Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza critica

Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza critica I girasoli e le piante di luffa - legate a cetriolo, zucca e zucca - sono curate da un partecipante e un mentore di Community Root in un orto della comunità di Brooklyn con il loro istruttore (a destra). (Pieranna Pieroni), Autore previsto

Iris, una studentessa delle scuole superiori di New York, ha frequentato un corso per preparare gli studenti delle scuole pubbliche al college. Come parte del corso, ha visitato il Park Slope Food Coop, tra le più antiche aziende di proprietà degli Stati Uniti. I membri lavorano turni mensili in cambio dell'accesso a cibo e beni economici e di provenienza etica. Gli studenti iscritti al corso - chiamati Roots della Comunità - hanno studiato il più grande questioni sociali, politiche e storiche del cibo e del luogo durante il giardinaggio e l'apprendimento delle attività legate al cibo.

Quando Iris raccontò alla sua famiglia della sua esperienza, "dissero"Questo è il cibo dei bianchi!'"Ha ricordato. La famiglia di Iris era emigrata dall'isola caraibica di St. Vincent e non aveva ancora sentito parlare della cooperativa alimentare. Hanno anche capito, attraverso le loro esperienze vissute, che il razzismo e il privilegio del bianco modellano quali cibi sono disponibili per le persone.

Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza critica Callaloo, una specie di amaranto utilizzato nella cucina caraibica, è tra gli studenti di Community Roots verdi cresciuti. (Shutterstock)

Iris si è unita al co-op, attratto dal suo modello di consumo alternativo. Attraverso la sua appartenenza, Iris e la sua famiglia hanno avuto accesso a prodotti di base e cibi sani e familiari a prezzi ragionevoli. Entrare a far parte della cooperativa era una delle serie di azioni che Iris aveva intrapreso per diventare un esplicito difensore delle questioni delle donne e degli immigrati.

In seguito, Iris completò una laurea in studi femministi critici neri e una laurea in giurisprudenza incentrata sui diritti ambientali e dei diritti degli immigrati.

Un corso cresce a Brooklyn

Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza critica Studenti della Community Roots che piantano semi in un giardino pubblico di Brooklyn. (Pieranna Pieroni), Autore previsto

Il corso di Iris, Community Roots, è sul collegamento tra ecologia e giustizia. Il corso fa parte di College Now, un programma di transizione college gratuito che è una partnership tra la City University di New York e il Dipartimento della Pubblica Istruzione di New York City. Jennifer, uno degli autori di questa storia, guida Pieranna, l'altro autore e il regista di College ora al Brooklyn College.

Community Roots utilizza l'intera città come classe. Vede apprendimento basato sul luogo come essenziale per l'insegnamento e l'apprendimento. Il giardinaggio urbano funge da punto di partenza per conoscere la terra e le relazioni, così come il cibo, la cultura del consumo e l'attivismo sociale.

Il sito giustizia alimentare l'enfasi delle radici comunitarie è emersa da una reale esperienza di conflitto tra un'università e un orto comunitario. Pieranna era membro del florido giardino della comunità che si trovava alla periferia del campus in cui lavorava. Ha invitato gli studenti delle scuole superiori locali che si sono iscritti ai corsi di College Now durante l'anno per partecipare al giardinaggio non strutturato in estate.

Man mano che l'interesse degli studenti cresceva, Pieranna formalizzava l'attività come un corso di apprendimento del servizio, e quindi il numero di studenti di giardinaggio cresceva. Un punto di svolta nell'evoluzione del corso arrivò quando la decisione del collegio di radere al suolo il giardino per espandere un parcheggio fu soddisfatta dalla resistenza dei giardinieri e dei sostenitori della greening della comunità. Come problemi di la sostenibilità stava diventando più importante nei dialoghi pubblici intorno alla città, il ironia di un college cittadino che distrugge un orto comunitario per espandere un parcheggio catturato l'attenzione.

