Semplici passi per coltivare una rivoluzione nel tuo cortile

Semplici passi per coltivare una rivoluzione nel tuo cortile

Foto di Saxon Holt. Illustrazioni di Enkhbayar Munkh-Erdene

Quando abbiamo fatto un buco per un giardino nella nostra casa 80 di un anno nel centro di Seattle, abbiamo dato per scontata la cosa più ovvia. Ancora e ancora, abbiamo attraversato il cortile che circondava la nostra nuova casa, immaginando dove avremmo piantato alberi per proteggerci dalla strada e dai vicini. Abbiamo fantasticato su dove ci saremmo seduti nelle calde serate estive. Abbiamo osservato come il sole e il vento si muovevano attraverso il cortile attraverso le stagioni prima di scegliere un posto per il nostro letto vegetariano. Passammo mesi a meditare su ogni piccolo dettaglio, ma avevamo trascurato il più grande: il nostro suolo.

Come ci è successo? Il mio regno è la biologia. Io sono quello con un brutto caso di lussuria vegetale, desideroso di vedere, toccare, mangiare e annusare tutte le cose verdi e radicate. Il regno di Dave è la geologia. All'epoca lavorava a un libro sulla sporcizia e su come l'aratro contribuiva a far cadere civiltà. Alla fine, viaggeremmo per il mondo per incontrare agricoltori e giardinieri che stavano ricostruendo la salute e la fertilità del loro suolo. Ma il nostro viaggio è iniziato con la sporcizia nel nostro stesso cortile. E ci eravamo dimenticati, fino a una giornata troppo calda a metà agosto.

Era 2001, e dozzine di piante stavano in vasi di plastica nera sparsi sulla terra nuda del nostro lotto appena svuotato, in cottura al sole. Dopo una linea d'acqua rotta e mesi di ritardo, avevano bisogno di uscire dai loro vasi e nel terreno.

Dave osservò mentre la pala che immergevo nel terreno si fermò improvvisamente, facendo scattare un dolore nel mio polso. Ho provato di nuovo in un punto diverso e la stessa cosa è accaduta. "Umm, come fai a provarci?" Ho detto. Ha scavato in un punto, e poi un altro. Ogni volta risuonava una risonanza mentre la pala rimbalzava su uno strato impenetrabile poco profondo. Tutta la nostra pianificazione e ora il maledetto sporco era in sciopero?

Parte della nostra sfida era ovvia. Sotto la nostra sporcizia anemica, da qualche parte tra il colore della sabbia della spiaggia e un paio di mutandoni kaki abbattuti, giaceva glaciale. Questa era la geologia concreta che la mia pala continuava a colpire. Ma forse il problema più grande era la mancanza di vita nel nostro suolo. Senza questo ingrediente critico, non avremmo mai il tipo di terreno che sosterrebbe il rigoglioso giardino che sognavamo.

Per tutto il resto di agosto e in autunno, abbiamo lottato con la semina e accettato la nostra unica possibilità: fare ciò che potevamo con il terreno che avevamo. Non ci libereremmo mai del glaciale fino in fondo, ma potremmo riportare la vita al suolo sopra di esso. Imbucare il nostro terreno con la vita significava che dovevamo aggiungere cose morte ad esso, materia organica. Il suolo, dopotutto, è l'intestino della Terra, e la materia organica è la linfa vitale che fa funzionare questo grande intestino.

I giganti della vita del suolo - i lombrichi lisci e color fegato e gli insetti robusti con le mascelle enormi - fanno il primo passo per abbattere la materia organica. Essi macinano, masticano, masticano e li riducono in pezzi, che li nutrono e gli abitanti dei terreni più piccoli, fino alla cima delle più piccole creature sulla Terra: batteri e altri microbi.

Questo mondo mangia-o-essere-mangiato nel suolo fa circolare i composti di base e le molecole della vita dai morti ai vivi e ai morti. Potremmo far rivivere la ruota scricchiolante della vita sotto i nostri piedi? La materia organica potrebbe farlo girare di nuovo e vibrare di nuovo?

