Permacultura e il mito della scarsità

Permacultura e il mito della scarsità
Il centro del giardino presenta una fioriera circolare, originariamente costruita per ospitare un albero, ma trasformata in un letto da giardino circolare.
Photo credit: PermaCultured, Flickr

Alcuni anni fa, in un convegno, un attivista che lavora in Africa ha raccontato un incontro avvenuto con il ministro dell'agricoltura di un certo paese africano. Il ministro ha parlato con entusiasmo delle tecnologie agricole ad alta tecnologia che stava introducendo nel paese in collaborazione con grandi aziende agroindustriali, così l'attivista ha sollevato il tema dell'agricoltura biologica. Il ministro disse: "Fermati. Tu non capisci Non possiamo permetterci lussi del genere qui. Nel mio paese, la gente sta morendo di fame ".

Ciò riflette una concezione comune sull'agricoltura biologica - che sacrifica la produttività nell'interesse dell'ambiente e della salute. È ovvio che se si rinuncia a pesticidi e fertilizzanti chimici, i raccolti stanno andando a soffrire.

Questo, infatti, è un mito. Nel Sacra Economia Cito la ricerca che mostra che quando è fatto correttamente, i metodi di coltivazione biologica possono fornire da due a tre volte la resa dei metodi convenzionali. Gli studi che mostrano l'opposto sono mal costruiti. Naturalmente se prendi due campi e pianta ciascuno con un monocro, allora quello senza pesticidi farà peggio di quello con, ma non è proprio quello che è l'agricoltura biologica.

L'agricoltura convenzionale non cerca di massimizzare la resa per acro; cerca di massimizzare la resa per unità di lavoro. Se avessimo il 10% della popolazione impegnata in agricoltura piuttosto che l'attuale 1%, potremmo facilmente nutrire il paese senza prodotti petrolchimici o pesticidi.

I metodi di permacultura possono alimentare facilmente la popolazione mondiale

Si scopre, tuttavia, che le mie statistiche sono troppo conservatrici. Gli ultimi metodi di permacultura possono offrire molto più del doppio o del triplo della resa dell'agricoltura convenzionale. Di recente mi sono imbattuto in questo articolo di David Blume raccontando la sua impresa di permacultura di nove anni in California. Eseguendo un CSA per le persone 300-450 su due acri di terra, ha ottenuto rendimenti otto volte superiori a quanto afferma il Dipartimento dell'Agricoltura per metro quadrato. Non lo ha fatto "estraendo il terreno" - la fertilità del suolo è aumentata drammaticamente nel corso del tempo.

Quando le persone proiettano un'imminente crisi alimentare basata sulla crescita della popolazione o sul picco del petrolio, danno per scontato i metodi agricoli che oggi pratichiamo. Quindi, mentre il periodo di transizione può comportare carenze temporanee di cibo e reali difficoltà, i metodi di permacultura possono facilmente alimentare la popolazione mondiale di picco di 10 o 11 miliardi che vedremo entro la metà del secolo.

È vero che i vecchi metodi di agricoltura basati sul controllo si avvicinano all'apice del loro potenziale produttivo. Ulteriori investimenti in questo tipo di tecnologia stanno portando a un calo dei rendimenti marginali - testimoniano la proliferazione di erbe infestanti resistenti al Roundup e la "necessità" di nuovi tipi di erbicidi per affrontarli. Ciò è in parallelo con tanti altri tipi di tecnologia basata sul controllo, sia nella medicina, nell'educazione, nella politica ... ci stiamo davvero avvicinando alla fine di un'era.


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I vecchi modelli non funzionano finanziariamente più

Un segno che è così è che anche i vecchi modelli non funzionano più finanziariamente. C'era una volta, il monocropping poteva essere il modo economicamente più efficiente per coltivare, ma oggi anche gli agricoltori che giocano secondo le regole convenzionali possono a malapena rimanere in affari. Blume le supera non solo ecologicamente e in termini di rendimento, ma anche finanziariamente.

