È tempo di far risorgere la campagna 'Grow Your Own' della seconda guerra mondiale?

È tempo di far risorgere la campagna 'Grow Your Own' della seconda guerra mondiale?

Durante le inondazioni devastanti che hanno colpito il Queensland in 2011, Brisbane e centri regionali è arrivato pericolosamente vicino a rimanere senza cibo fresco. Con il mercato ortofrutticolo di Rocklea centrale, gli acquisti di panico si sono presto infilati e gli scaffali dei supermercati si sono svuotati rapidamente.

Tali eventi espongono il vulnerabilità dei nostri sistemi alimentari urbani. Il cambiamento climatico e l'esaurimento delle risorse presentano sfide più lente, ma resta il fatto che la politica alimentare urbana lo è a rischio di autocompiacimento.

Il giardinaggio è certamente buon per voi, ma ha un ruolo da svolgere nell'incrementare la sicurezza alimentare e la resilienza urbana? Forse la storia può dirci la risposta.

Mentre Ricerca australiana si è concentrato sulle recenti iniziative di agricoltura urbana, un esperimento nel mondo reale per il giardinaggio per la sicurezza alimentare ha avuto luogo in Australia più di 70 anni fa, durante la seconda guerra mondiale.

Vincere la guerra con il cibo locale

La Gran Bretagna, di fronte a gravi carenze di cibo, ha iniziato a usare lo slogan "Scava per la vittoria"In 1939. In Australia, due anni più tardi sono iniziati gli sforzi per incoraggiare la produzione di cibo a domicilio.

A Indagine 1941 delle famiglie di Melbourne ha rivelato che 48% di loro ha già prodotto cibo di qualche tipo. Nelle periferie degli spazi medio-alti la proporzione era pari a 88%, mentre nelle città interne dense era inferiore al 15%. La produzione di cibo era più comune tra le famiglie della classe operaia di classe media e abile, e meno tra i poveri e gli emarginati.

Con 1943, in Australia erano attese significative carenze alimentari. Il governo ha risposto con una serie di misure, tra cui una campagna "Grow Your Own" su larga scala.

Film, trasmissioni radiofoniche, dimostrazioni pubbliche, concorsi, manifesti, pubblicità di giornali e opuscoli hanno spinto tutti i giardinieri a coltivare i propri ortaggi. Si sperava che ciò ridurrebbe la pressione sull'approvvigionamento alimentare commerciale, oltre a offrire sostituti per gli alimenti razionati, fornire un'assicurazione contro i fallimenti delle forniture alimentari commerciali e alleggerire la domanda di beni come il carburante e la gomma. I consigli comunali e le scuole gestivano anche programmi di produzione vegetale.

Anche se non ci sono statistiche affidabili sull'efficacia della campagna, prove aneddotiche suggeriscono che la produzione di cibo domestico è aumentata, ma non senza superare ostacoli lungo il percorso.

Le interruzioni in tempo di guerra hanno portato a carestie di pesticidi, semi, gomma e fertilizzanti. Il bestiame e gli uccelli possono giocare un ruolo importante nel ciclo dei nutrienti nella produzione alimentare sostenibile, ma le mucche e le capre erano state escluse da molte aree urbane nei decenni precedenti la guerra. Di conseguenza, la concorrenza per il letame locale era feroce; alcuni giardinieri avrebbero aspettato con un secchio e una pala per i cavalli in giro a fare la spesa.

I fertilizzanti artificiali erano anche costosi e difficili da trovare. Anche l'uso di sangue e ossa come fertilizzante organico è stato limitato, poiché è stato dirottato per il pollame commerciale e l'alimentazione dei maiali. Le alternative includevano il compostaggio dei rifiuti, anche se questo richiedeva tempo e abilità e il suo valore nutrizionale per le piante era limitato.

Anche il lavoro era a corto. Molte persone abili si erano unite alle forze armate e altre lavoravano per lunghe ore in lavori di guerra. Ciò ha lasciato relativamente pochi residenti urbani con il tempo e l'energia da dedicare a un orto. L'esercito terrestre femminile fu coinvolto in alcune coltivazioni urbane e la YWCA istituì un "esercito di giardini" di donne che stabilirono e coltivarono giardini comunitari su terreni privati ​​o pubblici.

Lezioni dal passato

Quali lezioni possiamo trarre da questa storia sulla capacità della produzione alimentare suburbana di incrementare l'approvvigionamento alimentare urbano in un periodo di prolungata scarsità?

La cosa più importante è che gli orti per la casa e la comunità possono contribuire significativamente ai sistemi alimentari urbani resilienti, ma come i nostri la forma urbana sta cambiando abbiamo bisogno di pianificare esplicitamente questo contributo.

Ad esempio, gli orti hanno bisogno di spazio - pubblico o privato - che sia ragionevolmente aperto e non affollato dagli alberi. Questa è una delle ragioni per cui gli spaziosi sobborghi di Melbourne sono stati più produttivi della città interna di 1941.

La produzione alimentare urbana sostenibile richiede anche abilità, conoscenza e tempo. Gran parte del giardinaggio oggi dipende da semenzali, concimi e pesticidi acquistati. Gli orti alimentari resilienti devono disporre di una serie di strategie per l'approvvigionamento locale di input essenziali, ad esempio attraverso reti di risparmio di semi, compostaggio, bestiame locale e pollame e raccolta e stoccaggio di acqua piovana sul posto. Hanno anche bisogno di persone con il tempo e le competenze per gestire questi sistemi.

Questa storia fornisce anche l'ispirazione sotto forma di storie di autoapprovvigionamento da parte della gente comune, come la donna di 56 che gestisce una pasticceria e pasticceria che in 1941 ha prodotto tutte le verdure e le uova che lei e sua sorella avevano richiesto nella loro casa di Essendon.

La forma a bassa densità di gran parte del paesaggio urbano australiano offre un notevole potenziale per una produzione alimentare sostenibile e resiliente. Ma le nostre città devono ancora investire nello sviluppo delle competenze e dei sistemi per sostenere questo tipo di agricoltura.

Questo è particolarmente importante per le aree a basso reddito in cui la scarsità delle risorse morde più duramente. È anche un compito che sembra sempre più difficile le fattorie sono spinte più lontano dalla città, Mentre case standard su lotti di dimensioni ridotte e sviluppo del riempimento mal progettato mangiare spazio giardino urbano.

Potremmo non essere ancora al punto di aver bisogno di una campagna nazionale "Grow Your Own" sulla scala osservata durante la guerra. Ma se vogliamo aumentare la resilienza e la sostenibilità delle nostre città, sarebbe sciocco ignorare le sue lezioni.

The Conversation

Circa l'autore

Andrea Gaynor, professore associato di storia, Università dell'Australia occidentale

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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