Come aspirante giardiniere, mi sono imbarcato in una missione per trovare materiale organico e portarlo a casa. Lo staccato scoppia dal cippatore di un arboricoltore nel vicinato che mette il mio cervello in modalità radar. Avrei fatto zig-zag a piedi verso i suoni, azzerando il mio obiettivo. Ho chiesto agli arboricoltori se non avrebbero fatto caso a scaricare i loro trucioli di legno nel nostro vialetto. Il più delle volte questo ha funzionato. Hanno evitato le spese di smaltimento e ho ottenuto materiale organico gratuito.

I miei altri punteggi includevano fondi di caffé provenienti da negozi vicini, foglie cadute dai cortili dei vicini e l'occasionale pila di gusci di ostriche o cozze scartati dal tavolo da pranzo di un amico. Ho caricato il mio bottino in secchi e borse e li ho imballati nella nostra Subaru. E sebbene non avessimo animali da allevamento per il letame, ho segnato "zoo doo", l'equivalente compostato di elefanti, zebre e altri erbivori al Woodland Park Zoo di Seattle, che, fortunatamente, è a circa un miglio da casa nostra.

Con questa abbondanza di materia organica, ho fatto delle pacciamature che ho stratificato su tutte le nuove aiuole del giardino. Le precedenti avventure nel giardinaggio mi hanno insegnato quanto sia massacrante e dispendioso il tempo per mescolare le cose nel terreno. Inoltre, volevo coltivare la vita del suolo. Più scavavo e rigiravo il terreno, più probabilmente avrei mutilato o ucciso i lombrichi e organismi più piccoli come nematodi e acari benefici.

Più tardi nel nostro viaggio, abbiamo iniziato a studiare gli effetti del giardinaggio e delle pratiche agricole sulla salute del suolo e la visita con gli agricoltori che avevano interrotto l'aratura e le sostanze chimiche. La lezione da portare a casa era abbastanza chiara e convincente. Che si tratti di giardinieri che usano pale o coltivatori che usano dischi e aratri, queste pratiche interrompono alcune delle più grandi simbologie del pianeta. Per quanto riguarda le radici delle piante che crescono in terreni sani e pieni di vita, un bazar biologico canticchia attività che sostengono il benessere del mondo botanico.

Mentre Anne è la principale stratega e agente nel nostro giardino, ho iniziato a osservare gli effetti cumulativi di ciò che stava facendo. Un giorno si lamentò che i suoi pacciami continuavano a sparire. Nonostante gli spessi strati che ha messo sopra i letti delle piantine, inevitabilmente si sono diradati dopo pochi mesi. Mi misi a frugare sotto il pacciame e notai che la superficie del terreno era cambiata in una tonalità di cioccolato al latte, non più lo sporco chiaro che ricordavo all'inizio scavando. Ora, uno strato sottile e scuro all'interfaccia del terreno e del pacciame rendeva difficile dire veramente dove finiva il pacciame e iniziava il terreno.

Circa quattro anni dopo aver sistemato il giardino, ho aiutato Anna a spostare alcune piante da un letto all'altro. Siamo stati sorpresi di trovare un paio di centimetri di terreno scuro in entrambi i letti, proprio in cima alla sporcizia kaki originale. La terra stava cambiando proprio sotto i nostri occhi e proprio sotto i nostri nasi - troppo lentamente per notare giorno per giorno.

Lo strato oscuro conteneva humus, una moltitudine di composti organici e molecole che sono una parte fondamentale di ciò che impregna il suolo con la fertilità. Il colore scuro e la quantità crescente di humus hanno fatto sì che il contenuto di carbonio del suolo aumentasse e, con esso, la fertilità del nostro suolo.

Mantenere il terreno coperto da compost e pacciamatura è un modo per invertire un problema che ha afflitto le società nel corso della storia. Di volta in volta, dall'antica Grecia all'Americ Dust Bowl, il declino della fertilità del suolo e l'erosione del terriccio a causa dell'aratura hanno contribuito alla scomparsa delle civiltà. Ma non è solo un problema del passato. I terreni agricoli nordamericani hanno perso circa la metà del loro complemento originale di materia organica-finora.

Eppure proprio nel nostro cortile, Anne stava risolvendo questo vecchio problema, una carriola di pacciame alla volta. Stava costruendo nuovi terreni molto più velocemente della natura-che richiede secoli per costruire un pollice-E insieme ad esso, sempre più vita.

