Ecco come puoi combattere il riscaldamento globale nel tuo giardino

Ecco come puoi combattere il riscaldamento globale nel tuo giardinoNagyDodo / Shutterstock

Gli stagni sono dati per scontati. Forse è perché la maggior parte di noi li ha visti - e occasionalmente, caduti in essi - e pensano che siano solo buoni per il pesce rosso. Gli stagni possono essere l'habitat numero uno per i bambini "minibeast"Caccia, ma dovremmo crescere da loro in età adulta.

Come James Clegg, scrisse un naturalista britannico del 20esimo secolo, gli stagni sono un campo particolarmente adatto alle attività dei dilettanti, la cui umile caccia al laghetto, se effettuata sistematicamente e con attenzione, può benissimo risultare in preziosi contributi alla scienza.

Ma troppo spesso, gli stagni vengono persi dalle strategie di conservazione che sono invece fissate su laghi e fiumi più grandi. Questa è una grave omissione - gli stagni sono i habitat più comune e diffuso per tutte le piante e gli animali attraverso i continenti e le isole della Terra, dall'Antartide ai tropici. Arroccato sulla superficie dei ghiacciai alpini o in attesa di siccità nel deserto per riempirsi di piogge, nel profondo della foresta equatoriale o in mezzo alla città sprawl. Potrebbero essere trovato su Marte.

Gli anni passati di 20 hanno visto una fioritura di ricerche sugli stagni, guidati nel Regno Unito dal Fiducia degli Habitat di acqua dolce e, a livello internazionale, la rete europea di conservazione dello stagno. Queste organizzazioni riuniscono ricercatori e professionisti per aiutare a conservare la biodiversità degli stagni. Il loro lavoro ha rivelato che gli stagni sono hotspot di biodiversità nel paesaggio, sproporzionatamente ricchi di specie rispetto a fiumi, torrenti e laghi e sede di molti specialisti rari, ad esempio fata e gamberetti di girino.

Gli stagni vanno a beneficio degli esseri umani rallentando il deflusso dell'acqua che può causare allagamenti e eliminare le sostanze nutritive in eccesso - Un grande esempio di ciò che è ora riconosciuto come "piccoli corpi d'acqua"Che arricchiscono e animano un paesaggio. Ma, a livello globale, gli stagni possono anche essere importanti nell'influenzare il carbonio atmosferico immagazzinandoli e rilasciandoli, data l'intensità dei processi geochimici e l'enorme numero di stagni in tutto il mondo. Tuttavia, proprio la velocità con cui gli stagni possono seppellire il carbonio è poco conosciuta.

Un pozzo di carbonio nel tuo giardino

Misurare la velocità con cui gli stagni possono immagazzinare carbonio è difficile, soprattutto perché l'età di molti stagni è sconosciuta. Ottenere misure precise dei tassi di sepoltura del carbonio abbiamo sfruttato un'opportunità insolita utilizzando alcune piccole piscine di pianura la cui età è nota per il giorno esatto. Gli stagni sono stati scavati in 1994, nella riserva naturale di Hauxley, nel nord-est dell'Inghilterra. Il loro scopo originale era seguire il colonizzazione di piante e invertebrati.

Due decenni dopo avevano accumulato uno strato di sedimenti, scuro e ricco di detriti organici, distintamente diverso dall'argilla sottostante. Abbiamo usato i nuclei di sedimento e scavato tutti i sedimenti da alcuni stagni, per misurare il carbonio organico che si era accumulato. La quantità di carbonio nei nuclei è stata ridimensionata fino alla quantità estratta da altri stagni per riflettere il volume totale di sedimento.

I tassi di sepoltura degli stagni per il carbonio organico variavano da 79 a 247g per metro quadrato all'anno, con una media di 142g. Questi tassi sono alti, molto più alti dei tassi di 2-5g attribuiti ad habitat circostanti come boschi o pascoli. Piccoli stagni occupano un piccola percentuale della superficie terrestre del Regno Unito - scarsamente 0.0006% - rispetto ai prati a 36% o 2.3% per i boschi antichi. Ma il tasso di sepoltura del carbonio che abbiamo trovato si tradurrebbe in stagni che seppelliscono la metà di quella che è una vasta distesa di prati.

Tuttavia, il ruolo degli stagni nel ciclo del carbonio è complicato. Alcuni stagni possono essere fonti significative di gas a effetto serra, come ad esempio stagni di disgelo del permafrost nell'Artico che rilasciano ancora più carbonio mentre le tundre si trovano in caldo. I nostri stagni di Hauxley possono passare da un sink netto a una fonte netta di carbonio mentre si asciugano o reintegrano. Ciononostante, i nostri stagni hanno accumulato un sacco di carbonio negli anni 20 e hanno ospitato una grande quantità di animali e piante.

Ecco come puoi combattere il riscaldamento globale nel tuo giardino I gamberetti di Tadpole (Triops cancriformis) sono gli animali viventi più antichi del mondo e vivono in stagni. Repina Valeriya / Shutterstock

Nulla è stato fatto per progettare la sepoltura del carbonio nei nostri stagni - non c'era alcun miglioramento artificiale della produttività per massimizzare la cattura del carbonio. Sono piccoli, poco profondi, stagni di pianura tra i paesaggi intensamente coltivati ​​tipici di molti climi temperati. Stagni simili e piccole zone umide sono disseminate in tutto il paesaggio locale, principalmente raschiato per la conservazione della fauna selvatica.

Questi stagni di pianura sono facili da creare, anche in un giardino sul retro. Possono essere piccoli e temporanei - l'acqua pulita è la chiave - e il valore della loro fauna selvatica è ora ben compreso. Non è più trascurato, l'importanza degli stagni nel ciclo del carbonio e nella lotta al cambiamento climatico sta diventando evidente.The Conversation

Circa l'autore

Mike Jeffries, professore associato, ecologia, Università di Northumbria, Newcastle

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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