Come piantare un giardino può aumentare le api, il cibo locale e la resilienza

Come piantare un giardino può aumentare le api, il cibo locale e la resilienza I giardinieri cittadini dipendono da insetti selvatici per far prosperare i loro giardini. (Shutterstock)

Con l'arrivo della primavera, molte persone hanno iniziato a pensare a come COVID-19 avrà un impatto sull'accessibilità economica e sulla disponibilità di frutta e verdura nei prossimi mesi, come carenza di entrambi api e i lavoratori migranti minaccia l'impollinazione delle colture e il cibo che ne deriva.

L'attuale pandemia globale ha messo in evidenza i molti modi in cui i nostri sistemi agricoli sono vulnerabili agli shock globali. Problemi con catene di fornitura, i lavoratori migranti, i trasporti, il commercio e le chiusure delle frontiere hanno suggerito che alcuni alimenti potrebbero essere scarsi.

La coltivazione di alimenti nelle città è un modo per aiutare a mitigare questi problemi di sicurezza alimentare e fa rivivere l'idea di piantare "giardini della vittoria“. Ma la persona media potrebbe non rendersi conto che i giardinieri dipendono dagli insetti selvatici per far prosperare questi giardini. Hanno bisogno di api, mosche, farfalle e altri insetti per raccogliere il polline da un fiore e trasferirlo ad un altro. Quindi, propongo di piantare un diverso tipo di giardino: i giardini di resilienza.

Gli insetti fanno il lavoro

Il giardinaggio per il cibo ha guadagnato vapore in tutto il mondo con entrambi radici dell'erba e le iniziative del governo prendono piede.

In Canada, alcune province hanno ritenuto i giardini della comunità servizi essenziali. Personale della città di Victoria, BC, stanno coltivando decine di migliaia di piantine di ortaggi per residenti e orti comunitari. Altrove, un'esplosione di ordini di semi e piantine ha lasciato i negozi sopraffatti dal improvviso aumento della domanda.

Ma il giardinaggio richiede impollinatori: circa tre quarti delle nostre colture alimentari dipendono dall'impollinazione degli insetti, comprese le graffette come pomodori, cetrioli, peperoni e zucca. Senza di loro, gli agricoltori devono ricorrere a costosi e ad alta intensità di lavoro soluzioni meccaniche.

Come scienziato della conservazione, trovo sorprendente che gli abitanti delle città si aspettino servizi gratuiti di impollinazione, nonostante il azioni limitate intraprese in passato per conservare gli insetti che svolgono il lavoro. Costruire comunità diverse e abbondanti di impollinatori autoctoni, nelle città e nei terreni agricoli, sarà fondamentale per compensare le carenze alimentari adesso e in futuro.


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Nutrire gli impollinatori selvatici

Pur avendo oltre 850 specie di api native, il Canada ha fatto affidamento sull'ape comune europea non nativa (Apis mellifera) per decenni per integrare l'impollinazione delle colture coltivate in terreni agricoli intensivi su larga scala.

Nelle città, le aziende apistiche hanno spinto a posizionare alveari sui tetti e aree naturali, nonostante le preoccupazioni dei biologi della conservazione come me sui loro impatti sull'impollinatore nativo e sulle comunità vegetali.

In effetti, il futuro e la sostenibilità della produzione alimentare dipendono molto dall'avere molte specie diverse di insetti impollinatori. La loro importanza critica, tuttavia, è stato a lungo trascurato a favore della promozione e del sostegno dell'industria delle api.

Mentre l'impatto delle api mellifere gestite è stato discusso, ci sono stati molti studi che indicano che lo sono concorrenti feroci e può trasmettere malattie agli impollinatori selvatici. Ad esempio, gli scienziati attribuiscono al drammatico l'introduzione di nuove malattie dalle api gestite declino del calabrone a chiazze arrugginito in via di estinzione e altre specie di calabrone precedentemente comuni, che può avere un impatto a lungo termine, ma non ben compreso, sull'impollinazione delle piante autoctone, delle colture agricole e della sicurezza alimentare urbana.

La prossima ondata: giardini di resilienza

Durante la prima e la seconda guerra mondiale, i canadesi hanno piantato orti della vittoria in orti residenziali come un modo per aumentare la produzione di cibo locale per sostenere i soldati all'estero. Il nome stesso evoca immagini di battaglie vinte. Più tardi, durante la Grande Depressione, piantarono giardini di soccorso.

Come piantare un giardino può aumentare le api, il cibo locale e la resilienza Un giardino della vittoria sul prato di una casa di Crescent Road, a Toronto, circa 1916. (Archivi della città di Toronto)

Mentre il coronavirus attraversa le città di tutto il mondo, esponendo disuguaglianze, degrado ambientale e altri mali della società, piantare colture da produzione alimentare e piante autoctone offre alle comunità l'opportunità di aumentare la guarigione e la resilienza.

I giardini di resilienza possono essere ovunque: orti comunitari, giardini privati, giardini di medicina e persino giardini di balconi. Possono supportare la biodiversità e gli impollinatori autoctoni, aumentare il complesso resilienza dei nostri ecosistemi e ci aiutano a comprendere meglio le interconnessioni di terra, piante, insetti e umani. Loro forniscono benefici per la salute mentale ben documentati dall'essere fuori e dare ai bambini fuori dalla scuola la possibilità di imparare interagendo con la natura. È importante sottolineare che forniranno alimenti locali e nutrienti in densi centri urbani per supportare i nostri corpi e le nostre menti durante questa crisi sanitaria globale.

Le città potrebbero assumere un ruolo guida nell'aumentare i nostri legami con la natura e nel coltivare la biodiversità nativa. A Curridabat, in Costa Rica, la fauna selvatica, compresi gli impollinatori, lo erano dato lo status di cittadinanza onoraria riflettere la loro importanza critica come fornitori di servizi ecosistemici nelle aree urbane.

Con la rinascita del giardinaggio urbano nelle città canadesi, spero che le persone cresceranno per apprezzare le connessioni tra cibo e fauna selvatica e coltivare queste relazioni attraverso il giardinaggio e la gestione della terra.The Conversation

Circa l'autore

Sheila Colla, Assistant Professor, Environmental Studies, Università di York, Canada

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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