Come manteniamo il giardinaggio di fronte a un clima che cambia?

Come manteniamo il giardinaggio di fronte a un clima che cambia?

Da 1880, la temperatura media globale ha aumentato di 0.8 ° ℃, con grandi cambiamenti nella ridistribuzione delle piogge. Con queste mutevoli condizioni su di noi e destinate a continuare, i giardinieri dovranno modificare il modo in cui fanno le cose.

Come clima in gran parte determina la distribuzione di piante e animali - il loro "involucro climatico" - un rapido cambiamento in queste condizioni obbliga le piante e gli animali selvatici a farlo adattarsi, migrare o morire.

I giardinieri affrontano le stesse condizioni mutevoli. Se guardi il retro di un pacchetto di semi, c'è spesso una mappa che mostra le regioni in cui prosperano queste piante particolari. Ma con un clima in rapida evoluzione, queste regioni stanno cambiando.

In futuro dovremo essere più riflessivi su ciò che pianifichiamo. Ciò richiederà informazioni più dinamiche e raccomandazioni per i giardinieri.

Il clima mutevole

I cambiamenti di altitudine influiscono significativamente sulla temperatura. Mentre sali su una collina, per ogni 100 metri di altitudine che guadagni, la temperatura diminuisce di una media di 0.8 ℃.

I cambiamenti di latitudine influiscono ovviamente anche sulla temperatura. Diventa più fresco man mano che ti sposti verso i poli e lontano dall'Equatore. Una precisa regola empirica è difficile da ottenere, a causa del numero di fattori di interazione e di confusione. Ma in generale, uno spostamento di 300 km a nord oa sud a livello del mare equivale a circa a Riduzione della temperatura media di 1 ℃.

Ciò significa che a causa del riscaldamento nel corso dell'ultimo secolo o giù di lì, Adelaide ora sperimenta il clima precedentemente trovato in Port Pirie, mentre il clima di Sydney è ora approssimativamente quello che è stato precedentemente trovato a metà strada per Coffs Harbour. La differenza di temperatura equivale a uno spostamento verso nord di circa 250 km o un dislivello di 100 m.


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Alle attuali traiettorie sui cambiamenti climatici, questi cambiamenti sono destinati a continuare e ad accelerare.

Adattamento

Le piante si stanno già adattando al clima che cambia. Possiamo vederlo nel hopbush che restringe le sue foglie e altre piante chiudendo i pori. Entrambi sono adattamenti ai climi più caldi e asciutti.

Abbiamo anche assistito a importanti cambiamenti nella distribuzione delle comunità animali e vegetali negli ultimi 50 anni. Alcune delle specie più reattive sono i piccoli insetti mobili come farfalle, ma abbiamo anche visto cambiamenti tra le piante.

Ma mentre intere popolazioni possono migrare o adattarsi, le piante che crescono in condizioni isolate, come resti di cespugli frammentati o persino giardini, potrebbero non avere questa opzione. Questo problema è forse più acuto per le specie longeve come gli alberi, molte delle quali sono germogliate centinaia di anni fa in diverse condizioni climatiche. Le condizioni climatiche alle quali queste vecchie piante sono state adattate meglio sono ora cambiate in modo significativo: un "ritardo climatico".

L'utilizzo di alberi vecchi come fonte di sementi per coltivare nuove piante nell'area locale può potenzialmente mettere a rischio la creazione di piante disadattate. Ma non sono solo le varietà consolidate a correre questo rischio.

L'industria del restauro degli habitat ha riconosciuto questo problema. Molte organizzazioni coinvolte nel restauro degli habitat hanno cambiato le loro politiche di seed-sourcing mescolare semi raccolti da fonti locali con quelli provenienti da luoghi più distanti. Questo introduce nuovi adattamenti per far fronte alle condizioni attuali e future, attraverso pratiche conosciute come composito or clima-adjusted provenancing.

Il clima mutevole e il tuo giardino

I giardinieri possono in genere migliorare alcune delle influenze più estreme del riscaldamento globale. Ad esempio, possono fornire acqua o ombra extra nei giorni estremamente caldi. Tali strategie possono consentire alle piante di prosperare in giardini ben al di fuori del loro involucro climatico naturale, e sono state praticate dai giardinieri di tutto il mondo per secoli.

Ma con bollette dell'acqua in aumento e la necessità di diventare di più sostenibiledovremmo pensare più attentamente ai semi e alle piantine che piantiamo nei nostri giardini. La copertura climatica di cui abbiamo parlato prima sta cambiando rapidamente.

Avremo bisogno di iniziare a utilizzare semi più adatti a far fronte a condizioni più calde e, in molti casi, più asciutte. In genere, queste piante hanno foglie più sottili o meno pori. Ciò richiede maggiori informazioni sulla posizione e le proprietà dell'origine dei semi e una corrispondenza più dettagliata tra diverse fonti di semi e la posizione di impianto.

Dato che il clima continua a cambiare, avremo anche bisogno di introdurre specie non precedentemente coltivate in aree, usando quelle che sono meglio adattate al condizioni climatiche sempre più mutate. Sono ora disponibili numerosi strumenti per aiutare a guidare la raccolta delle sementi e la selezione delle specie per la semina. Questi includono quelli offerti attraverso il Strumento nazionale di ricerca sull'adattamento ai cambiamenti climatici e il Atlas for Living Australia, Per esempio.

Ma queste risorse sono spesso rivolte a un pubblico esperto o scientifico e devono essere rese più accessibili per guidare i principi del giardinaggio e la selezione delle piante per il pubblico. L'informazione deve essere intuitiva e facile da capire. Ad esempio, dovremmo produrre elenchi di specie che potrebbero diminuire o beneficiare in condizioni climatiche future nelle principali città e cittadine australiane, insieme alle future aree in crescita adatte ad alcune delle nostre specie di giardino più popolari.

Questo non sarà solo utile per un giardiniere di cortile, neanche. Sono state proposte molte nuove entusiasmanti iniziative di giardinaggio, tra cui giardini sul tetto, che promuovono la conservazione delle specie, il sequestro del carbonio e la conservazione del calore, e progetti futuri della città, che incorporano piantagioni e giardini su larga scala per benefici terapeutici. Tutte queste attività devono tenere conto del clima mutevole e della necessità di cambiare le pratiche per tenerlo al passo.The Conversation

Circa l'autore

Andrew Lowe, professore di biologia vegetale, Università di Adelaide

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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