Funghi: "I più grandi decomponenti della natura"

Funghi: "I più grandi decomponenti della natura"

Un'organizzazione a guida indigena nel New Mexico sta usando il fungo nel tentativo di rimuovere le sostanze chimiche dal terreno.

Nell'Ospedale Española Healing Foods di Española, nel New Mexico, le tecniche di coltivazione delle terre secche di Pueblo sono esposte in un parco pubblico del centro. Il giardino, progettato e piantato dall'organizzazione indigena Tewa Women United, dimostra come cibo e medicine possono essere coltivati ​​in un ambiente che riceve solo 11 pollici di pioggia all'anno. E in un vicino orto comunitario, che l'organizzazione ha aiutato a operare in passato, i membri del Pueblo e la gente del posto coltivano frutta e verdura.

I progetti del giardino fanno parte degli sforzi dell'organizzazione per coltivare alimenti ed erbe per le persone negli Otto Pueblos dell'India settentrionale, così come i locali nella più ampia Valle Española, usando metodi tradizionali. Ma c'è un problema: i terreni di questi giardini sono esposti a contaminanti. Tewa Women United spera che i funghi ostrica li puliscano.

Nel giardino della comunità, è stato trovato uno studio 2015 livelli di contaminanti abbastanza alto da minacciare la salute umana. Analogamente i livelli tossici di questi o altri contaminanti non sono stati trovati nell'Oasi degli alimenti, anche se il petrolio proveniente da un parcheggio vicino percola nel terreno quando piove. Finora, i test sul petrolio in quel sito hanno mostrato livelli all'interno degli standard statali, ma Beata Tsosie-Peña del Santa Clara Pueblo e coordinatrice del programma di Tewa Women United ha affermato che gli standard dell'organizzazione sono più rigidi di quelli dello stato. La gente dei Pueblos locali consuma cibo ed erbe dall'Oasi, ha detto.

Tsosie-Peña ha aggiunto che gli anziani delle comunità vivono malattie, malattie e aborti a causa dell'inquinamento nell'area.

"Non siamo scollegati dalle nostre radici e radici nella nostra terra base, tradizione e cultura", ha detto, aggiungendo che "vivere fuori dalla terra e avere questa relazione intima ... ci mette a rischio di una maggiore esposizione ai contaminanti “.

Il problema è più grande delle tossine del suolo in questi giardini. Nel vicino laboratorio nazionale di Los Alamos, il cromo esavalente, un metallo pesante e noto cancerogeno, si sta infiltrando nella rete idrica.


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Il cromo esavalente è un sottoprodotto del lavoro del laboratorio per progettare armi nucleari. Il laboratorio del Dipartimento dell'Energia di Los Alamos è stato fondato in 1943 come parte del Progetto Manhattan. Questa posizione è stata selezionata per la sua da solo. Eppure i Pueblo vivevano lì in quel momento e abitano ancora la terra.

Il rischio di esposizione tossica nella propria comunità ha portato Tewa Women United a esplorare metodi per ripulire il suolo. Hanno iniziato a sperimentare con i funghi presso l'Oasi di Healing Foods e il vicino giardino della comunità.

Il micologo Peter McCoy spiega che in un processo chiamato mycoremediation, i funghi hanno la capacità di rimuovere le sostanze chimiche dal suolo e dai metalli pesanti dall'acqua attraverso il loro micelio.

"Sono i più grandi decompositori della natura, i disassemblatori, di gran lunga migliori e più potenti dei batteri, degli animali e delle piante", ha detto McCoy. "Rompono tutti i tipi di cose."

I funghi hanno aiutato a rimuovere il petrolio dal suolo ovunque da Orleans, in California, dove hanno ripulito una piccola fuoriuscita di carburante da motori diesel e diesel in un centro sociale, nell'Amazzonia ecuadoriana, dove vengono utilizzati per ripulire il più grande fuoriuscita di petrolio a terra nella storia.

Ad aprile 2018, i mattoni sepolti di Tewa Women United sono stati inoculati con micelio di funghi ostrica all'Oasi di Foods e al giardino della comunità.

Mentre l'organizzazione non ha finanziamenti per i test scientifici formali, sta cercando soldi per condurre studi pilota da solo. Hanno in programma di controllare il terreno più tardi questa primavera per vedere se il micelio si sta diffondendo sotto la superficie.

