L'agricoltura biologica sta diventando mainstream, ma non come pensi tu

L'agricoltura biologica sta diventando mainstream, ma non come pensi tu
Alcuni agricoltori stanno iniziando a incorporare pratiche organiche nelle loro operazioni.
(Pexels), CC BY-SA

Uno dei più grandi colpi contro il movimento organico è che ha iniziato a scimmiottare l'agricoltura convenzionale, adottando le monocolture di quest'ultimo, facendo affidamento sugli input acquistati e sui processi industriali.

"Big Organics" è spesso deriso dai sostenitori dell'agricoltura sostenibile. Gli autori di cibo americani Michael Pollan e Julie Guthman, ad esempio, sostengono che l'agricoltura biologica si è ingrandita ed è diventata mainstream ha perso il suo impegno a costruire un sistema alternativo per fornire cibo, anziché "replicando ciò che si proponeva di opporsi. "

Una nuova ricerca, tuttavia, suggerisce che la relazione tra agricoltura biologica e convenzionale è più complessa. Il flusso di influenza sta iniziando a invertire la rotta.

I praticanti dell'agricoltura convenzionale stanno ora prendendo in prestito tecniche "organiche" per ridurre l'uso di pesticidi, fertilizzanti artificiali e lavorazione eccessiva e per aumentare la biodiversità in azienda, gli insetti utili e la conservazione del suolo.

All'improvviso, molte aziende ortofrutticole convenzionali stanno iniziando a sembrare organiche.

Il biologico diventa mainstream

Vicino a nulla è stato scritto su questo argomento. Una rara eccezione è un articolo 2016 in New York Times quella agricoltori tradizionali profilati nell'Indiana che aveva iniziato a usare "colture di copertura".

Queste colture non commerciali costruiscono materia organica nel suolo, fissano l'azoto atmosferico e aggiungono la biodiversità a un agroecosistema, consentendo agli agricoltori di ridurre gli apporti di fertilizzanti artificiali.

Man mano che l'agricoltura biologica si è ampliata, ha acquisito credibilità sul mercato e nella fattoria. L'agricoltura biologica ha radici in orti e fattorie più piccole, ma non c'è nulla che vieti la produzione biologica a scale più grandi.


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Ciò significa spesso fattorie più grandi, centinaia o migliaia di acri di dimensioni.

Questo spostamento verso il mainstream ha attirato l'attenzione di molti agricoltori convenzionali, che sono passati a una produzione biologica certificata o hanno iniziato a integrare pratiche biologiche su terreni convenzionali.

Quota di mercato non tutta la storia

Anche con l'upscaling, la posizione di mercato dell'agricoltura biologica rimane limitata.

In Canada, le vendite organiche crescono di quasi l'10 per cento all'anno e il valore totale del mercato biologico è di circa $ 5.4 miliardi. Eppure la realtà è che l'industria è ancora sminuita dall'agricoltura convenzionale.

Ci sono più di fattorie biologiche certificate 4,000 in Canada, per un totale di 2.43 milioni di acri. Ma questo rappresenta solo l'1.5 per cento del totale delle terre agricole del paese.

Inoltre, a parte i due pesi massimi organici - caffè (importato) e verdure miste (per lo più importate) - la quota di mercato delle drogherie biologiche è piuttosto piccola, intorno al 3%.

Eppure l'influenza dei prodotti organici è sentita ben al di là del proprio mercato limitato.

Test del mercato

Molti coltivatori dividono le loro aziende in zone organiche convenzionali e certificate. Questa "produzione divisa" è un modo per imparare la crescita organica, testare il mercato e proteggere le proprie scommesse da problemi di rendimento.

In 2017, nell'ambito di un progetto di ricerca sulla transizione organica finanziato dai coltivatori biologici canadesi (COG), ho viaggiato in tutto il paese e condotto interviste approfondite nelle fattorie che erano passate di recente dall'agricoltura convenzionale a quella biologica.

La metà delle aziende agricole 12 che ho visitato ha praticato la produzione divisa. Ciò che è significativo (e totalmente inaspettato) è che tutte le fattorie nella produzione divisa avevano anche introdotto tecniche organiche nelle parti convenzionali dell'operazione.

Con familiarità è arrivata la fiducia.

Adottare tecniche organiche

Queste non sono operazioni mom-and-pop. L'elenco include la più grande operazione di ortaggi biologici del Canada - Kroeker Farms / PoplarGrove a Winkler, Manitoba - e molte altre grandi aziende agricole di ortaggi in tutto il paese.

Hanno usato compost, letame e / o colture di copertura, hanno ridotto i pesticidi tossici e persistenti, lavorazione ridotta e ha abbracciato rotazioni colturali più lunghe e più biodiverse. Nel processo, avevano anche protetto e promosso impollinatori e predatori di insetti benefici.

Kroeker Farms, un megafarm che ha 4,800 in produzione biologica e un altro 20,000 nella produzione convenzionale, sta guidando la tendenza verso un sistema convenzionale più organico.

"Cerchiamo davvero, molto difficile usare pesticidi di tipo organico o agenti di controllo biologici nel nostro convenzionale, perché una volta spruzzato con uno spray più letale che è un ampio spettro [pesticida], i parassiti divampano dopo quello", il CEO della compagnia, Wayne Rempel, mi ha detto.

Tendenza nazionale

Tendenze simili si trovano in tutto il paese.

Nell'Isola del Principe Edoardo, Red Soil Organics ha iniziato a piantare la segale d'autunno - una classica coltivazione biologica di copertura - come parte della rotazione sul suo lato convenzionale, un po 'come quei contadini dell'Indiana.

Un'altra fattoria PEI, Square One Organics, utilizza colture di copertura, letame e sarchiatura dei denti (una comune tecnica di diserbo meccanico a basso impatto utilizzata nelle fattorie biologiche) sulle loro trame convenzionali.

Le colture di copertura e il concime hanno permesso all'azienda di ridurre il suo uso di fertilizzante azotato di circa 10%. Questo riduce il deflusso di azoto nei corsi d'acqua, che può causare la proliferazione di alghe e uccidere le specie acquatiche.

La combinazione di dissodamento dei denti e colture perenni ha permesso anche all'azienda di ridurre o eliminare l'uso di erbicidi sul lato convenzionale della fattoria. "Stiamo gestendo la nostra materia organica del suolo in modi completamente diversi", afferma il proprietario Matt Ramsay.

È impossibile conoscere i benefici ecologici cumulativi di questa tendenza in crescita. Le tecniche organiche, come il compostaggio e l'uso di colture di copertura, sono non tracciato da vicino di Statistics Canada. Con più ricerche, potremmo avere un migliore senso dei benefici.

Motivi per azione

Le motivazioni sono più facili da definire. Gli agricoltori hanno chiarito che le tecniche organiche funzionano bene, gli input organici sono generalmente più economici di quelli convenzionali e le pratiche organiche hanno un impatto positivo sull'agroecosistema.

Tuttavia, fino a quando un agricoltore convenzionale inizia la transizione verso la coltivazione biologica certificata, spesso conosce o si preoccupa poco delle pratiche organiche. In questo momento, il modo migliore per un agricoltore di conoscere la crescita biologica è leggere manuali, partecipare a conferenze e seguire corsi.

The ConversationPotrebbe essere il caso che Big Organics abbia iniziato a sembrare agricoltura convenzionale. Ma sembra che, almeno in alcune fattorie canadesi, Big Conventional stia iniziando a sembrare organico.

Circa l'autore

Jeremy Lawrence Caradonna, professore associato di studi ambientali, Università di Victoria

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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