Al terzo anno del giardino, i funghi stavano spuntando sotto il bel trio di giovani ironwood persiani nel nostro cortile laterale. Belle stuoie bianche di micelio fungino attraversavano i cespugli decomposti del pacciame di trucioli di legno dello scorso anno. Ragni dal corpo paffuto filavano ragnatele che catturavano goccioline d'acqua e trasformavano il giardino in un ambiente magico nei giorni piovigginosi dell'autunno. A metà estate, branchi di api e altri insetti impollinatori borbottavano intorno al giardino e si libravano sui letti per nutrirsi di polline e nettare di fiori. Le libellule sorvegliavano, a caccia di pranzi.

Man mano che il giardino cresceva, anche gli animali più grandi cominciarono a presentarsi. Le ghianda di Crows e Steller usavano i loro piedi e i loro becchi per portare alla luce un buffet di bocconi nel terreno e nella pacciamatura. Un falco di Cooper sfrecciato a razzo attraversò una sera d'autunno e cenò, lasciando dietro di sé una piccola pila di morbide penne marroni dalla sua preda, un uccello più piccolo. I procioni mascherati dal bandito hanno rivendicato il loro reclamo tutto l'anno.

Restituire la vita al nostro suolo ci ha dato un posto in prima fila per il cammino della vita nel ruvido ordine in cui si è evoluto sulla Terra, dai microbi e funghi ai vermi, ragni, coleotteri, uccelli e infine mammiferi. Questo parallelo ha rivelato come la vita del suolo costituisca il fondamento degli ecosistemi sulla terra.

Con la vita in fiore fuori terra, ci siamo rivolti ancora una volta al mondo sotto i nostri piedi.

Capire cosa spinge gli abitanti del suolo nel nostro serraglio sotterraneo ci ha portato in un posto chiamato la rizosfera. Questa zona halolike si estende di qualche millimetro attorno a ogni singola radice e radice. Mentre i pacciami di Anne impedivano l'erosione del suolo e nutrivano i più grandi abitanti del suolo, imparammo che le più piccole creature completavano i loro pasti con pani con altri alimenti.

Semplici passi per coltivare una rivoluzione nel tuo cortileAbbiamo approfondito la recente ricerca degli scienziati di piante per saperne di più sulla rizosfera e sul bazar biologico selvaggio e vivo all'interno dei suoi confini. I batteri ei funghi si affollano qui per cenare sul cibo che le piante viventi stillano dalle loro radici. Il cibo, chiamato essudati, è una miscela fatta in casa di sostanze nutritive tra cui zuccheri, amminoacidi e grassi.

Le piante gestiscono un ristorante pop-up nel terreno e, come i commensali umani, le comunità di microbi che partecipano devono pagare per quello che mangiano. Le piante sono aperte a diversi tipi di valuta. Alcuni microbi portano cose già pronte nel terreno, come lo zinco e altri elementi minerali importanti per la salute delle piante. Altri sono specializzati nella produzione di composti di cui le piante hanno bisogno, come gli ormoni della crescita, o che segnalano a una pianta che un agente patogeno è entrato nel bazar biologico. Finché la valuta si traduce in benefici, il mondo botanico serve gli essudati.

Gli scambi incessanti di essudati vegetali per i prodotti microbici influenzano anche il profilo nutrizionale delle colture alimentari. Un bazar biologico ben funzionante è la chiave per impregnare la nostra dieta con i minerali, le vitamine e altri nutrienti di cui abbiamo bisogno per la salute per tutta la vita.

Ciò che abbiamo imparato ci ha fatto riflettere più sul suolo nel nostro letto vegetale e sulle colture di cavolo che produceva. A questo punto, il giardino principale aveva circa nove anni, mentre i letti di verdura erano rimasti in circolazione per circa tre anni. Ci siamo interrogati su come la qualità nutrizionale delle nostre verdure si sia accumulata nel database dei nutrienti dell'USDA, un riferimento ampiamente utilizzato per i livelli standard di nutrienti nei prodotti alimentari. Sospettavamo che le rizosfere delle nostre piante di cavolo, se i loro bazar biologici fossero fiorenti, si sarebbero increspate nei loro profili nutrizionali.

Abbiamo immaginato di agitarsi in comunità di batteri che si radunano attorno alle radici delle nostre piante di cavolo, avvolgendo gli essudati. Kale e altri membri della famiglia dei cavoli producono essudati ricchi di zolfo, sui quali prosperano alcuni batteri. In cambio, questi batteri trasformano il fosforo in una forma che le piante possono facilmente assorbire.

