Come la permacultura sta aiutando i sopravvissuti agli incendi a recuperare

Come la permacultura sta aiutando i sopravvissuti agli incendi a recuperare
I sopravvissuti del Camp Fire della California stanno lavorando insieme per curare la terra e l'un l'altro dopo il mortale incendio.

In un luminoso pomeriggio di primavera a fine aprile 2019, circa 75 persone si sono radunate al primo fine settimana di restauro di Camp Fire in una fattoria 20 miglia a sud-ovest di Paradise, in California. La piccola fattoria privata, incastonata vicino a un pascolo di vacche tentacolare che arriva ad est verso la zona bruciata, era al sicuro dal fuoco del campo. Ma in Paradiso, rimangono i segni del devastante incendio: veicoli bruciati, lunghe file di camion per la rimozione dei detriti che serpeggiano verso l'autostrada, cartelloni pubblicitari di incoraggiamento (e annunci di compagnie assicurative) per i sopravvissuti e poster che ringraziano i primi soccorritori.

Dopo che l'2018 Camp Fire ha devastato la cittadina boscosa, lasciando solo 10% di case in piedi—I residenti hanno avuto l'enorme compito di ricostruire la loro comunità. Per i locali, ciò significa ricostruire case e aziende. Ma significa anche ripristino ecologico delle colline bruciate della Sierra Nevada.

Matthew Trumm, fondatore del Camp Fire Restoration Project, spera che il suo progetto farà entrambe le cose.

Gli amici di Trumm possiedono la fattoria in cui i partecipanti al campo di restauro si sono riuniti per tre giorni per lanciare il progetto, facendo i primi passi per aiutare la terra e le persone a riprendersi dagli incendi mortali.

Con il campo del fine settimana, Trumm e una dozzina di altri organizzatori del campo hanno voluto riunire le persone per iniziare a organizzare il recupero a lungo termine del Paradiso. Le attività hanno offerto formazione in progettazione rigenerativa e restauro ecologico, tra cui una giornata di esecuzione di progetti di permacultura presso la Pine Ridge School di Magalia, una delle poche scuole rimaste in piedi nella zona di incendio di Camp Fire. L'ultimo giorno del campo, sono stati formati comitati per affrontare le esigenze in corso per ricostruire le infrastrutture per ripari, acqua ed energia.

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Matthew Trumm, fondatore del Camp Fire Restoration Project, dirige i volontari in una giornata di lavoro alla Pine Ridge School, una delle poche scuole risparmiate dal Camp Fire. Foto di Gerard Ungerman.

Quando arrivarono i campeggiatori, sistemarono le tende e si sistemarono per il fine settimana, Trumm li indirizzò verso i vicini servizi igienici di compostaggio, una tenda di pronto soccorso e una cucina all'aperto. Gli alberi ombreggiavano un pozzo del fuoco circondato da balle di paglia, dove il gruppo condivideva i pasti e discuteva l'agenda del fine settimana. La fattoria è stata progettata utilizzando i principi della permacultura, un sistema di coltivazione che crea agricoltura o orticoltura permanenti utilizzando risorse rinnovabili e un ecosistema autosufficiente.

Tra i campeggiatori c'erano sopravvissuti a Camp Fire di Paradise e Concow, volontari della vicina Chico e alcuni che hanno guidato diverse ore per aiutare con gli sforzi di recupero.

"Questo è un esperimento", ha detto Trumm agli agricoltori, ai costruttori e agli organizzatori della comunità che si sono presentati per aiutare. "Benvenuti nell'esperimento!"

L '"esperimento" di Trumm si basa sul lavoro dell'ecologo e regista John D. Liu, che ha documentato il Loess Plateau Watershed Rehabilitation Project, uno sforzo di restauro iniziato in 1994 in una regione di 250,000 di miglia quadrate lungo il bacino del fiume Giallo in Cina. Liu ha continuato a creare campi di ripristino dell'ecosistema che hanno contribuito a recuperare terreni eccessivamente pascolati e coltivati ​​in ambienti aridi.

