Spiare gli animali domestici a casa con animali da compagnia

Spiare gli animali domestici a casa con animali da compagnia

La residenza della Williams nella periferia di Melbourne ospita tre cani e cinque umani. La vita è spesso caotica poiché ogni membro della famiglia negozia per spazio e attenzione. È una delle tante case australiane in cui gli animali sono parte integrante della famiglia e della domesticità.

Negli ultimi mesi, i genitori Andrew e John ci hanno detto che i cani si comportano male, danneggiano i mobili e le cose mentre le persone sono al lavoro e a scuola. Andrew si è avvicinato alla situazione installando webcam e acquistando un dispositivo indossabile da compagnia chiamato "Whistle" per il suo cane Tigger, un puntatore tedesco a pelo corto che giustamente sospetta sia il principale colpevole.

Fischio, secondo il suo sito web, "Coniuga il tracciamento GPS e il benessere degli animali domestici in un'unica fascia". Attaccato al collare di Tigger, si collega a un'app per smartphone che consente a Andrew di tracciare e valutare l'esercizio, il gioco e il riposo di Tigger in tempo reale. Fischio fa parte di a fiorente mercato indossabile pet cioè "Rivoluzionare la salute e il benessere degli animali domestici", secondo un esperto.

Mentre è al lavoro, Andrew può ora mantenere un occhio "amichevole" su Tigger. Ha sviluppato una soluzione al comportamento scorretto dei cani che comporta il blocco di alcune stanze e la fornitura di particolari spazi di gioco per riflettere i ritmi quotidiani di Tigger.

Le nostre osservazioni della famiglia Williams fanno parte di un progetto di ricerca multi-città sulle pratiche domestiche riguardanti i media digitali, i media mobili e i giochi. Quando abbiamo iniziato la nostra ricerca, abbiamo presunto che ci saremmo concentrati su pratiche e percezioni umane. Ma gli animali continuavano a intralciare.

L'Australia ha uno dei più alti tassi di proprietà degli animali domestici nel mondo, con quasi cinque milioni di famiglie tra cui uno o più animali domestici. Con il progredire del nostro lavoro, è diventato chiaro che gli esseri umani e i loro animali domestici sono intrappolati in varie forme di intimità e di parentela, spesso in modi digitalmente mediati.

Abbiamo osservato (o sentito racconti di) gatti che giocano con iPad e tastiere, cani che guardano la televisione o partecipano a videochiamate. Una delle partecipanti a Perth, Anna, descrive come frequenta Skypes con la sua Blue Heeler Abby (con l'aiuto del suo compagno) quando è via per viaggi di lavoro.


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Abby aprirà il laptop in attesa della chiamata serale quando Anna è assente; si eccita, agita la coda, "parla" e preme il naso contro lo schermo. È abbastanza noto che alcuni cani "vedono" gli schermi mentre altri no, dice Anna, mentre ci mostra i molti video di YouTube che le persone hanno caricato dei loro cani skyping.

A mano a mano che le dimensioni della tecnologia si riducono, i dispositivi indossabili sono diventati estremamente popolari, dagli iPod ai modelli. Spronato dal Quantified Self (QS) movement (l'uso di app di auto-localizzazione e dispositivi indossabili per monitorare la biometria e migliorare il funzionamento quotidiano) e gamificationci si aspetta che le spedizioni globali di dispositivi indossabili raggiungano 110 milioni ogni anno entro la fine di 2016. Gli indossabili per animali domestici ora valgono $ 2.62 miliardi l'anno di questo mercato globale e il mercato australiano lo è punta a crescere.

I dispositivi indossabili per animali domestici consentono la sorveglianza e il monitoraggio attraverso dispositivi come Pod 2, Buddy, WÜF e Nuzzle; monitoraggio dei modelli di frequenza cardiaca e di sonno (Inupathy, PetPace) e può presentare funzionalità di geofencing e sistemi di allarme di confine virtuale che consentono ai proprietari di sapere quando il loro animale si muove troppo lontano (ad es. DogTelligent).

I proprietari di animali domestici possono "gamificare" l'esercizio del loro animale domestico con un sistema di ricompensa e una classifica che classifica i loro risultati rispetto ad altri animali domestici. Possono scaricare un'app di realtà aumentata che vede attraverso ostacoli come i mobili per individuare il loro animale domestico. Oppure possono registrare e vicariamente sperimentare la prospettiva e il movimento del loro animale da remoto tramite telecamere indossabili.

Mentre esploravamo ulteriormente le strategie di risoluzione dei problemi di Andrew, divenne chiaro che egli aveva raccolto un senso complesso del carattere e del comportamento di Tigro nella casa quando gli umani erano al lavoro. Andrew ha spiegato che particolari stanze, divani e letti avevano diverse associazioni per Tigger (ad esempio, si ritirava nella camera da letto principale quando era ansioso). Attraverso il monitoraggio di Tigger, ha detto, aveva acquisito un senso più profondo degli stati d'animo del suo animale domestico.

I dispositivi indossabili per animali domestici e i sistemi di monitoraggio sono anche implicati in un'etica di cura e sorveglianza. Provengono da una genealogia di cura che impegna nozioni paradossali di costrizione e tutela. In effetti, il nostro rapporto con gli animali domestici è spesso irto di ambiguità; gli animali domestici sono sia natura che cultura, istintivi e sociali, controllati ma nutriti, allo stesso tempo possessioni e compagni.

La nostra affinità con gli animali domestici è profondamente informata da ciò che potremmo chiamare "sorveglianza attenta", sia all'interno della sfera domestica che abbiamo osservato nella famiglia Williams, sia fuori casa.

Per esempio un altro partecipante allo studio, Paul, e il suo beagle Millie fanno spesso passeggiate insieme. Ma Paul ci ha detto che era preoccupato per Millie che si allontanava, e così aveva evitato di andare a fare passeggiate di notte. Quindi ha acquistato un Halo Belt per Millie, che si accendeva di notte. Significava che poteva sempre trovarla al buio e ridurre le possibilità che lei spaventasse le altre persone nel parco, come i corridori notturni.

Il termine "sorveglianza attenta" si riferisce al nostro legame emotivo con gli animali domestici, alla nostra preoccupazione protettiva e all'amore per i nostri animali domestici. Ma la sorveglianza deve anche essere una pratica "attenta", in termini di effetti sia umani che animali.

Dato che coinvolgiamo sempre più i nostri animali domestici nella gamificazione e quantificazione della vita quotidiana - assistita dalle nuove tecnologie - dovremmo riflettere sulla relazione tra preoccupazione e controllo.

Riguardo agli Autori

The ConversationLarissa Hjorth, professore di media e giochi mobili, Università RMIT; Ingrid Richardson, professore associato di media digitali, Università di Murdoch

William Balmford, assistente di ricerca e dottorandi in etnografia digitale, Università RMIT

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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