Perché i colibrì non ingrassano o bevono bevendo il nettare zuccherato?

Perché i colibrì non ingrassano o bevono bevendo il nettare zuccherato? Colibrì sbattono le ali 800 volte al minuto. Dino Hans Farnese / Shutterstock.com

Se hai una mangiatoia per colibrì riempita con acqua zuccherata, potresti avere l'impressione che tutto ciò di cui i colibrì hanno bisogno per vivere una vita sana sia sorseggiare bevande dolci tutto il giorno.

Che ci crediate o no, questi piccoli uccelli hanno bisogno anche di altri tipi di carburante. Mentre lo zucchero compone una grande componente della loro dieta, hanno anche bisogno di proteine, grassi, vitamine e minerali per essere sani. La loro più grande fonte di proteine ​​proviene da insetti alimentari. Se guardi i colibrì vicino alle tue mangiatoie, potresti vederli fare qualche volo irregolare a zig-zag: ecco come catturano piccoli insetti che volano nell'aria.

Ho studiato colibrì per 10 anni, e come parte della mia ricerca, metto minuscoli cinturini di alluminio su migliaia di zampe di colibrì per aiutarmi a imparare dove migrano e permettermi di monitorare la salute delle loro popolazioni ogni anno.

Cos'altro mangiano i colibrì?

I colibrì strapperanno anche insetti direttamente da fiori, arbusti e alberi. Alcuni dei loro bug preferiti includono piccole mosche e moscerini, formiche, minuscole uova di insetti, larve e persino piccoli ragni.

Alcune persone riferiscono di aver visto mangiare colibrì sporco, sabbia e ceneri di falò pure. Gli ornitologi sospettano che ciò sia certo vitamine e minerali. Sono anche noti a mangia polline e persino linfa degli alberi. Quindi una dieta colibrì è in realtà piuttosto complessa e varia e non possono mangiare zucchero da soli per sopravvivere.

Quando gli umani mangiano troppo zucchero in modo coerente, i loro livelli di zucchero nel sangue aumentano e sono a rischio di contrarre il diabete. L'anatomia e la digestione dei colibrì sono molto diverse dagli umani. Mentre il nettare rappresenta circa il 90% della loro dieta, i colibrì non ottengono diabete poiché i loro corpi sono progettati specificamente per digerire il saccarosio. Con un battito cardiaco che può raggiungere Battiti 1,260 al minuto, i colibrì hanno bisogno della corsa allo zucchero.

Perché i colibrì non ingrassano o bevono bevendo il nettare zuccherato? Un colibrì che beve nettare da Salvia officinalis fiori. Kit Leong


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Come attrarre e nutrire i colibrì

Lo zucchero bianco diluito assomiglia più da vicino al nettare di saccarosio dei fiori di cui si nutrono gli uccelli. Puoi riempire facilmente i tuoi alimentatori con acqua zuccherata. Mescola quattro parti di acqua con una parte di zucchero bianco quindi far bollire, raffreddare e riempire l'alimentatore. Ricorda di pulire e riempire l'alimentatore ogni pochi giorni, soprattutto quando fa caldo. Un alimentatore sporco o ammuffito può far ammalare i colibrì.

Non usare mai zucchero di canna, miele o qualsiasi altro tipo di dolcificante, che può danneggiare un colibrì. Ad esempio, lo zucchero di canna contiene troppo ferro. Cerca di non renderlo troppo più dolce di un rapporto 4: 1 perché è più difficile da digerire. C'è qualcosa di troppo dolce, anche per un colibrì.

Sapevi che i colibrì probabilmente non vogliono aggiungere colorante rosso alla loro acqua zuccherata? La tintura rossa non ha uno scopo salutare per il loro corpo (o il tuo). La maggior parte dei coloranti rossi sono a base di petrolio e rende la loro cacca rossa, il che è innaturale.

Il colore rosso sul tuo alimentatore è sufficiente per un colibrì per trovarlo. O considera di piantare dei fiori rossi o viola il tuo giardino, come Salvias or Monardas - i colibrì li adorano e sono anche grandi fonti di insetti.

Quindi non essere scioccato se un colibrì ti passa davanti all'alimentatore e ignora un nuovo lotto di acqua zuccherata. Potrebbe essere focalizzato su come ottenere la sua correzione proteica e catturare un moscerino volante direttamente dall'aria.

Circa l'autore

Jessica Pollock, biologa della ricerca presso l'Intermountain Bird Observatory, Boise State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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