Finora, Liu ha creato campi in due paesi. Da 2017 in Spagna, una serie continua di campeggiatori a Camp Altiplano ha lavorato per riabilitare gli ecosistemi naturali e agricoli degradati colpiti dall'agricoltura industriale a lungo termine. Il campo Via Organica, vicino a San Miguel de Allende, in Messico, si concentra sul fornire ai campeggiatori un'esperienza pratica nel ripristino dell'ecosistema e nelle tecniche di agricoltura rigenerativa. Attraverso i campi, Liu mira a ripristinare habitat degradati e migliorare la vita degli agricoltori e delle economie agricole locali, fornendo allo stesso tempo una formazione pratica a coloro che lavorano per il recupero della terra.

I campi di Liu non hanno ancora affrontato il disastro, né sono stati introdotti negli Stati Uniti. Il campo in California è il primo campo negli Stati Uniti e il primo ad applicare i principi di Liu al recupero degli incendi.

Trumm ha iniziato a studiare permacultura 12 anni fa, dopo essersi lasciato alle spalle la sua vita di DJ nella Baia di San Francisco e dirigendosi verso la terra della sua famiglia sulle colline a sud-est del Paradiso. Lì, ha iniziato a vivere fuori dalla griglia e coltivando il proprio cibo, che alla fine lo ha portato a completare un corso di progettazione della permacultura. Quindi, circa cinque anni fa, Trumm ha scoperto il lavoro di Liu e gli ha inviato un'email per discutere di alcuni progetti.

"Mi ha subito offerto di far parte del consiglio per i campi di ripristino dell'ecosistema", dice Trumm a proposito della loro prima conversazione telefonica. "Questa è la prima volta che ho mai sentito parlare dei campi di ripristino dell'ecosistema, ed è stata due settimane prima dell'incendio."

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I volontari sostituiscono le rampe di classe. Foto di Dani Burlison.

Quando gli incendi si sono accesi, dice Trumm, ha ripensato a una frase che Liu ha usato in molti dei suoi video di restauro: "Raduniamoci attorno al fuoco e ripristiniamo il paradiso". Il messaggio fece clic per Trumm; aveva bisogno di organizzare un campo per aiutare a ricostruire la città del paradiso.

Le comunità di Paradise, Magalia, Pulga e Concow della contea di Butte hanno davanti a sé una lunga strada di ripresa. Oltre al Camp Fire che distrugge più di 150,000 acri (240 miglia quadrate) di quartieri e gran parte della città centrale e numerose scuole - quasi strutture 19,000 in totale - i residenti che sono tornati in case indenne tra i pini ponderosa si occupano di acqua tossica . Si stima che fino a 173 miglia di conduttura nel sistema idrico della città sia contaminata da benzene e altri composti organici volatili.

Alla fine di giugno, poco più del 50% dei detriti di fuoco era stato rimosso. Entrare in Paradiso da ovest è un promemoria straziante di quanto sia stato devastante il Fuoco da campo. Skyway Boulevard è fiancheggiato da pennarelli commemorativi 85, uno per ogni vita persa nel disastro.

Alla Pine Ridge School, che si raggiunge dopo aver attraversato miglia dell'area bruciata che ha bruciato la foresta circostante e si è trovata a pochi metri dal perimetro della scuola, Trumm è determinata a creare un luogo sicuro per gli studenti, dimostrando l'importanza della collaborazione della comunità.

"Poiché stai portando la prossima generazione [a] pensando a queste cose, stai guarendo quella prossima generazione."

La piccola scuola elementare di circa studenti 450 è una delle uniche scuole sopravvissute al percorso del Fuoco di campo. Circa 5 miglia lungo la strada dalla scuola è Paradise, dove furono distrutte otto delle nove scuole del distretto. Alcuni degli studenti sfollati sono stati trasferiti a Pine Ridge.

A febbraio, Pine Ridge è stato il luogo di incontro del governatore della California Gavin Newsom e di altri funzionari per discutere dei fondi di recupero per l'area. Dopo gli incendi, Pine Ridge ha aggiunto insegnanti di scuola elementare e media all'asilo attraverso la scuola di sesta elementare per ospitare studenti di altre scuole, molti dei quali arrivano da alloggi nuovi o temporanei a Chico.

