3 Ways Cities può aiutare a nutrire il mondo

3 Ways Cities può aiutare a nutrire il mondoColtivare prodotti nelle città è un modo per aumentare la produzione di cibo. Shutterstock.

I cambiamenti climatici sono in corso e le attività umane come l'urbanizzazione, l'industrializzazione e la produzione alimentare sono fattori chiave. La produzione alimentare da solo conta in giro 25% delle emissioni globali di carbonio. Ironia della sorte, i cambiamenti climatici e gli eventi meteorologici estremi più frequenti derivanti dai cambiamenti climatici mettono a rischio anche gli approvvigionamenti alimentari mondiali.

Unità di produzione alimentare la deforestazione, nel senso che ci sono meno alberi per assorbire il biossido di carbonio, che contribuisce al effetto serra. Inoltre, i fertilizzanti e i pesticidi utilizzati per proteggere le colture hanno causato un drastico calo popolazioni di insetti, E in fertilità del terreno, influenzando gli organismi microbici che arricchiscono il suolo e consentono alle piante di ottenere nutrienti.

Allo stesso tempo, la popolazione mondiale sta crescendo e ci si aspetta che ci sia più di 9.5 miliardi di persone sulla Terra da 2050. In risposta a queste proiezioni, l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) sta conducendo una campagna per a 60% di aumento nella produzione alimentare di 2050, di intensificare l'agricoltura essere più produttivi e utilizzare meno risorse, il tutto senza aumentare la quantità di terreni agricoli.

Non è ancora chiaro esattamente come dovrebbe avvenire questa "intensificazione". I metodi alternativi, come l'agricoltura biologica, rispettano l'ecologia del suolo e la vita degli insetti e possono ripristinare la fertilità del suolo. Ma al momento non possono produrre tanto cibo quanto l'agricoltura industriale.

Eppure l'idea che abbiamo bisogno di più cibo è discutibile. Anche se, secondo la FAO, ci sono persone 821m che soffrono a livello globale fame, il mondo produce 50% di cibo in più del necessario per nutrire il popolazione globale. Un'altra stima del biologo e autore Colin Tudge suggerisce che l'attuale produzione alimentare può sfamare tanti 14 miliardi di persone. Ma un terzo di questo cibo è sprecato a causa di sistemi di fornitura distorti, distribuzione di cibo ingiusta e diete malsane e insostenibili.

Pertanto, gli sforzi degli esperti nel settore alimentare non dovrebbero concentrarsi sull'intensificazione dell'agricoltura, ma piuttosto sulle strategie per modificare i modelli di consumo e di rifiuti a livello locale e globale. La mia ricerca sull'agricoltura urbana e le città sostenibili suggerisce che ci sono tre aree principali in cui possono essere apportate modifiche efficaci.

1. Riciclaggio dei rifiuti alimentari

Il consumo di cibo deve diventare "circolare”. Ciò significa che i rifiuti organici come gli avanzi di cibo non vanno in discarica, ma vengono trasformati in compost (che sarà necessario in una transizione verso l'agricoltura biologica) e il biogas.

Attualmente, i rifiuti organici vengono riciclati solo in piccola parte, con alcuni paesi come Germania e Paesi Bassi leader, mentre altri includono l'Italia e il Belgio in ritardo rispetto. Ma ci sono nuove tecnologie emergenti per semplificare questo processo.

Ad esempio, la Partnership di avventura energetica locale (LEAP) ha creato un digestivo anaerobico progettato per un contesto urbano: questa macchina può trasformare rifiuti organici da edifici residenziali o commerciali in compost e biogas che possono alimentare la crescita di cibo urbano.

Alcuni esperti suggerisce inoltre che alcuni rifiuti alimentari, se trattati correttamente, potrebbero essere utilizzati come foraggio per animali: una pratica attualmente vietata per motivi di igiene. Se reintegrata, questa misura potrebbe ridurre l'impatto ambientale della coltivazione del grano, man mano che viene coltivato meno per nutrire il bestiame.

2. Agricoltura urbana

Un'altra opzione è quella di diminuire la domanda di terreni agricoli coltivando cibo nelle città, dove più persone ne hanno bisogno, riducendo così le distanze che il cibo deve percorrere. Ciò consentirebbe inoltre ai produttori di mappare e abbinare più efficacemente la domanda dei consumatori, producendo vicino ai luoghi in cui il cibo viene consumato.

C'è molta ricerca sull'agricoltura urbana e su come le città possono sostenerlo, da cui proviene fattorie verticali - sistemi idroponici che consentono la coltivazione su superfici verticali - a principi per la pianificazione di città che facilitano l'uso di terreni, tetti e altri spazi per coltivare cibo in una continua infrastruttura verde.

Anche in questo settore è possibile trovare innovazioni progettate per rendere l'agricoltura urbana più facile e più sostenibile. Per esempio, L'agriturismo è un sistema di custodia modulare adatto per l'impilamento verticale che consente a tutti i residenti di coltivare cibo. E Cupole Blockchain è un sistema brevettato che utilizza il calore in eccesso dai server dei computer per fornire condizioni termiche ottimali per le serre nei climi più freddi.

3. Cambiando diete

La terza opzione è incoraggiare le persone a cambiare la loro dieta. I gruppi a reddito medio in crescita nei paesi in via di sviluppo stanno consumando quantità sempre maggiori di carne, formaggio e uova. In Cina, dal momento che 1990, il consumo di carne bovina e pollame è quadruplicato. Ma la dieta degli animali d'allevamento è pesante nei cereali, che invece potrebbero essere usati per nutrire le persone Più efficiente. Inoltre, l'allevamento del bestiame richiede grandi quantità di acqua e pascoli, talvolta ottenuti attraverso la deforestazione.

Portare le persone a mangia meno carne contribuirà ad alleggerire la pressione sul sistema alimentare mondiale. In città, governi, istituti di ricerca, comunità e imprese può collaborare sulle iniziative alimentari per dare alle persone scelte più salutari, più economiche e più sostenibili - ma ciò richiede volontà politica e organizzazione tra i diversi livelli di governo.

Chiaramente, ciascuno di questi approcci ha un campo d'azione limitato, rispetto alle tecniche o alle strategie agricole che possono essere implementate a livello industriale. Ma con tante proposte promettenti, può esserci un approccio su molti fronti che fa un uso efficiente delle risorse esistenti nelle città, cambiando anche le abitudini dei consumatori. Insieme a questi tre cambiamenti, politiche più efficaci per la giustizia alimentare e la sovranità possono stabilire catene di approvvigionamento alimentare più equo e una distribuzione più giusta degli alimenti in tutto il mondo.The Conversation

Circa l'autore

Silvio Caputo, Senior Lecturer, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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