Alcuni consigli di giardinaggio da coltivatori indigeni

Alcuni consigli di giardinaggio da coltivatori indigeni

Le zucchine giganti sono il risultato di un terreno eccellente e molta cura nel giardino di 2 acri del Cheyenne River Youth Project nel 2017. Foto del Cheyenne River Youth Project

Molti americani stanno vivendo per la prima volta un'offerta di cibo irregolare. Tra le interruzioni di COVID-19 ci sono gli scaffali dei supermercati spogli e gli articoli disponibili ieri ma che non si possono trovare oggi. Mentre cerchi modi per sostituirli, puoi guardare a Giardini nativi per idee e ispirazione.

"Lavorare in un giardino sviluppa il tuo rapporto con la terra", afferma Aubrey Skye, un giardiniere Hunkpapa Lakota. “I nostri antenati lo hanno capito. Guarda le vecchie foto. È inciso sui loro volti. Quando lo capisci anche tu, un senso di scarsità e insicurezza si trasforma in un sentimento di abbondanza e controllo, qualcosa di cui tutti abbiamo bisogno in questi giorni. " Per diversi anni, Skye ha gestito un Programma di giardinaggio sponsorizzato da CDC su Standing Rock, una riserva a cavallo tra il Nord e il Sud Dakota. Ha creato centinaia di trame produttive, grandi e piccole, per gli altri membri della tribù.

I problemi di scarsità di cibo delle tribù si sono sviluppati dopo aver firmato i trattati con gli Stati Uniti nel XVIII e XIX secolo. In base a questi accordi, le tribù in genere trasferivano terreni al governo federale in cambio di istruzione, assistenza sanitaria e altri servizi. Le diminuite terre natali tribali che risultarono, insieme ai continui sforzi federali per ridurre le proprietà terriere native, limitarono severamente la caccia, la pesca e altre attività con le quali le tribù avevano nutrito il loro popolo da tempo immemorabile. Per imporre riserve alle tribù, aggiunge Skye, gli Stati Uniti hanno distrutto di proposito fonti di cibo critico, come le enormi mandrie di bufali che un tempo vagavano per le pianure.

Alcuni consigli di giardinaggio da coltivatori indigeniAubrey Skye, membro tribale di Standing Rock Sioux, coltiva giardini per se stesso e altri membri tribali. Ne fa alcune a mano e altre con questo trattore. Foto di Stephanie Woodard.

Abbondanti vie di vita furono decimati. Ne seguirono la fame e la morte. Massacri, come Wounded Knee e Sand Creek, uccisero altri indiani d'America, così come forzarono i traslochi dalle terre d'origine, con il Cherokee Trail of Tears e il Navajo Long Walk tra i più noti. Le ingiustizie continuano ancora oggi. Possono essere ubicati oleodotti e gasdotti, miniere, allevamenti di animali industriali e altri progetti terre tribali imperili piuttosto che quelli degli altri popoli. Povertà, assistenza sanitaria limitata e, in alcune aree, mancanza di acqua corrente per il frequente lavaggio delle mani anti-virus, significa che la pandemia di COVID-19 ha colpito duramente alcune tribù, in particolare la Navajo Nation.

Forza crescente

Le catastrofi incessanti hanno creato oneri economici e sociali, compresa la fame, che gravano pesantemente sui bambini. "Queste tragedie sono così difficili per i bambini", afferma Julie Garreau, direttrice del Cheyenne River Youth Project. Il progetto è sulla riserva Sioux del fiume Cheyenne, nel South Dakota, a sud di Standing Rock. "Non lasciare mai che le persone ti dicano che i bambini non sanno cosa sta succedendo", dice. "La pandemia sta creando un enorme stress aggiuntivo, al di là di quello con cui stavano già lottando."


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Il suo programma funziona per compensare la differenza. Con il suo giardino di 2.5 acri, la caffetteria, la palestra e la biblioteca, l'organizzazione ha a lungo fornito ai bambini buon cibo e un posto sicuro dove imparare e divertirsi. Ora che i bambini tribali stanno riparando a casa, il giardino del progetto per i giovani e i pasti a sacco che la sua organizzazione offre assicurano che, per lo meno, abbiano cibo sano ogni giorno, dice Garreau, che è un membro tribale.

"Sono così grato", dice. “Siamo un'organizzazione no profit e i nostri finanziatori ci hanno contattato, non siamo andati da loro, e ci hanno fornito supporto per i pasti con un antipasto caldo, succo di frutta e uno spuntino sano come frutta o noci. Abbiamo iniziato a guidare nel nostro pick-up con cibo per 35 bambini, poi 50, quindi 75. " Il progetto per i giovani sta lavorando per diffondere la notizia. "Speriamo di raggiungere 250 bambini", afferma Garreau.

Alcuni consigli di giardinaggio da coltivatori indigeniGli adolescenti partecipano ai tirocini per la sovranità alimentare del progetto per giovani Cheyenne River nel 2017. Julie Garreau, la direttrice del progetto per i giovani, è vista terza da destra. Foto dal progetto per giovani Cheyenne River.