In definitiva, il giardino fu rase al suolo e sostituito come un piccolo giardino universitario su una striscia di terra che costeggia il parcheggio allargato. Per diversi anni, i Community Roots non hanno avuto accesso al nuovo giardino. Tuttavia, le lezioni apprese potenza e spostamento legato alle storie di colonizzazione e gentrificazione ha aiutato a riorientare il corso.

Per fortuna, New York City ha una fiorente rete di giardini comunitari e giardini scolastici. Il corso ha avuto accesso ad altri orti urbani e organizzazioni di base legate al cibo come il Park Slope Food Coop, dove sono presenti sia Pieranna che Jennifer.

Semina i semi del cambiamento

Raven, uno studente che è cresciuto a Coney Island, ricorda una lezione di Roots della comunità da educatore e teorico brasiliano Paulo FreireIl libro Pedagogia degli oppressi. Freire ha introdotto un approccio chiamato problem-posing: insegnanti e studenti insegnano e imparano insieme. I loro principali argomenti di indagine comprendono se stessi, l'un l'altro e le idee e le questioni che modellano le loro realtà e relazioni.

Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza critica Raccolta di pomodori e bietole in uno dei giardini. (Pieranna Pieroni), Autore previsto

Pedagogia degli oppressi ha portato Raven a riflettere su ciò che ha vissuto al liceo - ciò che Freire chiama il modello di educazione bancaria, uno stile di apprendimento unidirezionale in cui l'insegnante deposita le conoscenze nella mente dello studente. Raven ha intitolato un fumetto che ha creato a proposito del suo precedente apprendimento nelle scuole superiori:

"È come se aprissimo i nostri teschi e l'insegnante mette qualcosa lì dentro ..."

Le radici della comunità si scavano in teorici come Freire e altre tradizioni di pedagogia liberatoria. Il corso si concentra quindi sulle esperienze vissute dagli studenti e consente lo sviluppo di coscienza critica.

Raven ha contrapposto la sua esperienza di scuola superiore al nuovo stile di apprendimento critico. È tornata a Community Roots come mentore del programma di laurea dove ha abilmente ingaggiato i suoi pari terrestri educazione.

Come gli studenti coltivano le loro radici comunitarie e la loro coscienza criticaSUnflower, uno dei tanti fiori coltivati ​​nei giardini della Community Roots. (Shutterstock)

Raven ha frequentato la classe durante le escursioni a piedi del suo quartiere per esplorare come è stato ricostruito nell'area di Coney Island all'indomani dell'uragano Sandy 2012: la passerella e le attrazioni turistiche sono state rinnovate e gli sviluppatori che avevano già visto la zona hanno raddoppiato i loro sforzi in un quartiere che ha bisogno di investimenti. In contrasto, le piccole imprese, i giardini della comunità e altri servizi frequentati dalla gente del posto andarono persi. Nuove torri di lusso, affitti più alti e aziende di alto livello stanno facendo pressioni sui residenti di lungo periodo come la famiglia di Raven.

Raven ora sta laureando in sostenibilità, lavorando come responsabile di una fattoria idroponica della scuola e si impegna ad aiutare le comunità come la sua a costruire resilienza che funziona per tutti.

Insegnare per la trasformazione

Roots di comunità attira molti studenti come Iris e Raven: immigrati, figli di immigrati e studenti universitari di prima generazione. Ogni studente porta alla classe esperienze profonde e ricche di cibo, di luoghi che sono importanti per loro e le loro relazioni con queste cose. L'apprendimento inizia nel giardino e si dirama in temi correlati e in diverse parti della città. Quando gli studenti fanno collegamenti attraverso il pensiero critico e le relazioni, le loro capacità di guidare nelle loro famiglie e comunità sono rafforzate.

Riguardo agli Autori

Jennifer D. Adams, Canada Research Chair of Creativity e STEM e professore associato, Università di Calgary e Pieranna Pieroni, studentessa di dottorato. Il centro di laurea, Città Università di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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