Fare la transizione verso la permacultura è quindi una transizione nel nostro modo di pensare, nelle nostre abitudini e nelle nostre forme di organizzazione economica. Sorge naturalmente dal pensiero ecologico, incarna quell'abitudine di servizio agli altri, e concilia con la forma economica di piccoli produttori indipendenti o cooperativi. Per questo motivo, non si adatta facilmente alle operazioni delle grandi società agroindustriali.

Notiamo, tuttavia, che anche loro stanno diventando obsoleti nella loro attuale forma gerarchica e centralizzata. L'immagine determinante dell'agricoltura del 20 secolo era l'enorme mietitrebbia che raccoglieva campi infiniti di grano.

Mi piacerebbe offrire una visione molto diversa per l'agricoltura 21st secolo:

(1) Permacultura ad alta intensità intorno ai maggiori centri di popolazione che soddisfano 80 /% del loro fabbisogno alimentare. Blume sottolinea che anche senza le moderne tecniche di permacultura, la città di New York, con oltre un milione di persone, ha soddisfatto tutte le sue esigenze di cibo da sette miglia prima di 1850.

(2) Giardini diffusi sostituendo una porzione significativa dell'attuale raccolto numero 1 in America: erba da prato. Molti sobborghi potrebbero essere quasi autosufficienti nel cibo.

(3) Una guarigione delle terre danneggiate della cinta agricola e un restauro delle foreste e praterie originali di molte di quelle aree. Con la produzione locale ad alta intensità, molti ettari coltivati ​​a mais, grano e soia nel Midwest non saranno necessari per la produzione di cibo. Questo non vuol dire che le colture di materie prime destinate all'esportazione verso altre regioni scompariranno, solo che avranno un ruolo molto più ridotto.

(4) Aumento della produzione di biocarburanti su superficie ridotta. Mentre la maggior parte dei biocarburanti negli Stati Uniti proviene dal mais, Blume sottolinea che altre colture possono fornire fino a dieci volte il carburante per acro - e questo non conta nemmeno le tecnologie di conversione della cellulosa.

(5) Come anticipato dal risorgere dell'interesse per l'agricoltura tra i giovani, una percentuale molto maggiore della popolazione sarà impegnata in agricoltura e il giardinaggio sarà quasi universale. Le aree rurali spopolate saranno ripopolate e le economie di piccole città prospereranno in base alla produzione e al consumo locali.

Transizione verso una nuova visione

In America, il passaggio a questa visione comporterà una grave interruzione del nostro attuale modo di vivere. In altri paesi dove la gente pratica ancora un'agricoltura su piccola scala simile alla moderna permacultura, la transizione potrebbe essere molto più agevole. Possono scavalcare l'20esimo secolo direttamente in 21st, senza ripetere i nostri errori ecologicamente e socialmente devastanti. In effetti, molte tecniche di permacultura sono state adottate da agricoltori indigeni in tutto il mondo.

Le persone in altri paesi possono adattare i principi della permacultura alle loro specifiche circostanze ambientali e sociali. Non si tratta di intelligenti bianchi che inventano un nuovo modello e lo impongono a qualcun altro. Si tratta di imparare da tutti gli altri, il tutto guidato dall'ideale dell'agronomia matrimoniale all'ecologia e dalla promozione dell'autosufficienza alimentare bioregionale.

Ristampato con il permesso.
Questo saggio è stato tradotto in spagnolo.

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Charles EisensteinCharles Eisenstein è un oratore e scrittore incentrato su temi di civiltà, coscienza, denaro e evoluzione culturale umana. I suoi cortometraggi e saggi virali online lo hanno definito un filosofo sociale sfidante del genere e un intellettuale controculturale. Charles si è laureato all'Università di Yale in 1989 con una laurea in Matematica e Filosofia e ha trascorso i successivi dieci anni come traduttore cinese-inglese. È autore di diversi libri, tra cui Sacra Economia ed Ascesa dell'Umanità. Visita il suo sito Web all'indirizzo charleseisenstein.net

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