Dream of Wild Health si concentra anche sulla giovinezza in quanto ripristina la comunità multitribale urbano-indiana di Minneapolis e St. Paul per il benessere fisico e una relazione spirituale con la Terra. "Coltiviamo leader e semi", afferma Hope Flanagan, insegnante di divulgazione e cultura della comunità, che è Seneca. "Un'educazione urbana può significare che i nostri giovani perdono le tracce del nostro vecchio modo di camminare su questa Terra." Dream of Wild Health aiuta i bambini a riapprendere queste conoscenze, afferma.

Nel processo, le attività del gruppo aiutano la comunità a rivendicare la sovranità alimentare - pronto accesso a cibo sano, economico e culturalmente appropriato - secondo il direttore esecutivo Neely Snyder, un membro tribale di St. Croix Chippewa. Dream of Wild Health risponde a questa esigenza distribuendo colture che coltiva nella sua vicina fattoria di 30 acri: partecipa a un mercato degli agricoltori, distribuisce quote domestiche di prodotti agricoli in posizioni nei quartieri nativi di Minneapolis e St. Paul e collabora con altre organizzazioni della comunità, come il Minneapolis American Indian Center.

"I giardini rappresentano molto di più."

Dall'inizio delle sfide COVID-19, l'innovazione è stata fondamentale. Per continuare a offrire lezioni di cucina guidate dallo chef per i giovani, pur mantenendo la distanza sociale, Dream of Wild Health consegna gli ingredienti nelle case dei bambini e gestisce il programma tramite un collegamento video. Le attività virtuali si sono dimostrate popolari. Quando un risparmio di semi e medicine sacre laboratorio trasferito online, il tipico pubblico da 40 a 50 persone per un evento dal vivo è arrivato a circa 220 persone, afferma Snyder.

Per coltivare raccolti reali in un vero giardino è necessario uscire sulla terra, con una differenza al giorno d'oggi. Quest'estate, anticipa Skye, i giardinieri delle prenotazioni lavoreranno da soli o in gruppi che praticano l'allontanamento sociale. Gli agricoltori di Dream of Wild Health stanno scoprendo come gli stagisti degli studenti, che chiamano Garden Warriors, possono lavorare nella fattoria del gruppo e mantenere le distanze.

Alcuni consigli di giardinaggio da coltivatori indigeniAstrid Clem, un guerriero del giardino, ispeziona i cavoli verdi nella fattoria di Dream of Wild Health. Foto per gentile concessione di Dream of Wild Health.

Mentre fa il giardinaggio, dice Skye, i giardinieri tribali metteranno in atto pratiche tradizionali che nascono da osservazioni ravvicinate della natura e dalla convinzione che esseri umani, piante, animali e altri aspetti del mondo naturale formino un comunità reciprocamente dipendente. Siamo tutti imparentati, dice Skye. "Il giardinaggio e il cibo che hai allevato ti danno una connessione diretta con la Madre Terra."

I giardinieri sono necessariamente ottimisti. In un momento in cui il nostro mondo è così pericoloso, il giardino è un luogo di rifugio. "Usciremo da questa crisi", ha detto Garreau in una e-mail. "Per fare ciò, non dobbiamo smettere di pianificare e piantare". Prendere spunto dalle pratiche di giardinaggio native può aiutare anche i giardinieri alle prime armi a crescere in queste difficili circostanze.

Segui i consigli dei giardinieri indigeni per far crescere la tua trama, per quanto piccola o sperimentale. In un momento in cui gli ordini casalinghi continuano a cercare di mantenere in salute le popolazioni, Garreau riassume l'importanza di affondare le mani nel terreno: "I giardini rappresentano molto di più", ha continuato Garreau. “Cibo, sì, ma una convinzione nel nostro futuro. I giardini rappresentano resistenza, forza, benessere, cultura. "

1. Traccia il tuo successo

I giardinieri esperti possono sentirsi a proprio agio a piantare grandi campi delle loro colture preferite. Skye ha una trama di quasi 1 acro appena in discesa nella sua casa di Standing Rock. Ma se questo è il tuo debutto nel giardinaggio - come è stato per alcuni membri tribali che ha fornito giardini attraverso il progetto CDC - assicurati il ​​successo iniziando in piccolo. Prova alcuni vasi o letti rialzati, o forse un piccolo terreno interrato, con piante facili da coltivare, dice. Le buone opzioni potrebbero essere pomodori, peperoni, fagiolini, ravanelli, zucca estiva e invernale, cipolle o verdure a foglia verde. "Non mordere più di quanto tu possa masticare!" Skye battute.

2. Coltiva amicizie vegetali

Molti giardinieri americani conoscono le Tre Sorelle: nel celebre trio gli stocchi di mais servono come tralicci per i fagioli, che a loro volta fissano l'azoto (fertilizzante), mentre le foglie grandi e piatte di zucca conservano l'umidità del suolo e trattengono le erbacce. Tali raggruppamenti di piante, anche chiamati piante da compagnia, sono espressioni di cooperazione e condivisione, afferma il direttore Mohawk della Traditional Native American Farmers Association, Clayton Brascoupé. "Il tuo giardino dovrebbe essere come una foresta sana, che ha alberi di varie dimensioni", dice. "Guarda la natura e trova combinazioni che la imitano."

