Ciò che le api intelligenti possono insegnare agli esseri umani a proposito dell'intelligenza collettiva

Ciò che le api intelligenti possono insegnare agli esseri umani a proposito dell'intelligenza collettiva
Non solo le api mostrano intelligenza collettiva, ma sono anche flessibili quando si tratta di prendere decisioni di gruppo. Shutterstock, CC BY

Quando si tratta di prendere decisioni, molti di noi sono influenzati in qualche misura da altre persone, sia che scelgano un ristorante o un candidato politico. Vogliamo sapere cosa pensano gli altri prima di fare questa scelta.

Gli umani sono animali sociali. Così sociale che raramente possiamo essere indipendenti dagli altri a causa della nostra propensione a copiare comportamenti e comunicazioni - anche noti come apprendimento sociale.

Gli umani si copiano l'un l'altro ogni giorno. Potresti comprare gli ultimi allenatori perché sono molto popolari, anche se non hai idea di quanto siano di buona qualità. E poi potresti condividere queste informazioni, magari pubblicando una recensione sui social media. Ciò può indurre decisioni di acquisto "più intelligenti" perché di solito, se un prodotto è popolare, sembra meno probabile che sia di scarsa qualità. Quindi a volte l'apprendimento sociale può migliorare il nostro processo decisionale.

Imparare insieme

La nostra capacità di apprendimento sociale ha portato a straordinarie tecnologie successo. I progressi della scienza e della tecnologia moderna, dallo smart phone al Higgs Boson particle, sono stati resi possibili non solo dall'innovazione geniale, ma dagli umani ' capacità di imparare dagli altri. Quindi l'apprendimento sociale è visto come una fonte di intelligenza collettiva - decisioni intelligenti tra gruppi di individui che migliorano la capacità di una singola persona. Questo può essere utile in aree come la gestione, lo sviluppo del prodotto e la previsione delle elezioni.

Tuttavia, anche il contrario può essere vero. Le folle possono anche soffrire di "follia" collettiva, quando la conoscenza inefficace o dannosa diventa virale a causa della copia - un fenomeno chiamato pastore disadattato - che può innescare cose come l'instabilità nei mercati azionari.

Perché i gruppi di umani esibiscono talvolta saggezza collettiva e altre volte follia? Possiamo ridurre il rischio di pastorizia disadattiva e allo stesso tempo aumentare la possibilità di saggezza collettiva?

Capire questo apparente conflitto è stato a problema di vecchia data nelle scienze sociali. La chiave di questo enigma potrebbe essere il modo in cui le persone usano le informazioni degli altri contro le informazioni ottenute dalla loro risoluzione dei problemi di tentativi ed errori. Se le persone semplicemente copiano gli altri senza riferimento alla propria esperienza, qualsiasi idea, anche se negativa, può diffondersi. Quindi, come può l'apprendimento sociale migliorare il nostro processo decisionale? Trovare il giusto equilibrio tra copiare gli altri e affidarsi all'esperienza personale è la chiave. Eppure abbiamo ancora bisogno di sapere esattamente quale sia il giusto equilibrio.

Api flessibili intelligenti

Gli umani non sono gli unici animali a mostrare intelligenza collettiva. Le api sono anche ben note per la loro capacità di fare decisioni collettive accurate quando cercano cibi o nuovi nidi. Inoltre, le api possono evitare la pastorizia disadattata. Le api impediscono che le cattive informazioni diventino virali, sebbene si copino a vicenda attraverso la comunicazione e l'apprendimento sociale. Ma come lo fanno?

Nel primo 20esimo secolo, biologo comportamentale austriaco Karl von Frisch ho scoperto che le api operaie usano una specie di "danza del vagabondare" per comunicare tra loro. In breve, queste danze vaganti sono versioni ape dei sistemi di valutazione dello shopping online. Invece di stelle o buone recensioni, le valutazioni delle api si basano sulla durata della danza. Quando un'ape trova una buona fonte di cibo, balla a lungo. Quando trova uno scarso, la durata della danza è breve o inesistente. Più lunga è la danza, più api seguono il suo suggerimento di nutrirsi lì.

I ricercatori hanno dimostrato le colonie di api cambieranno i loro sforzi verso un sito più abbondante, anche dopo che la raccolta è già in corso altrove, prevenendo così la pastorizia maladattiva. La flessibilità collettiva è la chiave.

Umani non così flessibili

La domanda è: perché le folle umane non possono essere flessibili come le api, soprattutto quando entrambi hanno un sistema di condivisione delle informazioni sociale simile? Per esaminare questo, abbiamo sviluppato un modello matematico che è stato ispirato dal comportamento collettivo di raccolta delle api da miele.

Sono stati identificati due fattori chiave per lo studio: la conformità, cioè la misura in cui un individuo segue l'opinione della maggioranza; e la tendenza a copiare - la misura in cui un individuo ignora la propria conoscenza personale e fa affidamento unicamente sul seguire gli altri.

Abbiamo lanciato un semplice gioco online come esperimento psicologico. I partecipanti dovevano scegliere ripetutamente una delle tre slot machine. Uno slot potrebbe far cadere più soldi degli altri, ma i giocatori non sapevano quale dei due all'inizio.

La missione era identificare la migliore slot e vincere più soldi possibili. Poiché molte persone hanno partecipato allo stesso esperimento, i giocatori potevano vedere cosa stavano facendo gli altri partecipanti in tempo reale. Quindi potevano copiare o ignorare le scelte degli altri.

I risultati hanno rivelato che un compito impegnativo ha suscitato maggiore conformità e la copia è aumentata con le dimensioni del gruppo. Ciò suggerisce che, a differenza delle api, quando i grandi gruppi si trovano ad affrontare sfide difficili, il processo decisionale collettivo diventa inflessibile e il comportamento di cattiva condotta disadattato è prominente. Lo slot popolare è diventato più popolare perché la gente ha seguito la scelta di maggioranza, anche se non era effettivamente quella vincente.

Ciò che le api intelligenti possono insegnare agli esseri umani a proposito dell'intelligenza collettivaAutore previsto

Lo studio ha anche dimostrato che gli esseri umani in gruppi possono essere flessibili, come le api, quando la conformità o la copia era bassa. I giocatori sono stati in grado di passare a un'opzione nuova e migliore quando le dimensioni del gruppo erano ridotte o è stata intrapresa una versione meno impegnativa dell'attività. Grazie al basso livello di conformità, c'erano persone disposte a esplorare opzioni meno popolari, che alla fine riuscivano a trovare il migliore rispetto a quello più scelto.

I nostri risultati suggeriscono che dovremmo essere più consapevoli del rischio di herding disadattato quando prevalgono queste condizioni - grandi dimensioni del gruppo e un problema difficile. Dovremmo tenere conto non solo dell'opinione più popolare, ma anche di altre opinioni di minoranza. Pensando in questo modo, la folla può evitare il comportamento del pastore disadattivo. Questa ricerca potrebbe informare in che modo l'intelligenza collettiva viene applicata alle situazioni del mondo reale, inclusi lo shopping online e mercati di predizione.

Stimolare il pensiero indipendente negli individui può ridurre il rischio di follia collettiva. La divisione di un gruppo in sottogruppi o la suddivisione di un'attività in piccoli e semplici passaggi promuovono un'intelligenza "sciame" flessibile, ma intelligente, umana. C'è molto che possiamo imparare dall'umile ape.The Conversation

Circa l'autore

Wataru Toyokawa, ricercatore JSPS, scuola di biologia, Università di St Andrews

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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