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I membri della comunità hanno donato alberi autoctoni e alberi da frutto da piantare nella scuola. Foto di Dani Burlison.

A scuola sono ancora in piedi alberi e pini in fiore, sparsi per il campus; la maggior parte della scuola è stata risparmiata dal fuoco, a parte un piccolo edificio ai margini del campus.

Durante l'evento di restauro presso la scuola, i campeggiatori e altri volontari della città hanno rimosso le vecchie ringhiere lungo i marciapiedi e ricostruito le rampe dell'aula. Altri hanno piantato alberi e arbusti autoctoni e un piccolo giardino scolastico vicino all'ingresso del campus, fornendo un contrasto con le miglia di quartieri bruciati che gli studenti attraversano ogni giorno mentre vanno a scuola. E altri hanno scavato una fossa di drenaggio per una zona della scuola dove si accumulano le acque durante la stagione delle piogge.

Per tutto il giorno, il senso di comunità nella piccola città collinare è rimasto forte mentre i volontari condividevano snack e chiacchieravano speranzosi di ricostruire le loro case mentre lavoravano insieme su progetti in tutto il campus.

Sebbene all'incirca le persone di 150 siano venute fuori per la giornata lavorativa, inclusi campeggiatori, personale scolastico, genitori con bambini che frequentano Pine Ridge e un gruppo dell'Università di Stanford, il progetto è piccolo rispetto alla quantità di distruzione appena fuori dalle sue porte.

Trumm ha detto che devono iniziare in piccolo. E poiché è al centro della zona ustionata ed è stata utilizzata come punto d'incontro per la comunità dagli incendi, la scuola è un punto centrale per iniziare il processo di ricostruzione, ha detto Trumm. "In permacultura, parliamo di zone", ha detto. “La Zona Uno è il posto proprio fuori dalla porta sul retro, giusto? La cosa che richiede più attenzione. È dove conservi le tue scorte di piante più preziose, cose preziose, cose sensibili. Quando provo a pensarci su larga scala per un'area del disastro come questa, questo è il mio pensiero dietro [a partire dalla scuola]. ”

"Poiché stai portando la prossima generazione [a] pensando a queste cose, stai guarendo quella prossima generazione", ha aggiunto.

Alcuni mettono in dubbio l'opportunità di ricostruire le città in regioni soggette al fuoco. Queste sono regioni che, secondo il Servizio forestale degli Stati Uniti, hanno visto un aumento da 30.8 a 43.4 milioni di case (un aumento del 41%) tra 1990 e 2010.

L'area della California settentrionale in cui un tempo sorgeva il Paradiso è una di queste regioni soggette al fuoco. Mentre i cambiamenti climatici continuano a portare temperature più alte e precipitazioni più basse in tutta la California, le stagioni del fuoco dovrebbero peggiorare in tutto lo stato, secondo un nuovo studio.

Ma il Paradiso - e la contea di Butte in generale - è in gran parte una regione della classe operaia. Secondo un 2016 Butte County Health Assessment Report, il reddito medio della contea era di circa $ 43,000 e quasi l'60% dei bambini aveva diritto a programmi scolastici gratuiti oa tariffa ridotta prima dell'incendio. Per molti, trasferirsi in aree più costose della California, dove continua a esserci un'estrema carenza di alloggi a prezzi accessibili, non è un'opzione fattibile.

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I volontari scavano una fossa di drenaggio nella scuola. Foto di Dani Burlison.

Una persona che vuole ricostruire la sua casa - e che ha partecipato al campo di restauro questo fine settimana - è un uomo noto come Piramide Michele nella comunità del Paradiso. Un veterano di 70 e un operaio edile diventato massaggiatore, Michael ha trascorso 10 anni a progettare e costruire una casa a energia passiva e ad energia solare in Paradiso. Di recente ha fatto un "permablitz", un progetto di permacultura completo, sulla sua proprietà che includeva la piantagione di un giardino e una piccola foresta alimentare e l'installazione di un sistema di raccolta della pioggia.

