Quanto è serio l'inbreeding nei cani Show?

Quanto è serio l'inbreeding nei cani Show?

Un pastore tedesco con una pendenza posteriore che è stato premiato migliore di razza ha portato il cane spettacolo Crufts in per attacco annuale di quest'anno di critica. Gli spettatori preso sui social media accusare il proprietario di crudeltà verso gli animali suggerendo che la sua forma insolita significava che il cane doveva soffrire di problemi di salute causati dalla consanguineità - qualcosa che il proprietario negava. Questa è una critica comune rivolta agli allevatori di cani, ma quanto è accurato e quanto è diffuso il problema?

Gli allevatori di cani di razza e di altri animali devono affrontare un dilemma che riflette una confusione nelle menti di coloro che credono che "razza" è buona, ma "inbred" è male. Gli allevatori vogliono produrre animali che hanno determinate caratteristiche fisiche e comportamentali, e così si accoppiano individui che portano entrambi i tratti desiderati, che spesso significa individui imparentati. La prole sono quindi più propensi a portare i geni che favoriscono questi tratti, ma hanno anche meno variazione genetica nel complesso, che può portare a problemi di salute.

I problemi di salute potrebbero non essere evidenti quando si osservano i cuccioli di razza in vendita, ma il lato più nascosto dell'allevamento è il tasso di animali malati prodotto come conseguenza dell'allevamento intensivo. Purebred e inbred sono due lati della stessa moneta.

pratica diffusa

Perché la variazione genetica ridotta è cattiva? In generale, la diversità genetica produce una serie di meccanismi per aiutare gli organismi viventi a far fronte alle diverse sfide del loro ambiente. Se hai una versione sub-ottimale (o "allele") di un gene ereditato da tuo padre, puoi evitare i problemi che potrebbe causare se hai ereditato anche una versione migliore di quel gene dalla madre (o viceversa). Tuttavia, se tua madre e tuo padre sono imparentati, potresti ottenere il gene carente di entrambi i genitori, e quindi non c'è scampo.

L'inbreeding viene talvolta misurato con la probabilità di ereditare lo stesso allele da entrambi i genitori perché hanno condiviso un antenato nel recente passato. Ma per qualsiasi studio l'allevamento intergenerazionale rende difficile decidere cosa conta come una generazione, e non c'è consenso su quante generazioni dovrebbero essere incluse. Quindi dobbiamo interpretare le misure di inbreeding riportate con cautela.

Per rendere più significativi i coefficienti di consanguineità, i genetisti della popolazione a volte parlano di "dimensione effettiva della popolazione". Se una razza ha una dimensione effettiva della popolazione di 50 (un valore tipico per razze canine), significa che le pratiche di accoppiamento nella razza generano lo stesso livello di consanguineità come una popolazione a caso dell'accoppiamento degli animali 50 (dove consanguineità è causata dal piccolo numeri piuttosto che i parenti accoppiamento).

A volte si può sentire che una dimensione effettiva della popolazione di sotto 50, per esempio, significa che la popolazione è condannato all'estinzione. Ma tali regole sono approssimative e si applicano solo in natura. La sopravvivenza di una popolazione dipende dal suo ambiente, che di solito è benigno per i cuccioli di razza selezionati per la vendita o l'allevamento.


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Allevamento di geni cattivi. Wikimedia CommonsAllevamento di geni cattivi. Wikimedia CommonsQuindi, quanto è grande il problema della consanguineità nella comunità di addestramento dei cani? In 2008, noi e i nostri colleghi segnalato livelli di inbreeding in dieci razze di cani principali oltre sette generazioni che utilizzano i record del Kennel Club britannico. Abbiamo riscontrato alti livelli di consanguineità, corrispondenti a dimensioni di popolazione efficaci di poche decine per alcune razze, nonostante le dimensioni del censimento a migliaia.

L'accoppiamento anche tra parenti di primo grado fu permesso poi (ma ora è vietato dal Kennel Club), ma il più grande contributore per ridurre la variazione genetica è stato il fenomeno dei "padri popolari": abbiamo trovato molti padri con oltre 1,000 prole. Questi padri portano inevitabilmente almeno una manciata di geni che possono causare gravi problemi di salute e così diventato comune in tutta la popolazione nel giro di una generazione.

Gli effetti della consanguineità intensiva nei cani di razza sono difficili da misurare, sebbene siano ben note alte prevalenze di malattie specifiche in razze specifiche. Ad esempio, si ritiene che fino al 95% di spaniel Cavalier King Charles subisca una forma di deformazione cerebrale che porta a superare il 50% sperimentando il condizione di siringomielia, in cui una cisti del midollo spinale danneggia il sistema nervoso. In questo modo, il benessere degli animali domestici più amati può essere altamente compromesso dalle pratiche di allevamento standard.

Affrontare il problema

Non esiste una soluzione completa al problema. Il miglior risultato per la salute dei cani è la diversità nell'accoppiamento, che è l'opposto di ciò che gli allevatori vogliono fare. Sospettiamo che molti nel mondo dell'allevamento dei cani rifiutino di riconoscere qualsiasi problema o acconsentano a cambiare la loro pratica per timore di un "pendio scivoloso" nei confronti di registri aperti o addirittura del divieto di razze canine, come alcuni attivisti per i diritti degli animali sostengono. I circoli di cani hanno possibilità limitate di apportare modifiche che non sono ampiamente supportate dai membri. Alla fine sono come le imprese ei loro clienti (gli allevatori di cani) possono andare altrove.

A seguito di un documentario della BBC TV "Cani di razza esposti", Trasmesso in 2008, il Kennel Club si è finalmente mosso per vietare l'accoppiamento tra parenti di primo grado e ha intrapreso una serie di altre iniziative per promuovere salute del cane. Ora offre un strumento online che possono segnalare la parentela di potenziali compagni.

Un possibile compromesso tra i critici e i fautori dell'allevamento del cane è quello di selezionare coppie di mate che hanno i tratti desiderati ma non sono strettamente correlati, il che è incoraggiato da alcuni club scandinavi. Un documento di ricerca recente sostenuta dal Kennel Club britannico ha segnalato una gradita riduzione dell'intensità degli incroci nelle ultime generazioni. Ma ha anche sostenuto, in modo implausibile, che la perdita di variazione genetica nelle razze canine del Regno Unito è ora "sostenibile" e anche che c'è stato un "ripristino delle variazioni genetiche". Questo minimizza piuttosto che affrontare completamente il problema.

Infine, è toccante il fatto che l'argomento della consanguineità del cane sia stato portato alla ribalta dal pastore tedesco Crufts. Anche se gli allevatori facessero del loro meglio per minimizzare la consanguineità, la salute del cane sarebbe comunque messa a repentaglio fino a quando le caratteristiche genetiche non salutari saranno selezionate attivamente perché le persone credono che rendano i cani più attraenti.

Riguardo agli Autori

David Balding, professore di Statistical Genetics, Università di Melbourne. Ha lavorato per sviluppare e applicare metodi e idee matematiche / statistiche / computazionali in genetica e ha contribuito agli aspetti della genetica della popolazione, evolutiva, medica e forense.

Federico Calboli, ricercatore Marie Curie in genetica, Università di Helsinki. Attualmente sta lavorando sulla genetica dell'adattamento alla selezione naturale usando lo spinarello a catena ninespina come organismo modello

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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