Raccogliamo i benefici economici del cibo locale durante la grande agricoltura

Raccogliamo i benefici economici del cibo locale durante la grande agricoltura
Se tendiamo all'industria alimentare locale, potremmo raccogliere il raccolto. donkeycart / Flickr, CC BY-NC

Mentre il dibattito nazionale sull'alimentazione e l'agricoltura in Australia è incentrato sull'incremento della produzione e sull'aumento delle esportazioni, la nostra industria alimentare locale viene trascurata. È un vero peccato perché paesi come gli Stati Uniti e il Canada, che hanno esplicitamente privilegiato il cibo locale, stanno ora raccogliendo i benefici economici.

Qualche settimana fa, il governo federale ha deciso di sbarazzarsi del milionario di $ 1.5 Sovvenzioni alimentari comunitarie .

Ciò significa che gli orti comunitari 364, i mercati degli agricoltori, le organizzazioni di soccorso alimentare, le cucine della comunità e altri gruppi - oltre a 200 dei quali era già stato approvato per sovvenzioni fino a A $ 20,000 - sono stati informati che il programma sarebbe stato liquidato e senza fondi sborsato a causa del "tight fiscal environment".

Le sovvenzioni erano originariamente parte dell'ormai defunto Piano alimentare nazionale, un'iniziativa chiave del lavoro lanciata a maggio 2013.

Il mito della ciotola del cibo

È stato detto che un "boom gastronomico"Attende i nostri agricoltori e produttori alimentari, determinati dai ranghi delle classi medie asiatiche che chiedono i nostri prodotti agricoli.

Questo è il pensiero che informa il governo federale Libro bianco sull'agricoltura, che richiede invii fino ad aprile 17.

Ma la sua motivazione primaria non ha nulla a che fare con "nutrire il mondo", Anche se questo fornisce una foglia di fico ideologica. Piuttosto, il cibo e la politica agricola bipartisan in questo paese sono soprattutto incontrare la fame corporativa a scopo di lucro.


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Ciò che si perde in questa miope spinta alla crescita e al profitto sono le molte altre dimensioni e funzioni dei nostri sistemi alimentari e agricoli, compresi i sistemi alimentari locali.

Gli Stati Uniti: il cibo locale ha un senso economico

Oltremare, le cose sono fatte in modo un po 'diverso.

Per oltre 20 anni, il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) ha messo a disposizione decine di milioni di dollari in sussidi e prestiti a basso interesse nel settore alimentare locale. Ecco alcuni dei risultati del ritorno su questo investimento pubblico:

* Il numero di mercati degli agricoltori negli Stati Uniti è aumentato da 340 in 1970 a 8144 in 2013.

* In 1997-8 c'erano due programmi da fattoria a scuola; ora ci sono oltre 2000 , E stati 46 avere emanato o proposto una legislazione per sostenere i programmi "dalla fattoria alla scuola" nella loro giurisdizione.

* Al di sopra di 200 Food Hubs esistono ormai in tutto il paese da meno di dieci anni fa, fornendo soluzioni di distribuzione e marketing su vasta scala per molti agricoltori e aziende.

* Sono state raggiunte vendite alimentari locali totali US $ 4.8 miliardi in 2008 / 9, con US $ 1.2 miliardi di vendite dirette al consumatore.

Gli stessi economisti dell'USDA spiegano il solido caso economico:

"Le aziende ortofrutticole che vendono nei mercati locali e regionali impiegano lavoratori a tempo pieno 13 per US $ 1 milioni di entrate guadagnate ... In confronto, le aziende ortofrutticole non impegnate nelle vendite alimentari locali hanno impiegato tre lavoratori a tempo pieno per US $ 1 milioni in entrata. "

Questo si traduce in tassi di creazione di posti di lavoro nell'economia alimentare locale tre volte più alto rispetto alle economie alimentari nazionali e / o globali.

In termini di effetto moltiplicatore, gli studi suggeriscono che la percentuale di denaro speso nelle imprese locali che viene trattenuta nell'economia locale è in genere più di 50%, rispetto al solo 15-30% di denaro speso in attività non locali.

Nell'Illinois, secondo a Rapporto alimentare locale 2009, un aumento del 20% nella produzione alimentare locale genererà $ 20 miliardi in US $ 30 miliardi di nuova attività economica, con conseguente migliaia di nuovi posti di lavoro.

Applicare la stessa logica in tutti gli stati australiani (con una spesa annua combinata totale di 158 miliardi di dollari USA rispetto a 48 miliardi di dollari USA in Illinois) significherebbe che lo stesso spostamento di 20% verso il cibo locale in Australia porterebbe almeno a Un $ 50 miliardi di nuova attività economica, con conseguente grande creazione di posti di lavoro e impatti delle imprese locali.

Confronta questa figura con importazioni alimentari, che in 2010 ha raggiunto A $ 10.6 miliardi, quasi triplicato da 1991.

Non ho nemmeno toccato i benefici non economici del cibo locale: l'aumento del consumo di frutta e verdura, il ridotto impatto ambientale e il rafforzamento del capitale sociale.

Canada: cibo locale e legge

È per tutti questi motivi che il Canada sta seguendo lo stesso percorso. Il Legge sul cibo locale ha approvato la legislatura provinciale dell'Ontario l'anno scorso con un sostegno unanime e bipartisan.

In Ontario, e in gran parte del Canada, il cibo locale non è controverso. Ogni partito politico lo sostiene, così come Walmart Canada, Cisco e altri fornitori di servizi alimentari multinazionali, ospedali, scuole, cuochi, agricoltori e comunità locali.

Non è più un problema politico: è solo un buon senso. Come riconosce il preambolo della legge:

"La varietà di cibo prodotto, raccolto e prodotto in Ontario riflette la diversità della sua gente. Questa varietà è qualcosa da celebrare, apprezzare e sostenere. Forti sistemi alimentari locali e regionali offrono vantaggi economici e costruiscono comunità solide ".

La legge sui prodotti alimentari locali impone al Ministro dell'agricoltura e dell'alimentazione di fissare obiettivi o obiettivi in ​​relazione a:

* Migliorare l'alfabetizzazione alimentare rispetto al cibo locale

* Incoraggiare un maggiore uso di cibo locale da parte delle organizzazioni del settore pubblico

* Aumentare l'accesso al cibo locale

Il Local Food Act crea anche un credito d'imposta 25% per gli agricoltori che donano prodotti alle banche alimentari locali, migliorando direttamente la loro linea di fondo mentre ottengono più buon cibo a chi ne ha bisogno. Con le agenzie di soccorso alimentare in Australia che incontrano livelli di domanda senza precedenti, questa è anche una grande opportunità e necessità.

Un altro asse della strategia canadese è dedicato Fondo alimentare locale, vale fino a C $ 30 milioni in tre anni per sostenere progetti innovativi che migliorano l'acquisto di cibo locale e contribuiscono allo sviluppo economico.

Espansione del cibo locale

In Australia, il governo locale ha iniziato ad analizzare i benefici di una più grande industria alimentare locale. Trovata la Contea di Victoria's Mornington Shire modellazione preliminare che espandendo la propria industria alimentare locale di 5% porterebbe in A $ 15 milioni e creerà quasi posti di lavoro 200.

Questo è un invito a qualsiasi politico o partito politico che abbia il coraggio di estendere questo pensiero allo stato e alla scala nazionale. Non deve essere né esportazioni né solo cibo locale: può essere entrambi. Se gli Stati Uniti e il Canada possono farlo, anche noi possiamo farlo.

Non c'è mai stato un momento migliore.The Conversation

Circa l'autore

Nick Rose, ricercatore, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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