Quali sono i fiori preferiti delle api delle città?

Quali sono i fiori preferiti delle api delle città?
Un calabrone dalla coda corta emerge da un croco coperto di polline.
thatmacroguy / Shutterstock

As le città diventano più grandi e coprono più terra, la necessità di creare spazio per la fauna selvatica - compresi gli insetti - nelle aree urbane è diventata più pressante. La ricerca ha dimostrato che le citazioni potrebbero non essere un cattivo posto per gli insetti impollinatori come i calabroni, le api solitarie e i sirfidi. In effetti, uno studio britannico su dieci città e due grandi città ha trovato a una maggiore varietà di specie nelle aree urbane rispetto alle zone rurali, mentre un altro studio ha mostrato alcune aree urbane del Regno Unito ospitate colonie di bombi più forti di quelle nelle zone rurali.

Ma altre ricerche hanno scoperto che le città supportano solo i più comuni impollinatori, come il calabrone dalla coda buffa (che è un forager flessibile e generalista) e molte specie diminuzione del numero con l'aumentare dell'urbanizzazione.

Un modo per aiutare gli impollinatori nelle aree urbane è fornire fiori per nutrirsi, in un ambiente che è altrimenti vuoto della vita delle piante in fiore. I fiori sono stati piantati strade lungo il Regno Unito proprio per questo scopo.

Piantare più fiori è una grande idea, ma è difficile prevedere quali fiori utilizzeranno di più gli insetti e se ci saranno abbastanza fiori per loro. Questo è il motivo, per il nostro recente studio, abbiamo collaborato con il National Botanic Garden of Wales per scoprire cosa pensano le diverse specie di api delle strisce di fiori coltivate dal Bournemouth Borough Council.

Percorsi del DNA

I giardinieri e i consigli che vogliono piantare i fiori giusti per attirare le api di solito li scelgono in base a quanto sono facili da piantare e osservando quali sono gli insetti che già visitano. Invece di fare questo, abbiamo raccolto il polline dalle api che stavano visitando i cerotti. Le api furono catturate e trattenute temporaneamente in un tubo prima del rilascio. Il polline caduto o cancellato dall'ape è stato utilizzato per l'analisi del DNA per scoprire quali fiori avevano visitato.

La tecnica che abbiamo usato si chiama DNA meta-barcoding. Questo ci permette di guardare una parte specifica del genoma della pianta e confrontarla con a database contenente codici a barre DNA per numerose piante britanniche, creato dal National Botanic Garden of Wales. Questa tecnica è relativamente nuova ed è stata precedentemente utilizzata identificare il polline nel miele e polline dal corpi di sirfidi per vedere quali piante avevano visitato.

Come funziona la meta-barcoding del DNA. (quali sono i fiori preferiti dalle api delle città?)Come funziona la meta-barcoding del DNA. Elizabeth Franklin, Autore previsto

Raccogliendo il polline dal corpo dell'ape, possiamo scoprire la storia della raccolta di api e ottenere campioni da luoghi in cui non è possibile seguire l'ape come sugli alberi o nei giardini della gente. E poiché non è distruttivo, c'è il potenziale di raccogliere da un individuo più di una volta.

Ma perché usare le tecniche del DNA piuttosto che guardare semplicemente il polline al microscopio? Bene, ci vuole molto tempo per elaborare e identificare i grani di polline con un microscopio e la meta-barcoding del DNA può essere fatto in pochi giorni. Inoltre, identificare con precisione il polline è molto difficile anche per chi ha un alto livello di competenza. Anche i risultati di identificazione dal DNA-barcoding del DNA sono ora paragonabile o migliore di identificazione del polline tradizionale al microscopio. Ci sono alcune limitazioni, tuttavia. In particolare, la meta-barcoding del DNA non può fornire un conteggio di ciascun tipo di polline in un campione, ma solo una proporzione relativa.

Un calabrone usa una delle piantagioni di impollinatori del Consiglio Borough Borough. (quali sono i fiori preferiti dalle api delle città?)Un calabrone usa una delle piantagioni di impollinatori del Consiglio Borough Borough. Elizabeth Franklin, Autore previsto

I nostri risultati mostrano che le api stanno effettivamente utilizzando le patch floreali per loro distribuite nelle città, ma queste aree da sole non sono sufficienti. Alcuni dei fiori preferiti delle api nella zona campione di Bournemouth erano viola tanaceto (phacelia), crisantemi (crisantemo), papaveri (Papava), fiordalisi (Centaurea) e bugloss di viper (echium). Abbiamo anche scoperto che visitano piante da giardino, ad esempio lupini (Lupinus), ortensie (Ortensia), buddleja (Buddleja) e il ligustro (Ligustrum) e piante selvatiche come i rovi (Rubus), seminare cardi (Sonchus) e lattuga selvatica (Lactuca). Questo dimostra che le api viaggiano per l'ambiente urbano per trovare ciò di cui hanno bisogno e non si affidano solo alle piccole strisce floreali piantate per loro. Dopo tutto, le api hanno bisogno cibo e varietà di alta qualità nella loro dieta per rimanere in salute, proprio come fanno gli umani.

I nostri risultati hanno anche dimostrato che api diverse come cose diverse a seconda delle loro dimensioni. Ad esempio, le piccole api solitarie sono limitate all'utilizzo di più fiori aperti come le margherite, mentre i bombi sono meno ristretti perché hanno lunghe lingue che possono raggiungere i fiori profondi. Quindi le piantatrici devono soddisfare tutti i gusti se speriamo di supportare la diversità delle api.

Questo studio copriva solo una piccola percentuale della diversità degli impollinatori del Regno Unito e ci sono molti altri insetti come hoverfly, coleotteri e farfalle che si affidano anche a fiori urbani. Quindi, mentre la ricerca migliora le nostre conoscenze su un numero limitato di preferenze per le specie di api, c'è ancora molto lavoro da fare per rendere le città amichevoli per una vasta gamma di impollinatori.The Conversation

Riguardo agli Autori

Elizabeth Franklin, ricercatrice post dottorato di ricerca, Università di Guelph e Caitlin Potter, assistente di ricerca post-dottorato in ecologia molecolare, Università di Aberystwyth

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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