Come l'agricoltura urbana produce più di un semplice cibo

Come l'agricoltura urbana produce più di un semplice cibo

L'agricoltura urbana, la coltivazione di colture e animali in un ambiente urbano, è nota per aumentare l'accesso a cibo sano. È particolarmente importante per le persone più povere nelle città in cui il cibo è principalmente accessibile tramite acquisti in contanti. La frutta e gli ortaggi freschi sono più costosi per chilogrammo di molti degli alimenti trasformati. Ma questi sono a basso contenuto di fibre e ricchi di aromi artificiali.

In molte città africane, l'agricoltura urbana è una delle modi principali che i prodotti freschi sono forniti ai mercati locali. Ad esempio a Dakar, Kinshasa e Accra quasi tutte le verdure a foglia verde che si possono acquistare vengono coltivate nella città stessa.

Mentre l'agricoltura urbana a Città del Capo, in Sudafrica, potrebbe non svolgere un ruolo significativo nel sistema alimentare della città nel suo complesso, il 6,000 agricoltori urbani chi sta coltivando il proprio cibo e vendendo eccedenze a Cape Flats a Cape Town lo trova una parte insostituibile del proprio sostentamento.

Per tali agricoltori, è noto che coltivare il proprio cibo li aiuta a diversificare la dieta della famiglia, e la vendita di surplus fornisce reddito aggiuntivo. Ma la nostra ricerca dimostra che non è necessario coltivare su larga scala per ottenere vantaggi significativi.

Parlando con gli agricoltori, abbiamo scoperto che anche un piccolo orto in un cortile posteriore ti mette in contatto con i vicini, le ONG e il governo locale, che a loro volta creano una ricchezza di vantaggi derivati.

La nostra ricerca dimostra che la costruzione di reti sociali è uno dei maggiori benefici dell'agricoltura urbana nelle aree povere. Questa ricerca è stata condotta su Cape Flats, una vasta area residenziale di abitazioni popolari e baracche a basso costo.

Come eredità della segregazione razziale dell'era dell'apartheid, Cape Flats ha alti tassi di disoccupazione, accesso limitato alle amenità e criminalità prevalente. In un tale ambiente, paura e sfiducia ridurre le interazioni sociali positive, mentre le difficoltà economiche limitano l'accesso a cibo sano e adeguato.


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In questo contesto, il valore reale dell'agricoltura urbana non è solo nella generazione di reddito per gli emarginati economicamente, ma si trova in reti sociali in espansione. Queste reti aiutano gli agricoltori a trarre sostegno emotivo e pratico durante i periodi difficili.

Il progetto ricerca interviste con gli allevatori 59 in tutto il Cape Flats, dai giardinieri domestici ai più grandi gruppi di agricoltori commerciali.

Nuove scoperte

La maggior parte degli studi si è concentrata sul economia dell'agricoltura urbana. Solo un paio di studi di casi condotti a Cape Town e Nairobi hanno indicato che i benefici per l'agricoltura urbana erano molto più sfumato.

Facendo domande più qualitative, questi studi hanno rivelato qualcosa di sorprendente. Gli agricoltori urbani non stavano cercando di massimizzare i loro profitti, ma in realtà stavano creando solidi social network lavorando insieme per piantare giardini.

Ispirato da questi risultati, abbiamo deciso di vedere se lo stesso si applicava sui Cape Flats. La ricerca mi ha portato a passeggiare di casa in casa in zone come Khayelitsha, Lavender Hill, Vrygrond e Mfuleni - alcune delle zone con le risorse più limitate a Città del Capo. Gli agricoltori intervistati hanno sempre più confermato che l'agricoltura urbana crea preziose reti sociali.

I nostri risultati mostrano che il social networking avviene su tre livelli. Questi sono:

  1. creare amicizie tra vicini;

  2. ampliare le reti di conoscenza con altri agricoltori; e

  3. migliorare l'accesso a contatti influenti nel governo, nella società civile e nel mercato.

Ciò significa che gli agricoltori urbani non solo sviluppano i tipi di amicizia che possono attingere durante i periodi difficili. Ma sviluppano anche reti più ampie con altri agricoltori, con le ONG, con il governo e con i mercati locali che consentono loro di costruire una carriera.

Queste nuove scoperte mostrano che concentrandosi sulla sola generazione di reddito, gran parte della ricerca esistente ha sottovalutato il potenziale dell'agricoltura urbana per la costruzione di mezzi di sostentamento sostenibili nelle aree più povere. I risultati dimostrano che anche su piccola scala, l'agricoltura urbana contribuisce alla costruzione di reti sociali che forniscono il supporto pratico ed emotivo necessario.

Sulla base delle nostre scoperte, riteniamo fondamentale per i professionisti dello sviluppo capire olisticamente l'agricoltura urbana, piuttosto che concentrarsi in modo sproporzionato sulle realizzazioni o sui margini di profitto. Si raccomanda inoltre una migliore collaborazione tra le ONG e il governo locale per aiutare questi agricoltori.

Ci sono esempi eccellenti di agricoltura urbana sulle Cape Flats, e esiste ancora molto potenziale per questo settore per espandere i mezzi di sussistenza sostenibili e migliorare la qualità della vita, con il giusto sostegno.The Conversation

Circa l'autore

David Olivier, ricercatore di ricerca post-dottorato, istituto di ricerca per il cambiamento globale e la sostenibilità, University of the Witwatersrand

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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