Quando abbiamo ottenuto i risultati del laboratorio, abbiamo appreso che il nostro kale ha funzionato molto bene. Sebbene non avessimo usato alcun fertilizzante sintetico contenente fosforo, il livello nel nostro cavolo era simile al valore di riferimento USDA. E, in termini di calcio e zinco, il nostro cavolo aveva il doppio del valore di riferimento e quattro volte la quantità di acido folico.

Forse la relazione più intima che si svolge in molti bazar biologici è quella in cui alcuni batteri lasciano la rizosfera e si spostano all'interno delle radici del loro ospite vegetale. Questi batteri agiscono come un chimico personale di una pianta, convertendo l'azoto dall'aria in una forma che il loro ospite può utilizzare. Le abbondanti popolazioni di questi batteri che catturano l'azoto possono liberare i giardinieri e gli agricoltori dall'acquisto di fertilizzanti sintetici.

Il suolo è spesso considerato il la maggior parte del posto di biodiverso sul pianeta. Una diversità di materia organica e essudati vegetali è il principale fattore per la crescita e il mantenimento della biodiversità del suolo. E questo conta molto. Coltivare il suolo vivente fornisce piante nei giardini e nelle fattorie con un piano sanitario integrato robusto e affidabile.

Il mondo botanico è riuscito a tappare i continenti molto prima che le persone esistessero. Quando abbiamo sfruttato questa antica saggezza, abbiamo visto il terreno comune che condividevamo con le prime piante terrestri di Twiglike. Come Anne e io, si trovarono circondati dalla sporcizia quando ciò di cui avevano veramente bisogno era il terreno. Gli sforzi del mondo botanico per migliorare la propria sorte nella vita hanno richiesto milioni di anni. Fortunatamente, i nostri sforzi hanno iniziato a dare i loro frutti in un istante geologico. Grazie alle carriole piene di materia organica, alla fine di tre stagioni di crescita, la vita del nostro terreno era tornata sui suoi proverbiali piedi e la trasformazione del nostro terreno morto in terreno fertile era già in corso.

Cambiare il nostro suolo ha cambiato il nostro mondo. L'aggiunta di materia organica immagazzina tonnellate di carbonio sotto terra. Nel nostro caso, abbiamo iniziato con 1 per cento di carbonio e lo abbiamo aumentato fino a quasi 10 per cento in poco più di un decennio. Questo potrebbe non sembrare una grande differenza, ma anche terreni nativi veramente fertili contengono raramente carbonio 10. Il carbonio aggiuntivo ha migliorato la fertilità del nostro suolo e la qualità del nostro cavolo.

Oggi il nostro giardino di circa 2,500-piedi quadrati ospita letti per quasi alberi 30, dozzine di arbusti e piante da fiore perenni e verdure. Vieni a cadere, il giardino è uno spettro di colori, dai gialli dorati alle arance profonde, i rossi e il bordeaux. In estate, ci rilassiamo sul patio avvolto dal giardino. E, naturalmente, abbiamo un'area di lavoro per conservare e mescolare materiale organico in pacciame.

Il terreno rigenerante per cambiare il pezzo del pianeta in cui vivi è possibile su più scale. Potrebbe essere un cortile come il nostro, un giardino sul tetto, un orto comunitario o una fattoria. Sommate questi sforzi e possiamo ripristinare la fertilità su terreni degradati, porre fine alla fame e tirare un po 'di carbonio dal cielo. Gli agricoltori possono svezzarsi dagli agrofarmaci e tagliare una delle loro maggiori spese. E tutti noi possiamo goderci più vita nei cantieri, nei parchi cittadini e nei campi agricoli. Coltivare il suolo vivente è qualcosa che chiunque può fare per cambiare il mondo, da zero.

Questo articolo è apparso originariamente SÌ! Rivista

Riguardo agli Autori

Anne Biklé e David R. Montgomery hanno scritto questo articolo per The Dirt Issue, l'edizione Spring 2019 di YES! Rivista. Anne e David sono autori della trilogia sporca-Dirt: The Erosion of Civilizations, La metà nascosta della natura: le radici microbiche della vita e della salute e Crescere una rivoluzione: riportare il suolo alla vita.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = giardinaggio nel cortile; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}