Come gestire procioni, serpenti e altri animali nel tuo giardino

Come gestire procioni, serpenti e altri animali nel tuo giardino I procioni così carini possono portare malattie e anche combattere con gli animali domestici. Se non vuoi i procioni in giro, minimizza le fonti di cibo come i semi di uccello. Nancy Salmon / Shutterstock.com

Ho sentito una storia locale di un uomo che, nella sua eccitazione per uccidere un serpente a sonagli, ha usato l'unica cosa che aveva a disposizione - la sua bottiglia di thermos. La scena successiva in questo dramma ha l'uomo in ospedale che riceve l'anti-veleno per curare un morso di serpente.

Incontri con la fauna selvatica stanno diventando più comuni nelle città e nei quartieri come l'urbanizzazione aumentae spesso le persone non sanno cosa fare in queste situazioni. Molte specie di animali selvatici urbani, come farfalle, api, coleotteri, lucertole, pipistrelli e la maggior parte degli uccelli, sono benigni o addirittura benefici, contribuendo a controllare zanzare, impollina fiori e alberi, ricicla i nutrienti e fornisce molti altri servizi ecologici nascosti.

Ma possono esserci anche alcuni problemi di salute associati, in quanto alcune specie comportano il rischio di parassiti o malattie. Ad esempio, alcuni serpenti come serpenti a sonagli o teste di rame possono essere velenosi. Perdita di habitat a frammentazione, urbanizzazione e espansione della produzione agricola si intende spazi suburbani e urbani diventeranno sempre più opzioni per la fauna selvatica alla ricerca di nuove case. Non sono solo i serpenti, ma anche i coyote, le volpi, i procioni, i cervi e persino gli orsi.

Come biologo della fauna selvatica e educatore di estensioni, il mio compito è quello di aiutare le persone a comprendere meglio la natura selvaggia per il miglioramento sia delle persone che degli animali. Le persone generalmente amano la natura. Il famoso ecologista EO Wilson ha coniato il termine "Biofilia "(che significa" passione per la vita ") per descrivere questa affinità apparentemente innata che gli umani hanno per la vita naturale. Piuttosto che essere troppo amichevoli o eccessivamente paurosi, le persone dovrebbero essere consapevoli e rispettose della fauna selvatica che potrebbe trovarsi nel loro vicinato.

Che mi dici di quei serpenti?

Molte persone - come l'uomo che brandisce il thermos nella storia di apertura - potrebbero non rendersi conto che i serpenti sono benefici e che attaccarli con uno strumento pericoloso, e ancor meno un thermos, aumenta la probabilità che sia spaventato e morde per autodifesa . Di 7,000 alle persone 8,000 vengono morsi ogni anno da un serpente velenoso, ma la morte da uno è molto rara.

Mentre potrebbero non avere il carisma di un panda o un orso polare, i serpenti svolgono un ruolo importante nell'ambiente. Essi mangia insetti infestanti così come i roditori che possono servire da vettori per parassiti e malattie infettive come il peste potrebbe essere trasmesso all'uomo. È vero, un serpente velenoso che gironzola nel cortile sul retro sarebbe una situazione preoccupante. Ma dal momento che solo 20 delle specie 127 stimate in Nord America sono velenosi, la probabilità di incontrare un serpente velenoso è piuttosto bassa. Tuttavia, se un serpente velenoso finisce vicino a una casa, la saggezza richiede di tenere lontani i bambini e gli animali domestici finché non arriva un aiuto professionale per rimuovere l'animale.

Procioni non così adorabili

La maggior parte delle persone non è preoccupata per un procione carino che mangia fuori dal piatto di cibo all'aperto del gatto. Tuttavia, quello stesso animale potrebbe essere un vettore per la rabbia, parassiti, influenza, salmonella o altri patogeni che sono problemi per le persone e gli animali domestici. La vicinanza a persone e animali domestici è scoraggiata per tutte le specie di fauna selvatica, anche quelle carine.

Come gestire procioni, serpenti e altri animali nel tuo giardino Un coyote urbano che mangia fast food. Matt Knoth / Shutterstock.com

E le altre creature?

Se nel cortile sono presenti animali selvatici come coyote, cervi o volpi, l'opzione migliore per un incontro pacifico è dar loro spazio. Se incontrati dalle persone, la maggior parte degli animali selvatici, se non abituati agli umani, o fuggiranno dall'imminente pericolo che gli umani posano o si nascondono per nascondersi fino a quando la costa non sarà libera per loro. È quando le persone si avvicinano - intenzionalmente per aiutare o danneggiare o accidentalmente per inconsapevolezza - che un animale selvatico sentirà il bisogno di difendersi fisicamente. Per la persona inesperta, è sempre meglio entrare e aspettare.

I proprietari di case che non vogliono visitatori pelosi o scagliosi dovrebbero essere consapevoli di non fornire cibo o riparo. Proteggi i coperchi dei rifiuti all'aperto, raccogli i semi versati sui mangimi e rimuovi quelli all'aperto può attrarre queste creature. Le pile di legna da ardere e le pile di detriti dell'iarda forniscono riparo alle creature più piccole, quindi se questo non è il tuo obiettivo, prendi in considerazione le alternative.

In quei casi in cui un ospite indesiderato non si muove, è meglio che tutti i soggetti coinvolti contattino gli esperti della fauna selvatica locale per assistenza piuttosto che cercare di gestire la situazione senza l'aiuto di chi ha una formazione adeguata. Non solo eviterà lesioni indesiderate a persone o animali, ma eviterà anche qualsiasi violazione involontaria delle leggi statali e federali che proteggono la maggior parte della fauna selvatica negli Stati Uniti.

Che cosa succede se si desidera una fauna selvatica del cortile?

Alcune persone vogliono creare uno spazio per la natura offrendo il cibo, il riparo e l'acqua che gli animali stanno cercando. Questa opzione aiuta a ripristinare alcune delle funzioni e dei servizi forniscono ecosistemi naturali. Mangiatoie per uccelli, piantagioni di impollinatori, giochi d'acqua (non clorurati) e alberi e arbusti nativi possono essere abilmente incorporati nel paesaggio per fornire bellezza e fornitura habitat del cortile. Questo è un supporto supplementare ed è diverso dalla cura degli animali selvatici come se fossero addomesticati.

Nutrire deliberatamente animali come scoiattoli, cervi o procioni può creare una situazione pericolosa per le persone e la fauna selvatica, con conseguente aumento del rischio di incontri negativi, malattie e danni. Questa pratica non è supportata o incoraggiata dai biologi della fauna selvatica professionale.

Circa l'autore

Leslie Burger, Assistente di Prolungamento di Wildlife, Fisheries & Aquaculture, Mississippi State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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