L'impulso al giardino nei momenti difficili ha radici profonde

L'impulso al giardino nei momenti difficili ha radici profonde Durante i blocchi del coronavirus, i giardini sono serviti da fuga dai sentimenti di alienazione. Richard Bord / Getty Images

La pandemia di coronavirus ha scatenato un globale boom del giardinaggio.

Nei primi giorni di blocco, i fornitori di sementi erano esauriti di inventario e segnalati Domanda "senza precedenti". Negli Stati Uniti, la tendenza è stata rispetto alla seconda guerra mondiale giardinaggio di vittoria, quando gli americani coltivavano cibo in casa per sostenere lo sforzo bellico e nutrire le loro famiglie.

L'analogia è sicuramente conveniente. Ma rivela solo un pezzo in una storia molto più grande sul perché le persone fanno il giardinaggio in tempi difficili. Gli americani si sono rivolti a lungo al suolo in momenti di sconvolgimento per gestire le ansie e immaginare alternative. La mia ricerca mi ha persino portato a vedere il giardinaggio come un paesaggio nascosto di desiderio di appartenenza e connessione; per contatto con la natura; e per espressione creativa e salute migliorata.

Questi motivi sono variati nel tempo man mano che i coltivatori rispondono a diverse circostanze storiche. Oggi, ciò che spinge le persone al giardino potrebbe non essere la paura della fame quanto la fame di contatto fisico, la speranza per la capacità di recupero della natura e il desiderio di impegnarsi in un lavoro reale.

Perché il giardino degli americani

Prima dell'industrializzazione, la maggior parte degli americani lo erano agricoltori e avrebbe considerato strano coltivare il cibo come attività ricreativa. Ma mentre si trasferivano in città e nei sobborghi per fare lavori in fabbrica e in ufficio, tornare a casa a fare il putterio nei letti di patate assumeva una sorta di novità. Anche il giardinaggio ha fatto appello alla nostalgia per il passaggio della tradizionale vita contadina.

Per i neri americani negato l'opportunità di abbandonare il lavoro di sussistenza, il giardinaggio dell'era di Jim Crow rifletteva una diversa serie di desideri.


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Nel suo saggio "Alla ricerca dei giardini delle nostre madri, "Alice Walker ricorda a sua madre che tendeva uno stravagante giardino fiorito a tarda notte dopo aver terminato brutali giorni di lavoro sul campo. Da bambina si chiedeva perché qualcuno avrebbe volontariamente aggiunto un altro compito a una vita così difficile. Più tardi, Walker ha capito che il giardinaggio non era solo un'altra forma di lavoro; era un atto di espressione artistica.

Soprattutto per le donne di colore relegate ai lavori meno desiderabili della società, il giardinaggio ha offerto la possibilità di rimodellare un piccolo pezzo di mondo, come dice Walker, la propria "immagine personale della Bellezza".

Questo non vuol dire che il cibo sia sempre un fattore secondario nelle passioni del giardinaggio. La cucina di convenienza negli anni '1950 ha generato la sua propria generazione di coltivatori domestici e back-to-the-land movimenti che si ribellano contro a dieta di metà secolo ora famigerato per insalate di muffa Jell-O, casseruole in scatola, cena TV e Tang.

Per i coltivatori dell'era millenaria, i giardini hanno risposto ai desideri comunità e inclusione, specialmente tra gruppi emarginati. Gli immigrati e i residenti nei centri urbani che non hanno accesso allo spazio verde e ai prodotti freschi hanno raccolto "giardinaggio guerrilla"In lotti liberi per rivitalizzare le loro comunità.

L'impulso al giardino nei momenti difficili ha radici profonde Un immigrato tende la sua trama presso la South Central Community Farm di Los Angeles. David McNew / Getty Images

Nel 2011, Ron Finley, residente a South Central LA e auto-identificato "giardiniere gangsta"- è stato persino minacciato di arresto per l'installazione di orti lungo i marciapiedi.

Tali stanziamenti di spazio pubblico per uso della comunità sono spesso visti come minacce alle strutture di potere esistenti. Inoltre, molte persone non riescono ad avvolgere la testa attorno all'idea che qualcuno passerebbe il tempo a coltivare un giardino senza raccogliere tutti i frutti.

Quando i giornalisti hanno chiesto a Finley se era preoccupato che la gente avrebbe rubato il cibo, lui ha risposto, "Al diavolo no, non ho paura che lo rubino, ecco perché è in strada!"

Giardinaggio nell'era degli schermi

Dall'inizio del blocco, ho visto mia sorella Amanda Fritzsche trasformare il suo cortile abbandonato a Cayucos, in California, in un santuario fiorito. Ha anche preso parte agli allenamenti di Zoom, si è legata a Netflix e si è unita agli happy hour online. Ma con il passare delle settimane in mesi, sembra avere meno energia per quegli incontri virtuali.