"È già stato dimostrato che cosa può fare il micelio", afferma Tsosie-Peña, riferendosi ad altri esempi in tutto il mondo. "Quindi stiamo procedendo con l'inoculazione di tutti i nostri giardini come misura proattiva ... ma riconosciamo la necessità di avere anche il supporto scientifico [fornito da] prima e dopo il campionamento per ottenere supporto per un'implementazione diffusa".

L'organizzazione ha anche chiesto a Los Alamos di esplorare mycroremediation come metodo per ripulire il cromo esavalente sulla sua proprietà. Communities for Clean Water, una coalizione di organizzazioni ambientaliste e di difesa degli indigeni, tra cui Tewa Women United, ha sostenuto in pubblico, in un'audizione di novembre, che il laboratorio utilizza il miocortemediario per ripulire i metalli pesanti. L'audizione riguardava un permesso per la pulizia delle acque sotterranee originariamente rilasciato in 2015. Tale permesso è stato rilasciato a Los Alamos dal Dipartimento per l'Ambiente del New Mexico senza un'audizione pubblica, ma dopo che la coalizione è stata respinta, ha concesso quella a novembre. Ma a marzo, il rapporto del consigliere uditore ha stabilito che il permesso sarebbe continuato come originariamente rilasciato in 2015, poiché "gli attuali metodi di trattamento delle acque sono sufficienti per soddisfare e superare gli standard applicabili per acque sotterranee e acqua potabile".

Tsosie-Peña ha detto che la decisione è stata deludente perché la maggior parte delle raccomandazioni, incluso l'uso di mycoremediation, derivante da più di sei ore di commenti pubblici, non sono state riportate nella relazione.

L'ufficio per la qualità delle acque sotterranee del Dipartimento dell'ambiente del New Mexico afferma che non può prendere in considerazione il mio matrimonio nel procedimento relativo a questo specifico permesso di scarico. Secondo il capo dell'ufficio di presidenza Michelle Hunter, l'attività che Los Alamos completa con questo permesso è solo un'azione intermedia di pulizia in cui il laboratorio è autorizzato a trattare e rilasciare le acque sotterranee sulla sua proprietà.

Hunter ha spiegato che il processo di bonifica inizierà dopo che "tutte queste misure provvisorie sono state implementate" e che un altro ufficio, l'Ufficio per i rifiuti pericolosi, gestirà tale processo.

A quel punto, Los Alamos e l'Hazardous Waste Bureau sceglieranno la tecnologia di bonifica.

Los Alamos ha pilotato un paio di strategie di bonifica, ha detto, tra cui una che ha iniettato la melassa nell'acqua e un'altra che ha usato il ditionito di sodio. Se la coalizione vuole che si consideri il miocortemediario, dovranno difenderlo affinché venga valutato nel processo di riparazione che l'Ufficio per i rifiuti pericolosi condurrà.

Per ora, Tewa Women United sta facendo il possibile per ripulire il suolo nei giardini della comunità e nell'Oasi degli alimenti e prevede di seppellire presto altri mattoni inoculati con funghi nei siti del giardino della comunità.

Tsosie-Peña ha detto che la sua organizzazione sta anche collaborando con le Comunità per la Coalizione per l'acqua pulita per garantire risorse e collaboratori per implementare due progetti pilota. Uno è sulla proprietà di Los Alamos, e un altro è nelle comunità locali sottovento rispetto al laboratorio.

Ha detto che mentre la coalizione non ha ottenuto il loro risultato preferito con il permesso delle acque sotterranee, spera che possano difendere il mio matrimonio in un altro, separato, lavoro che stanno facendo con Los Alamos in acqua piovana permettendo.

"Penso che la visione ufficiale sia che questi posti ci sono stati persi perché sono contaminati", ha detto Tsosie-Peña. "Ma per me, è come se tu non abbandonassi la tua nonna malata in ospedale per soffrire da sola.

"È così che ci sentiamo di questi posti. Sono malati. Hanno bisogno di guarigione. Hanno bisogno del nostro amore e dell'attenzione più che mai. "

Questo articolo è originariamente apparso su Sì! Rivista

Circa l'autore

Deonna Anderson ha scritto questo articolo per The Dirt Issue, l'edizione Spring 2019 di YES! Rivista. Deonna è la Surdna Reporting Fellow per SÌ! Seguila su Twitter @iamDEONNA.

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