Le piante possono pensare? Un giorno potrebbero costringerci a cambiare la nostra definizione di intelligenza

Le piante possono pensare? Un giorno potrebbero costringerci a cambiare la nostra definizione di intelligenza
Stai pensando a cosa sto pensando? John e Penny / Shutterstock

Alcuni potrebbero rinunciare all'idea che potrebbero avere piante fatte di radici, steli e foglie intelligenza or coscienza. Ma gli scienziati lo sono stati davvero dibattito acceso questa idea per decenni.

Un documento recente ha cercato di tracciare finalmente una linea sotto questa domanda respingendola completamente. Ha sostenuto che le caratteristiche fisiche chiave trovate negli animali coscienti mancano nelle piante. Tutte queste specie hanno una rete di elaborazione delle informazioni costituita da cellule nervose disposte in gerarchie complesse che convergere in un cervello. Le piante, d'altra parte, non hanno affatto le cellule nervose, figuriamoci un cervello.

Ma cosa succede se supponendo che tutta l'intelligenza deve assomigliare alla nostra dovrebbe limitare ciò che potremmo scoprire sul modo in cui le piante funzionano davvero? Le piante possono avere sistemi fisici molto diversi da noi, eppure rispondono al loro ambiente e usano a sofisticata rete di segnalazione coordinare il modo in cui tutte le diverse parti dell'impianto lavorano insieme. Ciò si estende anche ad altri organismi con cui le piante cooperano, come i funghi. C'è persino una discussione secondo cui un tale sistema potrebbe portare a una forma di coscienza.

È noto da tempo che lo sono anche segnali elettrici che sembrano abbastanza simili a quelli che trasportano informazioni nelle cellule nervose osservato nelle piante. Quindi potrebbe essere possibile che questi replicino le funzioni del sistema nervoso di un animale.

Molte delle cose interessanti e complicate che il nostro cervello fa sono dovute interconnessioni tra i nervi e i segnali chimici che trasportano informazioni da una cellula nervosa al prossimo. Prova che segnali chimici ed elettrici lavorare insieme in questo modo negli impianti è sottile, ma una rete di comunicazione complessa potrebbe essere creata in modo diverso?

Alcuni tipi di segnale elettrico possono viaggiare in tutto l'impianto seguendo il suo sistema di trasportoe la forma dell'intero impianto e del sistema di trasporto che lo collega riflette una storia di risposte al suo ambiente e sintonizzazione con esso. Le cellule nei sistemi di trasporto delle piante hanno interconnessioni strutturali che potrebbe trasportare segnali in modo intricato e flessibile, mentre i segnali stessi sembra avere complessità, con trigger diversi che stimolano schemi elettrici diversi e distintivi.

Quindi i segnali elettrici nelle piante potrebbero avere il potenziale per trasportare ed elaborare informazioni. Il problema è che, sfortunatamente, sappiamo ben poco se effettivamente fanno o quale potrebbe essere la loro funzione in tal caso.

Un'eccezione impressionante è il flytrap Venus. Ogni trappola contiene un numero di peli minuti al suo interno. Ogni volta che vengono toccati generano un impulso elettrico. Due impulsi vicini fanno sì che la trappola si chiuda e altri tre si chiudano ulteriormente schiacciare e digerire la preda.

I segnali elettrici attivano anche il drammatica foglia che cade in Mimosa pudica e guidare la flessione di "tentacoli" appiccicosi per intrappolare la preda nelle piante insettivore noto come Sundews. Forse le piante possono usare i segnali del tipo di nervo in un modo simile ad un animale quando ne hanno bisogno, ma di solito stanno facendo cose che troviamo meno ovvie.

Le piante possono pensare? Un giorno potrebbero costringerci a cambiare la nostra definizione di intelligenza Nervoso? Marco Uliana / Shutterstock

In effetti, confrontando le piante con organismi con processi mentali simili ai nostri, abbiamo reso impossibile riconoscere una coscienza diversa dalla nostra? Il filosofo Disse Ludwig Wittgenstein: "Se un leone potesse parlare, non lo capiremmo." Quanto straniero sarebbero i "pensieri" di una pianta?

Le piante certamente rispondono al loro ambiente in modi complessi e sfumati, usando le informazioni condivise tra le cellule della stessa pianta e i loro vicini. Loro possono rispondere ai suonie producono sostanze chimiche difensive quando "Ascolta" i bruchi che masticano. I girasoli tracciano il sole ogni giorno, ma anche "ricordano" dove sorgerà ogni mattina e si gireranno per salutarlo durante la notte. Gli alberi in una foresta si coordinano tra loro, calcolando puzzle contorti come quelli nel baldacchino ottimizzare la raccolta della luce.

Una domanda importante è se tutto ciò potrebbe essere il risultato di semplici risposte predeterminate. Questo "comportamento" richiede qualcosa che potrebbe essere come la nostra intelligenza?

Forse la vera intelligenza richiede un unico centro di comando per raccogliere input e decidere azioni e un cervello di tipo animale è l'unico modo per creare una coscienza complessa. In effetti alcune definizioni di coscienza assumere un'identità centrale consapevole di se stessa. Queste cose sono possibili senza un cervello? È stato suggerito che le punte di germogli e radici fanno questo pompando messaggi chimici che dirigere il resto della pianta. Ma mentre questo potrebbe funzionare in una piccola piantina, un grande albero ha centinaia o addirittura migliaia di punte di germogli e radici.

Coscienza decentralizzata

E se la coscienza potesse emergere spontaneamente da reti di interazioni in sistemi complessi? Questo è speculativo, ma abbiamo visto che le piante possono usare intricate reti di segnali per raccogliere e inoltrare informazioni. Senza un cervello centralizzato, quanto possa essere strana e incomprensibile una tale coscienza. Distribuito in una federazione di cellule cooperanti anziché controllato da un unico generale. "Noi" piuttosto che "io".

In definitiva, potrebbe essere tutto semantico. autori Lynn Margulis e Dorion Sagan lo hanno affermato: "Nel senso più semplice, la coscienza è una consapevolezza (ha conoscenza del) mondo esterno". In tal caso, sarebbe universale per tutti gli esseri viventi. Ciò che differirebbe sarebbe la natura dell'esperienza, alcuni semplici e altri ricchi e individuali. Forse è tutto ciò che possiamo dire.

Dopotutto, non possiamo "sapere" anche come ci si sente ad essere un altro essere umano. Ma l'esperienza di essere una pianta (o parte di una federazione di cellule vegetali) sarebbe inimmaginabilmente diversa dalla nostra, e cercando di trovare termini comuni per descrivere entrambi è forse inutile.The Conversation

Circa l'autore

Stuart Thompson, Senior Lecturer in Plant Biochemistry, Università di Westminster

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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