Come mantenere freschi i tuoi animali domestici senza emettere il tuo conto energetico

Come mantenere freschi i tuoi animali domestici senza emettere il tuo conto energetico

Con il tempo che si riscalda, le famiglie australiane non si limiteranno a creare l'aria condizionata autonomamente. Alcune famiglie lo accenderanno per i loro cani o gatti.

La nostra ricerca per quanto riguarda la domanda di energia e il raffreddamento domestico, si evidenzia una recente tendenza verso le stanze di condizionamento o le case per animali domestici. Oltre alle case di raffreddamento occupate sia dagli umani che dai loro amici a quattro zampe, i condizionatori d'aria possono essere lasciati accesi quando cani o gatti sono a casa da soli.

Alcuni proprietari di animali domestici lasciano porte e finestre aperte per i loro cani e gatti per spostarsi tra le aree interne ed esterne. Ciò significa che i climatizzatori devono lavorare di più e utilizzare più energia per mantenere le temperature interne.

La nostra ricerca è coerente con una tendenza internazionale emergente verso la "umanizzazione degli animali domestici", che sta contribuendo al consumo di energia nelle famiglie.

A Studio 2013 pubblicato da E.ON UK (una compagnia elettrica del Regno Unito) in "hot dog e termo-gatti" è emerso che più della metà (52%) dei proprietari di animali domestici del Regno Unito accendono il riscaldamento per i loro animali quando escono. Alcune famiglie del Regno Unito lasciano anche radio o televisioni per gli animali domestici, in modo che non si sentano soli quando i proprietari lasciano la casa.

In altre aree della vita quotidiana, i gatti e i cani ora giocano ai giochi per iPad, mangiano diete specializzate, hanno stuoie riscaldate o cucce con aria condizionata e hanno i loro accessori di moda e giocattoli elettronici.

L'impatto energetico del raffreddamento domestico

In media in tutta l'Australia, il riscaldamento e il raffreddamento si compensano 40% del nostro consumo di energia nelle famiglie, esclusa l'acqua calda.


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La maggior parte degli australiani che vivono negli stati del sud usano il raffreddamento nelle loro case sporadicamente, accendendolo durante i caldi pomeriggi estivi e le sere quando tornano a casa dal lavoro o da altre attività. La rapida crescita del condizionamento dell'aria residenziale a tale scopo è stata uno dei principali contributi per l'Australia picco di domanda di energia elettrica, che ha aumentato le bollette energetiche.

Le tendenze nel raffreddamento degli animali domestici potrebbero cambiare la domanda di energia per il raffreddamento nelle case. L'Australia ha uno dei più alti tassi di proprietà degli animali domestici nel mondo, con il 63% di famiglie che detengono un animale come animale domestico.

Secondo un rapporto 2013 del Alleanza per la salute degli animali, ci sono 4.2 milioni di cani da compagnia e 3.3 milioni di gatti in Australia. Di questi, 76% di cani e 92% di gatti sono tenuti esclusivamente o parzialmente al chiuso.

Fornire l'aria condizionata per gli animali domestici durante il giorno in cui le persone non sono in casa solleverebbe la domanda di energia residenziale. Potrebbe anche estendere ed eventualmente aumentare i picchi di elettricità se più aree della proprietà (come canili o garage) vengono raffreddate per un periodo più lungo.

Cosa rende gli animali domestici caldi?

Anche se i gatti e i cani differiscono nella loro fisiologia, in generale animali domestici anziani, malati o sovrappeso può essere meno resistente al calore. Alcune razze possono anche essere più vulnerabili di altre.

Ad esempio, le razze di cani a muso corto (Bulldogs, Pekes and Pugs) lo sono più probabilità di soffrire di un colpo di calore. Questo vale anche per gatti dalla faccia corta come persiani o esotici.

Molte cose possono esacerbare lo stress da calore per gli animali domestici. Ad esempio, le persone che vivono in appartamenti possono trovare più difficile fornire spazi esterni freddi per i cani o impegnarsi in "giochi d'acqua", come raccomandato da Animali domestici Australia.

Come mantenere gli animali freschi

Il consiglio su come mantenere gli animali freschi varia ed è diverso per cani e gatti. Animali domestici Australia raccomanda di fornire spazi freddi come ombra, piastrelle fredde o scavare buchi nel terreno. Altri esempi includono dare ai cani dei bocconcini freschi come carne congelata, fornire molta acqua per l'idratazione e fermare l'esercizio.

Alcuni siti Web consiglia di tenere gli animali domestici nelle giornate calde, preferibilmente con un condizionatore d'aria o una ventola accesa. Altri siti consigliano tappetini di raffreddamento o gilet come i cuscinetti in gel, che possono essere refrigerati o congelati prima dell'uso.

piscina per cani 4 11A volte hai solo bisogno di un tuffo. Pamala Wilson / Flickr, CC BY-NC-ND

Università di Murdoch fornisce consigli su come riconoscere i segnali di avvertimento del colpo di calore e cosa fare se si sospetta che il proprio animale sia colpito da un colpo di calore. Il crescente mercato delle fotocamere per animali domestici è un modo per tenere d'occhio gli animali domestici mentre i proprietari sono fuori casa.

Che cosa bisogna fare?

Poiché il cambiamento climatico continua ad aumentare la gravità e la durata delle ondate di calore, è probabile che aumenti anche l'incidenza del colpo di calore negli animali domestici. Ciò vale in particolare per coloro che vivono in abitazioni inefficienti dal punto di vista energetico o che hanno accesso a ambienti esterni di scarsa qualità.

Vi è una chiara necessità di considerare seriamente il raffreddamento degli animali domestici nella progettazione di alloggi efficienti dal punto di vista energetico e nella politica energetica rivolti alle famiglie.

Potrebbe anche essere opportuno riconsiderare i tipi di animali domestici e le razze appropriate per il clima australiano. Husky siberiani, ad esempio, preferisce i climi più freddi e potrebbe essere più probabile che soffra di colpi di calore rispetto alle razze con mantello liscio o corto.

Sono necessarie ulteriori ricerche per capire come le famiglie australiane stanno cambiando il modo in cui tengono i loro animali domestici freschi e cosa si può fare per ridurre lo stress da calore negli animali domestici senza aumentare la domanda di energia o i picchi di elettricità nelle case.

Nel frattempo c'è una serie di consigli su come mantenere gli animali freschi. Sono disponibili molte soluzioni creative che non richiedono il funzionamento del condizionatore d'aria.

Circa l'autore

Yolande Strengers, Senior Research Fellow, Centro per la ricerca urbana, Università RMIT; Cecily Maller, ricercatrice senior del vice cancelliere, centro per la ricerca urbana, Università RMITe Larissa Nicholls, ricercatrice, Università RMIT

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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