Quando è etico per l'eutanasia del tuo animale domestico?

Quando è etico per l'eutanasia del tuo animale domestico?

Secondo alcuni sondaggi, più del 90% dei proprietari vede i loro animali domestici come membri della famiglia. "Cane" tramite www.shutterstock.com

Negli 1960, conoscevo persone che, prima di andare in vacanza, portavano i loro cani in un rifugio per essere soppressi. Pensavano che fosse più economico avere un cane eutanasia - e comprarne uno nuovo al momento del reso - piuttosto che pagare una tassa per il canile.

Due decenni dopo, stavo lavorando all'ospedale veterinario del Colorado State quando un gruppo di motociclisti sconvolti su Harley-Davidson si fermarono portando con sé un chihuahua malato. Il cane era maltrattato e richiedeva l'eutanasia per prevenire ulteriori sofferenze. In seguito, i consulenti dell'ospedale si sentirono in dovere di trovare i motociclisti in una stanza di un motel: il loro livello di dolore era così profondo che lo staff non pensava che fosse sicuro che loro guidassero le loro motociclette.

Queste due storie illustrano il drastico cambiamento nel modo in cui gli animali sono stati percepiti. Per migliaia di anni, gli umani hanno tenuto gli animali come animali domestici. Ma solo negli anni passati 40 sono diventati una famiglia.

Mentre è certamente uno sviluppo positivo che gli animali vengono trattati umanamente, uno degli aspetti negativi per gli specchi trattamento migliore Alcuni dei problemi il sistema sanitario (umano) affronta le cure di fine vita.

Come per gli esseri umani, in molti casi le vite degli animali domestici sono inutilmente prolungate, il che può causare un'indebita sofferenza per gli animali e un aumento del carico finanziario per le famiglie.

La crescita della medicina veterinaria e dell'etica

In 1979, ho iniziato a insegnare etica medica veterinaria alla scuola veterinaria della Colorado State University, il primo di questi corsi mai insegnato in qualsiasi parte del mondo.


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Un anno dopo, la scuola veterinaria assunse un oncologo per dirigere un nuovo programma di oncologia animale. Presto, la nostra clinica stava applicando le modalità terapeutiche umane al cancro animale. Il visionario capo del programma veterinario ha anche assunto un certo numero di consulenti per aiutare i proprietari di animali domestici a gestire il loro dolore - un altro primo negli ambienti veterinari.

Avevo l'impressione che le persone sarebbero riluttanti a spendere molti soldi per i trattamenti sugli animali, quindi sono rimasto veramente scioccato quando nell'aprile successivo, il Wall Street Journal ha riferito di aver speso oltre sei cifre per trattamenti contro il cancro per i loro animali domestici.

Come forte sostenitore del rafforzamento della preoccupazione per il benessere degli animali nella società, sono stato felice di questa svolta senza precedenti. Presto ho appreso che la preoccupazione per il trattamento delle malattie degli animali domestici oltre al cancro si era anche propagata rapidamente, a dimostrazione di un significativo aumento delle pratiche di specialità veterinaria.

Uno della famiglia

Quindi cosa c'è dietro il cambiamento nel modo in cui gli animali vengono percepiti e trattati?

Per uno, sondaggi condotto negli ultimi due decenni indica un numero crescente di proprietari di animali domestici che professano di vedere i loro animali come "membri della famiglia". In alcuni sondaggi, il numero è pari al 95% degli intervistati, ma in quasi tutti i sondaggi il numero è superiore a 80%.

Inoltre, il crollo delle famiglie nucleari e l'aumento dei tassi di divorzio hanno contribuito ai single che formano legami più stretti con gli animali da compagnia.

È probabile che tali atteggiamenti e tendenze generino profondi cambiamenti nelle opinioni della società sull'eutanasia. Mentre prima, molti proprietari non ci pensavano due volte a mettere giù un animale domestico, ora molti sono riluttanti all'eutanasia, spesso fanno di tutto per tenere in vita animali malati.

Veterinari catturati nel mezzo

Tuttavia, i veterinari continuano a sperimentare un intenso stress quando sperimentano due opposti - ma ugualmente provanti - dilemmi: porre fine alla vita di un animale troppo presto, o aspettare troppo a lungo.

In un articolo che ho pubblicato intitolato Eutanasia e stress morale, Ho descritto lo stress significativo vissuto da veterinari, tecnici veterinari e lavoratori della società umana. Molti hanno scelto la loro professione per il desiderio di migliorare la quantità di animali; invece, invariabilmente hanno finito per eutanizzare un gran numero di loro, spesso per motivi non etici.

Si trattava di "Ho fatto correre il cane con me, e ora è troppo vecchio per correre", a "Se muoio, voglio che tu faccia l'eutanasia dell'animale perché so che non può sopportare di vivere senza di me".

In altri casi, l'animale sta vivendo una notevole sofferenza, ma il proprietario non è disposto a lasciare andare l'animale. Con i proprietari che vedono sempre più gli animali domestici come membri della famiglia, questo è diventato sempre più comune e molti proprietari temono il senso di colpa associato all'uccidere un animale troppo presto.

Ironicamente anche questo può causare traumi ai veterinari: sanno che l'animale sta soffrendo, ma non c'è nulla che possano fare a meno che il proprietario non dia loro il permesso.

Le conseguenze sono manifeste. Uno studio recente ha dimostrato che uno su sei veterinari ha preso in considerazione il suicidio. Un altro trovato un elevato rischio di suicidio nel campo della medicina veterinaria. Essere invitati a uccidere animali sani per convenienza del proprietario è senza dubbio un contributo importante.

Come gestire la decisione di eutanasia

Ecco il mio suggerimento a chiunque stia pensando di ottenere un animale domestico: quando lo acquisite per la prima volta, create un elenco di tutto ciò che potete trovare che renda felice l'animale (mangiare un boccone, inseguire una palla, ecc.). Metti via la lista fino a quando l'animale è in cura per una malattia terminale, come il cancro. A quel punto, torna alla lista: l'animale è in grado di inseguire una palla? L'animale si eccita nel ricevere una sorpresa?

Se l'animale ha perso la capacità di avere esperienze positive, è spesso più facile lasciarsi andare.

Questa strategia può essere aumentata sottolineando le differenze tra coscienza umana e animale. Come ha fatto il filosofo Martin Heidegger sottolineatoper gli umani gran parte del significato della vita deriva dal bilanciamento delle esperienze passate con le aspirazioni future, come il desiderio di vedere i figli laureati o sperare di rivedere l'Irlanda.

Gli animali, d'altra parte, mancano degli strumenti linguistici per consentire loro di anticipare il futuro o creare una narrazione interna del passato. Invece, vivono in modo schiacciante nel presente. Quindi, se un proprietario di un animale domestico è riluttante all'eutanasia, spesso farò notare che l'animale non prova più piacevoli "nows".

The ConversationAlla fine, la gestione dell'eutanasia rappresenta una delle principali complicazioni dello stato di aumento degli animali domestici nella società. Idealmente, i proprietari di animali da compagnia dovrebbero mantenere un buon rapporto con il loro veterinario generale, che ha spesso conosciuto l'animale per tutta la sua vita, e può fungere da partner nel dialogo durante i periodi difficili in cui l'eutanasia emerge come possibile alternativa alla sofferenza.

Circa l'autore

Bernard Rollin, professore di filosofia, scienze animali e scienze biomediche, Colorado State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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