Nei suoi giardini a Tesuque Pueblo, a nord di Santa Fe, puoi vedere i piselli che si intrecciano su piante di mais e basilico che si alzano sopra le ampie e piatte foglie di anguria. "Sperimentare!" lui dice. “Le piante possono sorprenderti. Un anno, abbiamo scoperto che i ceci e il mais si divertono davvero a vicenda. "

3. Fai spazio alle bellezze laboriose

Abbellisci il tuo giardino con fiori colorati, soprattutto quelli nativi della tua zona. "Attirano api, farfalle, colibrì e altri impollinatori", afferma Skye, aggiungendo che gli impollinatori sono parte integrante del ciclo di vita di una pianta. “Senza di loro, il raccolto non avverrebbe e non vedremmo carenze alimentari estreme, non solo vuoti occasionali. Dando ai pollinatori i fiori che preferiscono, li supportiamo, così come ci supportano. "

4. Mantieni i raccolti accoglienti

Hai una pianta che sta lottando? Dagli una roccia! Brascoupé spiega che nei giardini nativi del sud-ovest, le rocce sono comunemente poste vicino a piantine o piante che hanno bisogno di aiuto. Agiscono come dissipatori di calore, levigando le variazioni di temperatura diurne e notturne mentre assorbono il calore del sole e lo rilasciano nel freddo della sera. La pratica potrebbe essere stata più diffusa, dice, apparendo fino a nord come i giardini irochesi nel nord-est degli Stati Uniti. Ha senso, dice; in una regione fredda, le rocce proteggono le piantine dal gelo inaspettato all'inizio della stagione.

5. Materiali di origine localmente e gratuitamente

Per un'irrigazione a goccia gratuita, Brascoupé utilizza un ago sottile per creare un buco nel collo di bottiglie di soda-pop pulite o brocche di latte. Quindi riempie i contenitori di acqua, sostituisce i loro tappi e spinge i loro colli forati nel terreno.

Conserva l'umidità del suolo e tieni le erbe infestanti circondando le piante con materiali per pacciamatura che altrimenti verrebbero scartati. Le persone spendono tempo e denaro per sbarazzarsi di cartone, carta per ufficio tagliuzzata, ritagli di prato e foglie, afferma Brascoupé. "Di 'ai vicini," posso togliertelo dalle mani. " Costruisci relazioni umane ".

6. Abbraccia i denti di leone

Non bandire i denti di leone. Benvenuti a queste presunte erbacce! Le loro foglie sono deliziose e nutrienti, e le loro radici si rompono il terreno indurito, ho imparato dai giardinieri nativi. Il mio cortile di New York era un tempo così compatto, lì poco cresceva. Ho provato a spargere semi di tarassaco nel cortile. Crebbero e sbocciarono, e presto si trasferirono i lombrichi. Il terreno divenne morbido, friabile e favorevole alle piante. I lombrichi ci sono 24-7, lavorando per tuo conto, secondo Skye. "Cosa si potrebbe chiedere di più?" lui dice.

7. Includi erbe curative

Skye ha un piccolo orto di medicina a casa sua, dove si diletta nella coltivazione di echinacea, camomilla, consolida maggiore e altri medicinali dai semi che salva da un anno all'altro. Tali trame circolari sono tradizionalmente luoghi in cui coltivare erbe, sperimentando così i loro deliziosi sapori e la promuovono la guarigione naturale.

8. Salva i tuoi semi

Alla fine della stagione, salva i semi di piante che hanno prosperato - e che ti sono piaciute - nel tuo giardino. Puoi contribuire a garantire il tuo approvvigionamento alimentare futuro e, se includi varietà insolite o tradizionali, fai la tua parte per sostenere la biodiversità.

Anche il risparmio delle sementi conserva la storia, afferma Skye. Ha chiamato le capsule del tempo dei semi. “Noi nativi li abbiamo sempre salvati. Mentre piantiamo, salviamo e ripiantiamo, i semi attraversano tutto ciò che stiamo attraversando, i tempi buoni e quelli cattivi ". La collezione di semi di Dream of Wild Health, ad esempio, include un dono di mais della famiglia Cherokee sopravvissuto al mortale Trail of Tears della tribù, una marcia forzata che ha spostato i loro antenati dalle loro terre d'origine.

Oggi, il pericolo ci pone di fronte a tutti noi su questa Terra. "Stavamo già affrontando i cambiamenti climatici e ora c'è la pandemia", afferma Skye. I semi saranno sempre lì, per fornire sia cibo che una connessione spirituale con la Terra, dice. "Sono come sopravviveremo."

Garreau fa eco a questo sentimento: “Quando usciremo da questa terribile pandemia, avremo imparato a essere più forti. Saremo invincibili. "

Circa l'autore

Stephanie Woodard è un giornalista pluripremiato che scrive di diritti umani e cultura con particolare attenzione ai problemi dei nativi americani. È autrice di Apartheid americano: la lotta dei nativi americani per l'autodeterminazione e l'inclusione.

Questo articolo è apparso originariamente su SÌ! Rivista

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