Come ha fatto di Mosca Stray Dogs imparare a navigare Il Metro?

Come ha fatto di Mosca Stray Dogs imparare a navigare Il Metro?

Per la maggior parte di noi, il pendolarismo è un compito da sopportare. Occupati, rumorosi e spesso angusti, i sistemi di trasporto sotterraneo del mondo sono luoghi che noi umani tolleriamo per necessità. Ma non è così per "cani Metro" di Mosca. Un numero di randagi ha preso a cavalcare la metropolitana della città - e, in particolare, sembrano sapere dove stanno andando.

Dei cani randagi dispari 35,000 di Mosca, si pensa che 20 viaggi regolarmente sul sistema ferroviario sotterraneo della città. Questi cani sembrano essere in grado di identificare quali treni salire a bordo e dove scendere. Sembra che possano riconoscere gli umani che daranno loro un regalo o una pacca - ed eviteranno quelli che non lo faranno. Mostrano anche un'impressionante capacità di gestire il rumore e l'attività del sistema metropolitano occupato, che molti cani da compagnia potrebbero trovare distraenti e stressanti - anzi, spesso possono essere trovati rilassanti e dormono nelle carrozze affollate.

Quindi, come hanno fatto i cani randagi a imparare questo comportamento? Bene, i cani hanno co-evoluto insieme agli umani per diverse migliaia di anni. Durante quel periodo, hanno sviluppato la capacità riconoscere e rispondere al nostro segnali fisici ed emotivi. Mentre la maggior parte degli animali hanno difficoltà a interpretare i segnali sociali di altre specie, i cani sono insolitamente abili a rispondere al comportamento umano. Questa prova spiega in qualche modo come i cani della metropolitana di Mosca sanno a chi avvicinarsi e a chi stare alla larga.

Queste abilità sociali suggeriscono fortemente un grado di evoluzione convergente tra cani e gli esseri umani. Ciò si verifica quando specie diverse evolvono tratti simili mentre si adattano a un ambiente condiviso. Quindi, le capacità dei cani della metropolitana potrebbero anche suggerire di aver sviluppato meccanismi di coping simili a quelli dei loro colleghi pendolari umani.

Ma i cani randagi di Mosca hanno una motivazione ancora più forte per avventurarsi nel sistema metropolitano. I cani imparano attraverso associazioni positive - questo costituisce la base per il moderno metodi basati sulla ricompensa usiamo per addestrare entrambi i cani di lavoro e di animali da compagnia. Ad esempio, siamo in grado di insegnare ad un cane a "sedersi" a comando premiando il comportamento con gli ossequi. Queste strategie di rinforzo positivo generare risposte affidabili e coerenti dai nostri compagni canini, così come salvaguardare il loro benessere.

Sembra probabile che i cani della metropolitana abbiano imparato ad associare le metropolitane con il calore e il cibo. Così i randagi tornano, più e più volte, proprio come il cane che più volte "acquista" la cena dal bancone della cucina. Per i cani della metro, i benefici del cibo e del riparo valgono probabilmente il rischio di esperienze negative, come l'essere cacciati via, feriti o peggio: un povero cane, chiamato Malchik, era pugnalato a morte nella metropolitana, con la costernazione di molti moscoviti.

In questo modo, i mutanti della metropolitana potrebbero servire come un modello interessante per addestrare i cani da compagnia, poiché ci mostrano che premi particolarmente potenti supereranno le esperienze negative casuali.

Non ci sono mappe necessarie

Spiegare in che modo i cani della metropolitana navigano nel sistema di trasporto sotterraneo è un po 'più complicato. Dato che il naso canino è sostanzialmente più sensibile del nostro, è chiaramente possibile che scelgano su quale stazione scenderanno, in base al profumo. Ma gli studi suggeriscono che i cani spesso usano molti segnali sensoriali per trovare la loro strada, e non fare affidamento sull'odore da solo.

Quindi, i cani della metropolitana probabilmente usano molte indicazioni tra cui l'odore, l'illuminazione, i movimenti dei passeggeri e forse anche persone specifiche per orientarsi nella metropolitana. È stato persino suggerito che i cani vengano a conoscere le stazioni per nome, ascoltando gli annunci sul paese. Sappiamo che i cani possono impara le parole, Quindi questa è una possibilità. Ma in questo caso, non possiamo essere sicuri se i cani realmente conoscono i nomi delle stazioni specifici, o semplicemente associano alcuni di loro con il cibo.

L'ultimo enigma è come i cani sono in grado di scandire i loro viaggi. Questo è difficile, perché è difficile dimostrare che i cani possono anche cogliere il concetto di tempo: molti proprietari di animali domestici riceveranno identiche risposte di benvenuto dai loro cani, sia che siano stati assenti per un minuto o un'ora. Queste osservazioni suggeriscono che i cani possono percepire il passare del tempo in modo molto diverso dall'uomo.

Anche così, molti animali prosperano sulla routine e i cani non fanno eccezione. Le visite regolari nella metropolitana di Mosca - l'apertura e la chiusura dei negozi, l'ora di punta e lo spegnimento notturno del sistema - potrebbero incoraggiare i cani nei loro viaggi. È probabile che i cani associno questi eventi di routine a esperienze positive, proprio come l'eccitazione di un cane quando sente la macchina del loro proprietario entrare nel vialetto dopo una giornata di lavoro.

I cani della metropolitana di Mosca rappresentano un esempio estremamente interessante della capacità del cane domestico di adattarsi a un mondo costruito per gli umani, dagli umani. Ci mostrano che i cani hanno sviluppato la capacità di leggere i comportamenti umani e di rispondere di conseguenza, e di integrarsi nei nostri costumi e pratiche quotidiane. Capire come i cani rispondono al cambiamento del mondo umano può aiutarci a capire sia loro che noi stessi, molto meglio.

Circa l'autore

Jacqueline Boyd, docente di scienze animali, Nottingham Trent University. I suoi interessi accademici e di ricerca sono di ampia portata, dalla biologia molecolare dei nematodi parassiti alle basi genetiche della criptobiosi e della cinematica di salto nei cani di agilità.

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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