Perché i gatti non riescono a resistere pensando dentro la scatola?

Perché i gatti non riescono a resistere pensando dentro la scatola?La cosa migliore dopo una scatola nascosta? Maggie Villiger, CC BY-ND

Twitter è andato a fuoco con gente stupita dai gatti che sembrano costretti a parcheggiarsi in quadrati di nastro segnati sul pavimento. Questi felini sembrano incapaci di resistere alla chiamata di #CatSquare. The Conversation

Questo fascino dei social media è una variazione di una domanda che ho sentito ripetutamente in qualità di membro della serie "America's Cutest Pets" di Animal Planet. Mi è stato chiesto di guardare un video dopo il video di gatti che si arrampicavano su scatole di cartone, valigie, lavandini, contenitori di plastica, armadi e persino vasi di fiori a collo largo.

"È così carino ... ma perché pensi che lo faccia?" Era sempre la domanda. Era come se ogni incidente di arrampicata o spremitura avesse una spiegazione completamente diversa.

Io non l'ho fatto. È solo un fatto della vita che i gatti amano spremere in piccoli spazi dove si sentono molto più sicuri e sicuri. Invece di essere esposti al clamore e al possibile pericolo di ampi spazi aperti, i gatti preferiscono rannicchiarsi in aree più piccole e più chiaramente delineate.

Quando erano giovani, erano soliti accoccolarsi con la loro mamma e gli amici della cucciolata, sentendo il calore e il contatto rilassante. Pensala come una specie di comportamento di fasce. Il contatto ravvicinato con l'interno della scatola, crediamo, si libera endorfine - sostanze naturali simili alla morfina - che provocano piacere e riducono lo stress.

Insieme con Temple Grandin, Ho studiato il effetto confortante della "pressione laterale laterale". Abbiamo trovato che il farmaco naltrexone, che contrasta le endorfine, ha invertito l'effetto soporifero della delicata spremitura dei maiali. Abbracci, qualcuno?

Ricorda inoltre che i gatti fanno i nidi - piccole aree discrete in cui i gatti madre partoriscono e forniscono rifugio ai loro cuccioli. Nota che nessun comportamento è del tutto unico per un particolare sesso, sia castrato o meno. I piccoli spazi sono nel repertorio comportamentale dei gatti e sono generalmente buoni (eccetto per il trasportatore di gatti, ovviamente, che ha connotazioni negative - come giri in macchina o una visita dal veterinario).

Una variazione su questo tema si verifica quando la scatola è così superficiale da non fornire tutte le comodità possibili.

Oppure, ancora una volta, la scatola potrebbe non avere pareti, ma semplicemente essere una rappresentazione di una scatola - ad esempio un riquadro registrato sul terreno. Questa scatola virtuale non è buona come la realtà ma è almeno una rappresentazione di ciò che potrebbe essere - se solo ci fosse una vera casella quadrata in cui annidarsi.

Questa scatola virtuale può fornire un senso di sicurezza e comfort psicosomatico malriposti.

Il problema dei gatti in scatola è stato messo alla prova da ricercatori olandesi che hanno dato rifugio a scatole di gatti come ritirate. Secondo lo studio, gatti con scatole adattate al loro nuovo ambiente più rapidamente rispetto a un gruppo di controllo senza scatole: la conclusione è stata che i gatti con le scatole erano meno stressati perché avevano un nascondiglio di cartone da infilare dentro.

Perché i gatti non riescono a resistere pensando dentro la scatola?La disponibilità di una scatola accogliente fa parte di uno spazio ben attrezzato per un gatto. Lisa Norwood, CC BY-NC

Lascia che sia una lezione per tutti i gatti - i gatti hanno bisogno di scatole o altre navi per scopi di arricchimento ambientale. I nascondigli in luoghi sopraelevati sono ancora meglio: stare in alto offre sicurezza e una visione a volo d'uccello del mondo, per così dire.

Senza una vera scatola, un quadrato sul terreno potrebbe essere la cosa migliore per un gatto, anche se è un povero sostituto della cosa reale. Che si tratti di una scatola da scarpe, di una borsa per la spesa o di un quadrato sul terreno, probabilmente dà a un gatto un senso di sicurezza che lo spazio aperto non è in grado di fornire.

Circa l'autore

Nicholas Dodman, professore emerito di farmacologia comportamentale e comportamento animale, Cummings School of Veterinary Medicine, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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