I ragni mi spaventano, ma li trovo anche affascinanti

I ragni mi spaventano, ma li trovo anche affascinanti

Tegenaria domestica o il ragno comune. John A. Anderson tramite Shutterstock

Otto scuole a Londra hanno chiuso questo mese a causa di un'infestazione di ragni. Le scuole hanno riferito di essere preoccupate per il benessere dei bambini, così hanno mandato a casa i loro alunni - in un caso per un mese intero. È di nuovo la stagione dei ragni, quando i maschi lo sono alla ricerca di femminei ragni sono al loro massimo e le loro ragnatele sembrano riempire ogni angolo e attraversare ogni percorso.

Ogni anno, come prevedibile, arriva il panico. Questo è un tempo impegnato e frustrante per gli aracnologi, che cercano di calmare le paure delle persone con la logica. Questi ragni non ti ucciderà, dicono, il massimo che faranno è darti un morso se li tocchi, il che non sarà più doloroso di una puntura d'ape. Eppure nonostante questi fatti, la paura rimane. Alcuni animali, a quanto pare, sono semplicemente cattivi. L'unica risposta logica è scappare o ucciderli prima che ti uccidano.

Come artista, mi sono interessato ai ragni perché, come me, fanno cose. Ho raccolto la loro seta, osservato i loro rituali di corteggiamento e persino invitato uno di loro a unirsi a me in un duetto - ho fatto serenare un ragno da giardino e registrato le vibrazioni della sua tela mentre ha strappato i fili in risposta. Eppure provo ancora un senso di panico quando ne tengo uno. I miei palmi sudano e posso sentire il mio battito cardiaco aumentare.

Ma se vogliamo prendere sul serio la conservazione ambientale, non possiamo scegliere solo gli animali che troviamo attraenti. Dobbiamo trovare modi di vivere con gli animali che ci fanno sentire a disagio. Invece di scappare o distruggerli, possiamo scegliere una terza opzione: incuriosire. Dove vivono questi animali? Come comunicano? Cosa fanno?

Ho iniziato a collezionare ragnatele quando vivevo in uno scantinato polveroso come studente 15 anni fa. Ho stuzzicato i singoli fili di seta e li ho intrecciati a disegni e sculture: un'attività che richiedeva molto tempo. Ragni che tessono orbite, come i ragni da giardino, sono in grado di produrre sette diversi tipi di seta, ciascuno con proprietà diverse. Alcuni sono secchi, forti e notoriamente più duro dell'acciaio, mentre altri formano la spirale di cattura appiccicosa di una rete.

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La versatilità della seta del ragno ne ha fatto un materiale attraente e utile per l'uomo per centinaia di anni. L'uso più antico delle ragnatele è come una medicazione. Le ragnatele sono a portata di mano sul campo di battaglia e hanno anche proprietà antibatteriche che ci aiutano a guarire e resistere alle infezioni. Ricerca recente in seta artificiale di ragno si sta espandendo questo potenziale medico utilizzando la seta per guarire i tendini danneggiati. Sembra che le nostre cellule si stiano particolarmente bene con le proteine ​​della seta del ragno, non solo non le rifiutiamo, ma in realtà le attacciamo. In futuro potremmo essere tutti parte di Spider Man o Woman.


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I ragni mi spaventano, ma li trovo anche affascinantiPholcidae - o Daddy Ragno a gambe lunghe: il cannibale nella stanza. nelic via Shutterstock

I ragni hanno anche svolto un ruolo centrale nella mappatura dei cieli, misurando il tempo e persino combattendo le guerre. Dall'inizio del 19esimo secolo fino agli 1950, c'era la seta di ragno usato per creare reticoli e mirini nei telescopi, negli strumenti ottici e nelle miriadi di cannoni - durante la seconda guerra mondiale, ci fu un'ondata di persone che raccoglievano seta di ragno per venderle ai produttori di armi. Uno dei più riusciti era una donna californiana, Nan Songer, che riempì la sua stanza al sole di ragni neri vedova. Li ha descritti come "docili come vecchie mucche da latte".

Uno dei luoghi più belli in questo periodo dell'anno è il luccichio della luce autunnale sulle ragnatele. È questo aspetto magico che ha ispirato le persone a tentare di tessere vestiti dalle ragnatele. Il problema è che hai bisogno di molta seta secca per fare qualcosa di sostanziale, e i ragni sono resistenti all'agricoltura commerciale - hanno la tendenza a mangiarsi l'un l'altro.

Forse un approccio più semplice è usato da gente di Malakula, un'isola nell'arcipelago del Pacifico meridionale di Vanuatu. La mattina presto, gli uomini dei villaggi raccolgono le ragnatele dagli alberi usando una cornice di bambù. Le ragnatele si uniscono come tessuto di feltro, e lo usano per creare maschere, copricapo spirituali e persino intere tuniche. A Malakula i ragni sono venerati piuttosto che temuti o distrutti. Riflettono il ciclo della vita; ogni notte molte specie di ragno mangiano le loro tele e riutilizzano questa energia per tessere una nuova rete al mattino.

Spotting Spotting

Halloween sta arrivando, una celebrazione di tutte le cose spaventose e mi piacerebbe proporre un'attività. Quando cala la sera e inizia il dolcetto o scherzetto, prendi una torcia e vai a individuare i ragni. Ci sono circa 600 specie di ragno nel Regno Unito e 35,000 nel mondo, quindi non puoi andare lontano senza individuarne uno - ma qui ci sono alcuni dei miei preferiti.

A partire dal bagno è Tegenaria domestica, il ragno di casa. In questo periodo dell'anno, queste pelose creature pelose sono probabilmente maschi che fanno una pausa per bere un sorso d'acqua mentre cercano le femmine. Mentre esci da casa, guarda verso gli angoli del soffitto dove il Pholcidae - o Papà Gambe lunghe - dal vivo. Questi sono quelli da incoraggiare se vuoi tenere a bada mosche e altri ragni: sono cannibali appassionati.

Fuori, dirigetevi verso qualsiasi ringhiera o recinzione. Qui troverai due tipi di web orb: un classico simbolo di Halloween. Se c'è una fetta di pizza tagliata dal web, è stata creata da un ragno Zygiella. Ma se si tratta di un web completo, probabilmente è diventato il mio preferito da tutti gli spider: Araneus diadematus, il ragno da giardino e la specie in cui la seta è stata usata più spesso strumenti ottici. È in gran parte grazie a questo animale che abbiamo misurazioni accurate del tempo e della terra.

Scoprire ragni e altre creature sgradite aiuta a ridurre la paura. Ma arricchisce anche il nostro mondo, rivelando la nostra dipendenza dalle straordinarie vite degli altri.The Conversation

Circa l'autore

Eleanor Morgan, Docente di Belle Arti, Loughborough University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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