"Dobbiamo aumentare la nostra comprensione di come siamo interconnessi tra loro e con gli ecosistemi".

"Poi il fuoco è arrivato e ha spazzato via tutto", dice. “Ma sono stato senzatetto molte volte nella mia vita, so cosa vuol dire essere senza niente o ricominciare da capo. Ma sono ancora in salute. Ho forza e intelligenza. E ho una visione. E so come lavorare con quelli. "

Michael spera che gli sforzi dei volontari aiuteranno la scuola a diventare più praticabile, continuando a fungere da hub per l'organizzazione della comunità mentre le famiglie ricostruiscono le loro case. Spera anche di creare uno spazio sicuro in cui i bambini possano riprendersi dall'impatto emotivo degli incendi.

L'uso della permacultura per il recupero da disastri climatici non è nuovo. attivisti ha usato il micelio per consumare e abbattere gli inquinanti ambientali nella New York post-Katrina e di nuovo per affrontare il deflusso tossico nelle zone ustionate dopo l'incendio di 2017 Sonoma County.

Koreen Brennan, proprietario di Grow Permaculture a Brooksville, in Florida, e membro del consiglio del Permaculture Institute del Nord America, ha visto la permacultura applicata al disastro dopo il terremoto di 2010 ad Haiti. Brennan ha viaggiato lì con un piccolo gruppo per aiutare a costruire servizi igienici compostabili dopo il disastro come un modo per affrontare i problemi di risanamento e anche creare fertilizzanti per giardini.

"Riunire la comunità per fare questi piccoli passi aiuta ... aumentare la capacità e la forza necessaria per compiere i passi più grandi ... per ricostruire".

"Penso che una componente importante del disastro della permacultura sia il fattore speranza", ha aggiunto. "Siamo stati in grado di utilizzare letteralmente i rifiuti e il flusso di rifiuti della zona, come la segatura, per affrontare molteplici problemi, creando nel contempo un terreno bello e prezioso che potrebbe aiutare le persone a mangiare meglio", afferma Brennan. "Ha dato a [persone] un modo per iniziare a rimettere insieme le loro vite, dove non avevano bisogno di aspettare aiuto o risorse esterne."

Pyramid Michael è fiducioso per qualcosa di simile in Paradiso.

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Un albero di corniolo cresce in un quartiere devastato dal fuoco del campo. Foto di Dani Burlison.

“L'intera città del Paradiso ha un'opportunità qui. Abbiamo un focus molto ampio; è un campo di gioco completo. C'è stata una distruzione totale e abbiamo l'opportunità di fare qualcosa di diverso. Qualcosa che è più sostenibile. Qualcosa che funziona con la Terra ", dice. “La cosa che mi ha solo sottolineato è che abbiamo perso la vita delle persone di 85. Una persona che conoscevo, ma erano tutti parte della nostra comunità. E non voglio vederlo succedere di nuovo. "

Il costo finanziario del danno da fuoco da campo è stato contato in più di 12 miliardi di $e alcuni stimano che ci vorrà anni per completare la pulizia e iniziare la ricostruzione a causa di una carenza di manodopera locale e di enormi spese assicurative. E potrebbe essere almeno due anni e $ 300 milioni prima che l'acqua nella zona sia sicura da bere.

“Dobbiamo aumentare la nostra comprensione di come siamo interconnessi tra loro e con gli ecosistemi, al fine di prendere decisioni migliori su come e dove viviamo. Il risultato sarebbero comunità resilienti che siano più favorevoli e che dispongano di risorse naturali più abbondanti per il prossimo futuro ", afferma Brennan.

Tornato alla Pine Ridge School, Trumm afferma di ritenere che il recupero sia possibile e che possa iniziare con soluzioni semplici come piantare alberi nativi e capacità di insegnamento per la resilienza.

"La cosa importante su questo", dice Trumm, "è che sono solo una persona media che è stata in grado di apprendere queste abilità in un breve periodo di tempo, e tutti possono farlo".

Circa l'autore

Dani Burlison ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Dani è uno scrittore a Santa Rosa, in California. Seguila su Twitter @DaniBurlison.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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