I cani sanno davvero come si sentono i loro proprietari

I cani sanno davvero come si sentono i loro proprietari

I cani possono dire quando siamo felici, tristi o arrabbiati? Come proprietario di un cane, sono fiducioso non solo di poter dire che tipo di stato emotivo sono i miei animali domestici, ma anche di rispondere alle mie emozioni. Eppure, da scienziato dalla testa dura, cerco di assumere una visione più razionale e pragmatica. Queste osservazioni personali sembrano più probabilmente derivare dal mio desiderio di un buon rapporto con i miei cani.

Il problema è che studiare interpretazioni emotive e risposte attraverso due specie interagenti è molto difficile. Per prima cosa, non puoi chiedere a un cane come si sente. Così, mentre molte persone possono descrivere come i loro cani rispondono ai loro stati emotivi - tipicamente in modi che noi umani consideriamo appropriati e forse anche desiderabili - la prova scientifica e la spiegazione di questa abilità è stata per lo più elusiva.

Però, un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Biology Letters, suggerisce che i cani possono davvero riconoscere le emozioni sia negli umani che negli altri cani usando segnali visivi e audio. Gli scienziati hanno già scimpanzé documentati ' e Macachi Rhesus capacità di identificare stati emotivi tra i loro simili. Ma questo è il primo studio per dimostrare che ogni animale può dire come si sentono i membri di un'altra specie.

Quello che sapevamo già era che i cani possono discriminare tra diversi umani espressioni facciali e suoni associato a specifici stati emotivi. Studiando il tempo trascorso dai cani a guardare immagini di persone e cani abbinati a suoni specifici, il nuovo studio ha cercato di esplorare se i cani potevano riconoscere interi stati emotivi. Ogni immagine era abbinata a un suono emotivo che corrispondeva o non corrispondeva all'espressione facciale nella foto. Dove i cani guardavano più a lungo le immagini con suoni corrispondenti, ciò veniva interpretato come una capacità di mettere insieme le due cose e identificare lo stato emotivo.

Uno degli elementi chiave dello studio è stato il fatto che i cani non avevano una formazione preliminare o familiarizzazione con il compito, suggerendo una capacità intrinseca di riconoscere le emozioni. Ma, curiosamente, i cani da studio hanno avuto una risposta più significativa agli stimoli del conspecifico (cane) piuttosto che agli stimoli eterospecifici (umani).

È chiaro che i cani sono estremamente bravi a leggere e rispondere linguaggio del corpo umano e possibile intento (chiedi a chiunque abbia raccolto un guinzaglio o una ciotola di cane davanti al loro animale domestico). I cani possono anche dimostrare un forte comportamento allegati ai proprietari e reagire in modo diverso nei test cognitivi basati su presenza e comportamento del proprietario. Ciò suggerisce che i cani hanno evoluto la capacità di utilizzare i loro compagni umani come sistemi di supporto sociale in situazioni non familiari. Quindi la capacità di identificare i segnali emotivi umani sarebbe un'aggiunta significativa a questa abilità.

Tuttavia, è probabile che anche i cani abbiano imparato che, se rispondono ai suoni e alle espressioni facciali dei loro proprietari, saranno trattati in un certo modo. L'esempio classico è un cane che ha disobbedito a un ordine che mostra ciò che sembra essere un "colpevole", come un modo per calmare il suo proprietario quando viene rimproverato. Sospetto che questo comportamento appreso abbia un ruolo nelle risposte dei cani alle emozioni umane, qualcosa che non possiamo determinare appieno, sebbene lo studio vada in qualche modo a riconoscere le capacità canine in quest'area.


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Umani e cani hanno vissuto e si sono evoluti insieme per almeno 15,000 anni e probabilmente molto più a lungo. Dato questo, e lo stretto legame che molte persone hanno con i loro cani, potrebbe non sorprendere il fatto che i cani sembrano aver sviluppato questa abilità nel riconoscere le emozioni umane.

È probabile che questa capacità sia stata molto importante nell'aiutare i cani ad essere accettati dagli umani e ad integrarsi nella nostra società e nella nostra cultura, portando enormi benefici da entrambe le parti. È probabile che i cani ricevano maggiore cura dai loro compagni umani se il loro legame è rafforzato dall'apparente empatia dei cani. Nel frattempo, gli umani ricevono la compagnia incondizionata e la convalida emotiva dalla loro controparte canina. Indubbiamente, questo studio aumenta ulteriormente la nostra comprensione e apprezzamento delle capacità cognitive del "miglior amico dell'uomo" e sottolinea le relazioni reciprocamente vantaggiose che spesso abbiamo con i cani.

Circa l'autoreThe Conversation

Jacqueline Boyd, docente di scienze animali, Nottingham Trent University. I suoi interessi accademici e di ricerca sono di ampia portata, dalla biologia molecolare dei nematodi parassiti alle basi genetiche della criptobiosi e della cinematica di salto nei cani di agilità.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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