Il personaggio curioso dei gatti. Sono davvero più distanti?

Il personaggio curioso dei gatti. Sono davvero più distanti?

Per alcune persone, i gatti sono l'animale domestico perfetto. Compagni intelligenti, eleganti, rilassanti, in grado di affrontare il proprio esercizio e la propria pulizia. Per gli altri, sono frustrantemente indipendenti, freddi e distaccati. Quindi qual è la vera natura del gatto domestico? The Conversation

I gatti che molti di noi scelgono di condividere le nostre case si sono effettivamente evoluti da una specie solitaria, il gatto selvatico africano (Felis silvestris lybica). Ma i gatti domestici selvatici possono formare colonie, basate su rapporti amichevoli e reciproci quando le risorse sono abbondanti.

Questa capacità di vivere in gruppi sociali è stata sfruttata dall'uomo per migliaia di anni. Prima di realizzare il loro valore come compagni animali, le comunità inizialmente approfittarono delle prodezze del gatto come predatori di specie di animali nocivi per salvaguardare i raccolti. I gatti sono ora una delle specie di animali da compagnia più popolari al mondo. Ci sono più di 10m stimati vivere nel solo Regno Unitoe circa il 25% delle famiglie del Regno Unito possiede almeno un gatto.

Quindi i gatti condividono chiaramente alcune caratteristiche con altre specie di animali domestici per renderli un'aggiunta tanto popolare alla casa. Sono in grado di soddisfare il bisogno delle persone di un legame uomo-animale, fornendo ai proprietari un sostegno sociale ed emotivo. E il fatto che i gatti spesso si comportino in comportamenti indesiderati (dal punto di vista del proprietario) come la caccia, significa che quel legame deve avere la capacità di essere molto forte.

I gatti non sono stati studiati così tanto come i cani quando si tratta di comportamenti sociali e persone (forse perché non sono percepiti come soggetti così volenterosi). Tuttavia, studi hanno dimostrato che i gatti formano legami affettuosi con i loro proprietari. (Anche se c'è ancora qualche discussione sul fatto che questa sia effettivamente una preferenza per una persona che fornisce sicurezza e protezione).

Sebbene i gatti siano noti per mostrare una preferenza per l'interazione con i loro proprietari rispetto agli estranei, il comportamento sociale dei gatti può variare. La qualità delle interazioni uomo-a-gatto può anche essere influenzata dal sesso, dall'età dei proprietari e da quanto tempo hanno a disposizione. Gatti sembra avere la migliore relazione con i proprietari che sono donne adulte. Le differenze nel comportamento umano possono aiutare a spiegare la diversa qualità di queste relazioni. Per esempio, si pensa che gli uomini siano più probabili interagire con i gatti seduti mentre le donne tendono ad interagire con i gatti al loro livello, normalmente sul pavimento.

Gli adulti di solito chiamano anche un gatto prima di interagire, permettendo al gatto di decidere se rispondere o meno. Bambini, specialmente ragazzi, tendono ad avvicinarsi direttamente ai gatti, che potrebbero non essere tollerati bene dai singoli gatti. Le interazioni avviate dal gatto stesso tendono ad essere più lunghe di quelle iniziate dall'umano.

La socievolezza del gatto nei confronti degli uomini va quindi da "molto indipendente" a "molto attaccata". Dove un gatto individuale giace su questo spettro è probabile che sia correlato a geni e precedenti esperienze di apprendimento - quella miscela familiare di natura e cultura. Ad esempio, i gattini selvatici che hanno esperienze positive con molte persone diverse nella loro fase iniziale di sviluppo (prima delle sei o delle sette settimane) hanno maggiori probabilità di rispondere bene alla manipolazione e diventano animali domestici "buoni" rispetto ai gattini selvatici che vengono prima manipolati dopo la fine di questo periodo.

Avere gattini

Secondo la ricercaLa gentilezza paterna e la socializzazione delle persone influiscono sulle risposte alle persone durante la vita di un gatto. I gattini con i padri amici e che sono stati socializzati hanno dimostrato di essere più amichevoli. I gattini di padri amici che non erano stati socializzati erano meno. Erano anche più amichevoli dei gattini che erano stati socializzati alle persone ma avevano padri ostili. La razza può anche influenzare il modo in cui i gatti sono amichevoli per le persone. Proprietari di Siamesi e Persiani segnalare livelli più elevati di affetto che i proprietari di gatti non di razza, per esempio.

Giocattoli, cibo e profumi

Recente ricerca ha tentato di approfondire la socievolezza del gatto confrontando le loro preferenze per l'interazione con le persone alle loro preferenze per cibo, giocattoli e profumi. Gli autori hanno trovato un numero simile di gatti che preferivano l'interazione umana a coloro che preferivano il cibo.

Numeri significativamente inferiori di gatti hanno preferito giocattoli e profumi. La preferenza di alcuni gatti per giocare o petting le interazioni con le persone rispetto al cibo è contraria all'antica convinzione che le persone siano solo servi dei gatti, che tollerano solo le persone perché forniscono cibo. Questa vista è anche contestato dai risultati che fornire cibo in assenza di altre interazioni sociali da parte di chi si prende cura di sé, come parlare o accarezzare, non può mantenere un legame sociale.

Quindi, i gatti domestici sono lontani? Non c'è una risposta facile a questo. I gatti hanno la capacità di essere molto affettuosi nei confronti dei loro proprietari e di formare legami significativi. Ma questo dipende in gran parte dalle loro predisposizioni genetiche e dalle prime esperienze di vita con le persone.

I dati demografici del proprietario e il comportamento diretto dal gatto influenzeranno anche la qualità delle interazioni e delle relazioni del proprietario del gatto. Il grado di distacco nel gatto domestico è probabilmente molto individuale. I potenziali proprietari dovrebbero conoscere bene un gatto prima di portarlo a casa come compagno e rispettando la scelta del gatto di interagire.

Circa l'autore

Jenna Kiddie, docente senior di comportamento e benessere degli animali, Anglia Ruskin University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

Libri correlati:

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = gatti misteriosi; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}