Basilico dolce: cose che devi sapere su questa erba

Sweet Basil - Tutto ciò che devi sapere

Basilico dolce - Ocimum basilicum

Il basilico dolce, come molte delle erbe aromatiche, fa parte della famiglia delle zecche di Lamiacee, facilmente e ampiamente coltivata. Basta schiacciarlo tra le dita per liberare l'essenza del suo profumo. Il nome del genere, Ocimum, che significa "odore" allude all'odore dolce e aromatico di queste piante.

Storia di Sweet Basil

Il basilico dolce è considerato originario dell'India e della Persia prima di essere portato in Grecia da Alessandro Magno. Se dovessi viaggiare in tutta la regione che circonda il Mar Mediterraneo, troverai un basilico dolce in crescita. Nel tardo 1600 i coloni portarono il dolce basilico in America, dove è ancora molto apprezzato per il suo valore culinario e medicinale.

La vera identità botanica del basilico dolce è discutibile e di qualche preoccupazione scientifica, perché ha la tendenza ad essere promiscua e impollinazione incrociata. Ciò ha comportato un gran numero di sottospecie. Il basilico dolce è il più familiare, ma la lista delle specie e delle cultivar di basilico è ampia ed esotica. Il mondo di Ocimum basilicum ci porta cultivar come "Cinnamon", "Thai", "Genovese", "Persian", "Spicy Globe" e "Dark Opal", per citarne alcuni. "Basilico al limone" e "Basilico di lime" Ocimum americanum cultivar. Un'altra specie importante è il basilico santo, Ocimum sanctum, conosciuto in India come Tulsi, dove è venerato dagli indù e una pianta principale nella medicina ayurvedica. Si ritiene che Tulsi sia "l'elisir della vita" e pensato per promuovere la longevità.

Numerosi usi di Sweet Basil in the Kitchen

I numerosi usi a base di erbe del basilico dolce includono prodotti culinari, paesaggistici, medicinali e spirituali, e l'olio essenziale può essere trovato nelle fragranze e nei repellenti per insetti. Coltivato in gran parte come erba culinaria e spesso associato alla cucina italiana, il basilico è eccellente nei piatti a base di pomodoro. Viene anche usato cotto o crudo in salse, stufati, condimenti per insalate, piatti di verdure e di carne, piatti di fagioli, aceti, prodotti dolciari e il liquore Chartreuse.

Basilico dolce: tutto ciò che devi sapereMentre il basilico dolce può essere essiccato con successo, è meglio usarlo fresco in cucina, poiché l'erba secca perde gran parte del suo sapore. L'erba fresca odora di chiodi di garofano e sa di anice. Come ingrediente principale del pesto originale, pesto alla genovese, una salsa originaria del nord Italia, il basilico dolce viene schiacciato insieme all'aglio e combinato con olio d'oliva, sale grosso e formaggio duro grattugiato. Ora un piatto popolare in tutta Europa e Nord America, il pesto si è evoluto per includere l'aggiunta di pinoli tritati o noci. Mentre il pesto è comunemente usato sulla pasta, è stato anche tradizionalmente aggiunto alle patate e ai fagiolini.

Il basilico è anche una spezia importante nella cucina tailandese, laotiana e vietnamita. Quando viene aggiunto al cibo, si sta riscaldando e carminativo, aiutando la digestione. Il basilico dolce è un'ottima fonte di vitamina K; un'ottima fonte di vitamina A, calcio e ferro; e una buona fonte di vitamina C, magnesio, potassio e manganese. È meglio non troppo cotto.


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Basilico dolce nel paesaggio e nel giardino

Come erba paesaggistica, il basilico dolce è un annuale i cui fiori attirano le api in estate. Cresce a circa due piedi di altezza, richiede pieno sole e un terreno da leggero a sabbioso, ben drenato, e dovrebbe essere piantato in tarda primavera e raccolto in autunno. Il compagno che pianta il basilico dolce vicino ai pomodori può aiutare a scongiurare la mosca bianca che li affligge. L'olio essenziale di basilico dolce agisce anche come larvicida contro mosche domestiche e zanzare, e la pianta in vaso è stata spesso collocata sui davanzali delle finestre e vicino alle porte per tenere fuori le mosche.

Basilico dolce come medicina

Il basilico tradizionalmente dolce è stato usato per trattare una vasta gamma di disturbi, da mal di testa e nausea a congestione sinusale e febbri. Energeticamente, il basilico dolce è sia caldo che calmante e, come tè, stimola i polmoni, calma lo stomaco e asciuga l'umidità interna. È ampiamente usato in aromaterapia a causa del suo olio volatile. L'olio essenziale al vapore e distillato di basilico dolce contiene elevate quantità di composti di canfora, noti per possedere proprietà antibatteriche e antimicotiche e utili contro alcuni ceppi di Staphylococcus e Candida.

Un sapone a base di olio essenziale di basilico dolce non solo ha un buon odore, ma funziona anche bene come un sapone antibatterico e può essere efficace nel trattamento dell'acne. Il basilico dolce, come l'origano, ha dimostrato di avere attività antiossidante, così come proprietà antispasmodiche e antinfiammatorie e può rivelarsi utile nel trattamento della malattia infiammatoria intestinale e dell'artrite.

Leggende e simbolismo

I molti rituali, credenze, leggende e tradizioni che circondano il dolce basilico hanno portato per secoli un mix di simbolismo che include gli opposti polari di amore e paura, pericolo e protezione, vita e morte. Ma il suo simbolismo più forte può essere quello di offrire protezione invocando la forza interiore. Per i Cherokee è una "medicina occidentale" che si concentra sugli aspetti interni del corpo fisico.


Questo articolo è stato adattato dal libro:

Saggezza dei Deva Vegetali di Thea Summer DeerWisdom of the Plant Devas: Herbal Medicine for a New Earth
da Thea Summer Deer.

Ristampato con il permesso dell'editore, Bear & Company, un'impronta di Inner Traditions Inc. © 2011. www.innertraditions.com

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Cervo estivo di Thea, autore dell'articolo: Sweet Basil - Tutto quello che devi sapereCirca l'autore

Thea Summer Deer è un erborista clinico, cantautore, ostetrico e educatore alla nascita. Da bambina ha imparato a sparare un arco, andare in canoa, tessere e raccogliere erbe medicinali. Cresciuta con gli indiani Seminole nel sud della Florida fino all'età di otto anni, vive circondata da terre ancestrale Cherokee nei Monti Appalachi della Carolina del Nord occidentale. Visita il suo sito Web all'indirizzo www.theasummerdeer.com


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