Poiché il cambiamento climatico minaccia le forniture alimentari, il risparmio delle sementi è un antico atto di resilienza

Poiché il cambiamento climatico minaccia le forniture alimentari, il risparmio delle sementi è un antico atto di resilienza
Lo scambio di semi della biblioteca Great Falls in Montana consente agli utenti della biblioteca di contribuire e "controllare" pacchetti di semi, continuando un'antica tradizione agricola. Foto di Sarah van Gelder.

A febbraio 26, 2008, un deposito di sementi sotterranee da $ 9-milioni ha iniziato ad operare in profondità nel permafrost sull'isola norvegese di Spitsbergen, solo 810 miglia dal Polo Nord. Quest'arca high-tech di Noè per le varietà alimentari del mondo aveva lo scopo di assicurare che, anche nel peggiore dei casi, la nostra eredità insostituibile di semi alimentari rimarrebbe congelata in modo sicuro.

Meno di 10 anni dopo l'apertura, la struttura si è inondata. I semi sono sicuri; l'acqua entrò solo in un passaggio. Tuttavia, mentre vaste aree di permafrost si fondono, la violazione solleva seri interrogativi sulla sicurezza dei semi e se una banca dei semi centralizzata sia davvero il modo migliore per salvaguardare l'approvvigionamento alimentare mondiale.

Nel frattempo, sta tornando un approccio molto più antico per salvare l'eredità mondiale delle varietà alimentari.

In un recente sabato pomeriggio, un gruppo di volontari nella città di Great Falls, nel Montana settentrionale, si è incontrato nella biblioteca locale per confezionare i semi per il loro nuovo scambio di semi e per condividere la loro passione per il giardinaggio e la sicurezza alimentare.

"Non sappiamo cosa succederà al nostro clima in futuro", ha detto Alice Kestler, specialista di biblioteca. "Speriamo che con il passare degli anni potremo sviluppare cultivar locali che sono davvero adatte al clima locale qui".

Per millenni, le persone di tutto il mondo hanno selezionato le migliori piante commestibili, hanno salvato i semi e le hanno piantate e condivise in progetti di allevamento sofisticati e adattati localmente che hanno creato la vasta gamma di alimenti su cui oggi facciamo affidamento. Questa danza dell'intelligenza umana, della vita vegetale, degli impollinatori e degli animali è la chiave per il modo in cui le comunità umane sono diventate prospere e hanno messo radici in tutto il pianeta.

Lo scambio di semi della biblioteca Great Falls sta continuando questa tradizione anche mentre un modello moderno dell'agrobusiness lavora per ridurre la diversità genetica delle nostre riserve alimentari e consolidare il controllo sui semi del mondo. Sei semi le aziende ora controllano tre quarti del mercato delle sementi. Negli anni tra 1903 e 1983, il mondo ha perso il 93 percentuale delle sue varietà di sementi alimentari, secondo uno studio della Rural Advancement Foundation International.

Soprattutto in un periodo di cambiamenti climatici, la diversità genetica è ciò di cui abbiamo bisogno per garantire la sicurezza alimentare e la resilienza.

Forse non dovremmo essere sorpresi dal fatto che le gigantesche aziende agroindustriali non abbiano alcun interesse per le vaste varietà e modi diversi in cui le persone allevano le piante. È difficile arricchirsi di un approccio basato sul genio distribuito delle persone ovunque. Un tale modello non scala o centralizza bene. È intensamente democratico. Molte persone contribuiscono a un comune patrimonio di conoscenze e diversità genetica. Molte persone condividono i benefici.

Fare grandi profitti richiede scarsità, conoscenza esclusiva e il potere di negare agli altri i benefici. In questo caso, ciò significa l'appropriazione delle conoscenze accumulate su generazioni, insieme al quadro giuridico per brevettare le varietà di semi e punire coloro che non rispettano.

Soprattutto in un periodo di cambiamenti climatici, tuttavia, la diversità genetica è ciò di cui abbiamo bisogno per garantire sicurezza alimentare e capacità di recupero.

Lo scambio di semi della biblioteca Great Falls si trova al secondo piano della biblioteca, che si trova a meno di un miglio dal fiume Missouri. Sali la grande scalinata centrale dell'edificio in mattoni e non puoi perderti il ​​catalogo di semi dai colori vivaci. I mutuatari sono incoraggiati, ma non richiesti, a salvare alcuni dei semi e li restituiscono alla biblioteca affinché altri possano piantare.

"Il seme nella sua essenza è tutta la passata evoluzione della Terra."

Lo scambio è iniziato poco più di un anno fa, ed è uno di 500-alcuni biblioteche di semi in tutto il mondo. Ne ricava i suoi semi da fattorie biologiche locali e da compagnie lontane specializzate in piante che possono crescere nel terreno accidentato delle pianure settentrionali, così come varietà di cimelio che hanno dimostrato il loro valore per generazioni di semi di risparmio. La gente del posto porta anche le loro varietà preferite da condividere.

Ogni coltivatore sceglie quale di ciascuna varietà deve salvare per seme, e quelle scelte determinano la disponibilità futura.

"Dato che qui abbiamo un clima di crescita così breve, ottenere semi dalle piante che fruttano presto è davvero vantaggioso", ha detto Kestler. Alcuni coltivatori, tuttavia, scelgono il frutto più grande; altri per la migliore degustazione. Questa diversità integrata aiuta a garantire un approvvigionamento alimentare resiliente.

"Il seme nella sua essenza è tutta la passata evoluzione della Terra, l'evoluzione della storia umana e il potenziale per l'evoluzione futura", autore e risparmiatore di semi Me l'ha detto Vandana Shiva quando l'ho intervistata su 2013. "Il seme è l'incarnazione della cultura perché la cultura ha modellato il seme con un'attenta selezione. Questa è una convergenza dell'intelligenza umana e dell'intelligenza della natura ".

"Il risparmio delle sementi è un atto politico così importante in questo momento".

La volta del giorno del giudizio universale norvegese fa una dichiarazione importante sul valore insostituibile della diversità genetica del nostro pianeta, e potrebbe rivelarsi un fattore di sicurezza importante in caso di disastro. Ma il processo tradizionale di salvare e condividere i semi è dinamico. Si adatta naturalmente alle mutevoli condizioni, come i cambiamenti climatici, e mantiene il potere con le persone ovunque per fare scelte che assicurino la resilienza locale.

"Il risparmio di sementi è un atto politico così importante in questo periodo", ha detto Shiva. "Salvare i semi, avere un orto comunitario, creare uno scambio, fare tutto ciò che serve per proteggere e ringiovanire il seme".

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

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Circa l'autore

Sarah van Gelder è co-fondatore e redattore esecutivo di SI! Magazine e YesMagazine.orgSarah van Gelder ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista, un'organizzazione media nazionale senza scopo di lucro che fonde idee potenti e azioni pratiche. Sarah è co-fondatrice e redattore esecutivo di YES! Magazine e YesMagazine.org. Dirige lo sviluppo di ogni numero trimestrale di YES !, scrive colonne e articoli, e anche blog su YesMagazine.org e su Huffington Post. Anche Sarah parla e viene spesso intervistata alla radio e alla televisione su innovazioni all'avanguardia che dimostrano che un altro mondo non è solo possibile, ma viene creato. Gli argomenti includono alternative economiche, cibo locale, soluzioni ai cambiamenti climatici, alternative alle carceri e nonviolenza attiva, educazione per un mondo migliore e altro ancora.

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