Perché i medici prescrivono il giardinaggio per l'ansia e la depressione piuttosto che per i farmaci

Perché i medici prescrivono il giardinaggio per l'ansia e la depressione piuttosto che per i farmaci
Il giardinaggio offre alle persone la possibilità di riconnettersi e rilassarsi. Joshua Resnick / Shutterstock

Trascorrere del tempo all'aperto, prendere del tempo fuori dal quotidiano per circondarsi di verde e di esseri viventi può essere una delle grandi gioie della vita - e ricerche recenti suggeriscono anche che fa bene al tuo corpo e al tuo cervello.

Gli scienziati l'hanno scoperto passare due ore a settimana nella natura è collegato a una migliore salute e benessere. Forse non è del tutto sorprendente che ad alcuni pazienti vengano sempre più prescritti dei progetti di giardinaggio naturale e comunitario nell'ambito di "prescrizioni verdi"Da il NHS. Nelle Shetland, ad esempio, agli isolani con depressione e ansia possono essere date "catture naturali", con i medici che raccomandano passeggiate e attività che consentono alle persone di connettersi con la vita all'aria aperta.

Le prescrizioni sociali - trattamenti non medici che hanno benefici per la salute - sono già utilizzate in tutto il SSN per combattere l'ansia, la solitudine e la depressione. Spesso implicano il rinvio di pazienti a una comunità o organizzazione di volontariato, dove possono svolgere attività che aiutano a soddisfare le loro esigenze sociali ed emotive, e sempre più i medici scelgono il giardinaggio comunitario - poiché ciò ha anche il vantaggio aggiuntivo di coinvolgere il tempo trascorso in natura - anche in aree altamente edificate.

E la base di prove per tali trattamenti sta crescendo - con la ricerca che indica che la prescrizione sociale può aiutare migliorare i livelli di ansia del paziente e salute generale. I risultati sembrano anche suggerire che gli schemi di prescrizione sociale possono portare a riduzione dell'uso dei servizi del SSN.

I benefici del giardinaggio

Ricerca mostra che il giardinaggio può migliorare direttamente il benessere delle persone. E che prendere parte al giardinaggio comunitario può anche incoraggiare le persone ad adottare comportamenti più sani. Ad esempio, è possibile che i progetti di vicinato possano essere raggiunti a piedi o in bicicletta, spingendo le persone a sfruttare opzioni di trasporto più attive nella loro vita quotidiana. Mangiare i prodotti di un orto comunitario può anche aiutare le persone a prendere l'abitudine di mangiare cibi freschi coltivati ​​localmente.

La coltivazione del cibo è spesso la forza trainante dei progetti di giardinaggio comunitario, sia puramente per il consumo dei giardinieri o per la distribuzione o la vendita locale. A differenza della crescita su singoli lotti o giardini privati, il giardinaggio comunitario richiede un elemento di cooperazione e pianificazione collettiva. Lavorare insieme per obiettivi condivisi può creare un vero senso di comunità. E in un giardino può svilupparsi un sentimento di connessione, non solo con le altre persone, ma con il mondo vivente nel suo insieme.

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I giardini della comunità offrono spazio e conforto alla popolazione locale. Karin Bredenberg / Shutterstock

I giardini svolgono anche un ruolo significativo nel preservare la biodiversità, sviluppando sacche e corridoi di fauna selvatica attraverso le città - un'idea incoraggiata dagli RSPB Dare alla natura una casa programma. L'inclusione anche di un piccolo stagno in un giardino può fornire una casa per specie importanti come gli anfibi. I giardini possono anche aiutare a mitigare cambiamento climatico. La loro vegetazione cattura il carbonio e può migliorare la qualità dell'aria. Le radici degli alberi e degli arbusti nel terreno assorbono l'acqua, ridurre il rischio di alluvione.

Pertanto, poiché le relazioni delle persone con il mondo vivente influiscono sui loro comportamenti nei suoi confronti, la partecipazione al giardinaggio comunitario potrebbe anche rendere le persone anziane e i giovani più consapevoli e responsabili nei confronti dell'ambiente. Collegando le persone alla natura, è possibile che anche gli orti comunitari possano aiutare trasforma la società - consentire alle città di spostarsi verso futuri più sostenibili.

Collegamenti alla comunità

Questo processo di utilizzo di piante e giardini per migliorare la salute è noto come orticoltura sociale e terapeutica. Oltre a promuovere benefici per la salute fisica e mentale, l'orticoltura sociale e terapeutica è stato anche mostrato per aiutare a migliorare le capacità comunicative e di pensiero delle persone.

Alla Hull University's Center for Systems Studies vogliamo capire di più sui modi in cui il giardinaggio comunitario può migliorare il benessere delle persone, delle società e del mondo vivente. Quindi stiamo lavorando con Orto comunitario del Rainbow a Hull, che ha anche collegamenti con scuole locali, servizi sociali, squadre di salute mentale e associazione di veterani, per osservare attività e interazioni nel corso di un anno. Stiamo anche intervistando il personale e i volontari sulle loro esperienze, osservando come il benessere delle persone cambia mentre partecipano al progetto.

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Un angolo del Rainbow Community Garden nella parte nord dello scafo. Autore previsto

Sebbene nessun intervento sia adatto a tutti, gli orti comunitari hanno un ampio potenziale e potenziale. Ma tali progetti tendono a essere gestiti da organizzazioni caritatevoli, spesso affidandosi a finanziamenti per l'assunzione di personale e attrezzature. E in un momento in cui i deficit di finanziamento significano questo i consigli locali stanno lottando per preservare parchi e giardini pubblici, sembra che, nonostante tutti gli aspetti positivi che possono essere ottenuti da tali spazi, il futuro di molti gruppi di giardinaggio della comunità potrebbe essere incerto.

Ciò sarebbe chiaramente una perdita enorme, poiché il benessere individuale, il benessere della società e il mondo vivente sono tutti indissolubilmente legati. John Donne aveva ragione quando ha detto "nessun uomo è un 'isola”. Gli orti comunitari possono riunire diversi gruppi di persone ed è possibile rendere questi spazi ampiamente inclusivi e accessibili. Letti rialzati e percorsi pavimentati, ad esempio, possono migliorare l'accesso per gli utenti su sedia a rotelle, mentre un'esperienza sensoriale complessa può essere creata utilizzando profumi e suoni e stimoli visivi. Speriamo che la nostra ricerca contribuisca a sottolineare l'importanza di questi luoghi e i numerosi benefici che possono apportare per le persone, la società e il mondo vivente.The Conversation

Circa l'autore

Yvonne Black, PhD Researcher in Systems Science, Università di Hull

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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