Il giardinaggio, d'altra parte, ha superato la sua vita. Le piantagioni che sono iniziate sul retro si sono espanse attorno al lato della casa e le sessioni di giardinaggio si sono protratte più tardi fino a sera, quando a volte lavora vicino al proiettore.

Quando ho chiesto della sua nuova ossessione, Amanda ha continuato a tornare al suo disagio con il tempo sullo schermo. Mi ha detto che le sessioni virtuali hanno dato un impulso momentaneo, ma "c'è sempre qualcosa che manca ... una sensazione vuota quando ci si disconnette".

Molti probabilmente possono percepire cosa manca. È la presenza fisica degli altri e l'opportunità di usare i nostri corpi nei modi che contano. È lo stesso desiderio per la comunità che riempie le caffetterie di colleghi maestranze e studi di yoga con il calore di altri corpi. È l'elettricità della folla ad un concerto, gli studenti sussurrano dietro di te in classe.

E così se il romanzo coronavirus sottolinea un'età di allontanamento, il giardinaggio si presenta come un antidoto, estendendo la promessa di contatto con qualcosa di reale. Anche mia sorella ne ha parlato: come il giardinaggio ha attratto tutto il corpo, nominando piaceri sensoriali come "ascoltare uccelli e insetti canori, assaggiare erbe, odore di terra e fiori, il sole caldo e un dolore soddisfacente". Mentre il mondo virtuale può avere la sua capacità di assorbire l'attenzione, non è immersivo come può essere il giardinaggio.

Ma in questa stagione, il giardinaggio è qualcosa di più che un'attività fisica per il bene dell'attività. Robin Wallace, proprietaria di un'azienda di produzione fotografica a Camarillo, in California, ha notato come il blocco abbia reso la sua identità professionale "improvvisamente irrilevante" come lavoratore "non essenziale". Ha continuato a sottolineare un vantaggio chiave del suo giardino: "Il giardiniere non è mai senza uno scopo, un programma, una missione".

Poiché l'automazione e algoritmi migliori rendono obsolete più forme di lavoro, il desiderio di uno scopo diventa particolarmente urgente. I giardini ricordano che ci sono limiti a ciò che può essere fatto senza presenza fisica. Come per le strette di mano e gli abbracci, non si può fare il giardinaggio attraverso uno schermo.

Potresti acquisire competenze da YouTube, ma, come icona di giardinaggio Russell Page una volta ha scritto, la vera competenza deriva dalla gestione diretta delle piante, "conoscere le loro simpatie e antipatie con l'olfatto e il tatto. "L'apprendimento del libro" mi ha dato informazioni ", ha spiegato," ma solo il contatto fisico può dare una reale ... comprensione di un organismo vivo ".

Riempiendo il vuoto

L'osservazione di Page suggerisce un'ultima ragione per cui la pandemia di coronavirus ha innescato una tale raffica di giardinaggio. La nostra era è profonda solitudinee la proliferazione di dispositivi digitali è solo una delle cause. Quel vuoto procede anche dallo sbalorditivo rifugio della natura, un processo in corso molto prima della dipendenza dallo schermo. Le persone che hanno raggiunto la maggiore età durante la pandemia COVID-19 hanno già assistito alla morte degli oceani e alla scomparsa dei ghiacciai, hanno visto l'Australia e l'Amazzonia bruciare e hanno pianto lo stupore perdita di fauna selvatica globale.

Forse questo spiega perché storie di "ritorno" della natura sono continuamente spuntando accanto a quei titoli di giardinaggio. Facciamo il tifo per le immagini di animali bonifica spazi abbandonati e uccelli che riempiono i cieli liberati dall'inquinamento. Alcuni di questi account sono credibili, altri dubbioso. Ciò che conta, penso, è che offrono uno scorcio del mondo come vorremmo che potesse essere: in un momento di immensa sofferenza e disgregazione climatica, siamo disperati per i segni della resilienza della vita.

La mia ultima conversazione con Wallace mi ha fornito un indizio su come questo desiderio alimenti anche la mania del giardinaggio di oggi. Si meravigliava di come la vita nel giardino continui a "scaturire in nostra assenza, o anche a causa della nostra assenza". Quindi si è chiusa con un'intuizione subito "liberatrice" e "umiliante" che tocca le speranze che vanno ben oltre i cortili della nazione: "Non importa cosa facciamo, o come va la teleconferenza, il giardino andrà avanti, con o senza di noi “.

Circa l'autore

Jennifer Atkinson, Docente senior, Studi ambientali, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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