente sostenuti dopo il rilascio).

È stato dimostrato che il giardinaggio aiuta a migliorare la vita di veterani militari e persone senza dimora. Varie orticole terapeutiche programmi sono stati usati per aiutare le persone con difficoltà di apprendimento, richiedenti asilo, rifugiati e vittime di tortura.

Giardinaggio e persone anziane

Come popolazioni nell'età dell'ovest, i programmi di giardinaggio pratico sono stati utilizzati per le persone anziane nelle case di cura e nelle strutture correlate.

Una revisione sistematica degli studi 22 sui programmi di giardinaggio per gli adulti più anziani ha scoperto che il giardinaggio era un potente attività di promozione della salute attraverso diverse popolazioni.

uno studio ha cercato di capire se i pazienti che si riprendono dall'attacco cardiaco potrebbero beneficiare di un programma di terapia orticola. Ha concluso:

[I nostri] risultati indicano che la terapia orticola migliora lo stato dell'umore, suggerendo che potrebbe essere uno strumento utile per ridurre lo stress. Pertanto, nella misura in cui lo stress contribuisce alla cardiopatia coronarica, queste scoperte supportano il ruolo della terapia orticola come componente efficace della riabilitazione cardiaca.

L'orticoltore e infermiera Steven Wells parla del suo lavoro ad Austin Health.

Mentre la letteratura sugli effetti positivi del giardinaggio, che riflette sia gli studi qualitativi che quelli quantitativi, è ampia, la maggior parte di questi studi proviene dall'estero.

Gli investimenti in programmi di terapia orticola in Australia sono frammentari. Detto questo, ci sono alcune storie di successo standout come il Stephanie Alexander Kitchen Garden Foundation e il lavoro di infermiera Steven Wells al Royal Talbot Rehabilitation Center e oltre.

Infine, senza orticoltori professionalmente addestrati nessuno di questi programmi - in Australia o a livello internazionale - può aver luogo.

Circa l'autore

Chris Williams, docente di orticoltura urbana, Università di Melbourne

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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