I gatti fanno le fusa quando gli umani non sono in giro?

I gatti fanno le fusa quando gli umani non sono in giro?

Perché i gatti fanno le fusa? Gli umani tendono a pensare che fare le fusa sia un segno di felicità in un gatto - e in effetti lo può essere - ma ci sono altre ragioni per cui i nostri amici felini producono questa particolare vocalizzazione.

Fare le fusa è un'abitudine che si sviluppa molto presto nella vita di un gatto, mentre succhia da sua madre, quindi chiaramente non è un suono diretto esclusivamente agli umani. I proprietari di gatti saranno ben consapevoli che un gatto può produrre più di un tipo di fusa, così come hanno un intero repertorio di miagolii, trilli, ruggiti, sputi e altri suoni.

Le fusa prodotte durante il suzione, sono di qualità molto diversa dalle fusa che sentirai quando il tuo gatto si sta estendendo sul tuo grembo. Analisi del suono ha mostrato quando un gatto chiede cibo, da sua madre o da un umano - le fusa contengono una nota acuta che è simile in frequenza a un grido (anche se non così forte). Potrebbe avere qualcosa dell'effetto del pianto di un neonato, che influenza lo stato ormonale dei mammiferi femminili e suscita una risposta premurosa.

Quando un gatto viene accarezzato o è accoccolato al suo proprietario sul divano, le fusa che produce sono molto più soporifero e generalmente lenitivo, e l'analisi acustica mostra che manca il componente "cry".

I gatti adulti spesso fanno le fusa quando sono vicini o dentro contatto fisico per esempio con un altro gatto, impegnandosi nella toelettatura. Lo faranno anche quando giocano con un oggetto inanimato, o mentre mangiano, che può essere in un momento in cui sono soli. Tuttavia, il momento più consueto per fare le fusa è in compagnia, e può essere la cura che sollecita il suono, chiedendo di essere alimentato o accarezzato, o un'indicazione di piacere sociale.

Il lato oscuro

Stranamente, i veterinari riferiscono anche che i gatti fanno le fusa quando sono dentro grande dolore o poco prima della morte. Questo sembra essere illogico se si tratta di un suono relativo al piacere, ma in realtà, potrebbe essere che il gatto sta chiedendo aiuto.


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Potrebbe anche essere un modo per mascherare il fatto che il gatto sia ferito e vulnerabile. Se sei un piccolo animale, anche un carnivoro, non è bello mostrare debolezza perché questo potrebbe incoraggiare i più grandi predatori a venire e mangiarti. Il ronzio potrebbe essere l'equivalente cat di "tutto va bene, sono in cima al mondo. Niente da vedere qui, muoviti per favore ".

Anche i gatti grandi fanno le fusa?

C'è stato a lungo un dibattito sul fatto che i "grandi felini" possano fare le fusa - e la convinzione è stata che i gatti che ruggiscono, come leoni e tigri, non possano fare le fusa. Sebbene non ci siano prove conclusive su questo argomento, sembra che persino i gatti ruggiscano fa le fusa come cuccioli mentre si succhia.

Tutti i mammiferi hanno un osso o una serie di ossa nella gola chiamata l'apparecchio ioide, che supporta la laringe e la lingua. Nelle specie di gatti che ruggiscono l'apparato ioideo non è interamente fatto di ossa ma conserva alcune parti come cartilagine, mentre le specie di gatto che fanno le fusa hanno un ioide che è completamente ossuto. Questa modifica può consentire il ruggito, ma non significa necessariamente che le fusa siano impossibili. Si ritiene che ghepardo, ocelot, margay, serval e lince, tra le altre specie, possano fare le fusa, e si suggerisce che giaguaro, leopardo, leone e tigre non può - o se possono averlo tenuto segreto per tutti questi anni.

Processo dietro le fusa

Il processo attuale di producendo il suono delle fusa è complicato, e non è ancora completamente compreso, ma coinvolge i muscoli della laringe e il diaframma viene attivato da raffiche di attività nervosa che hanno origine nel cervello e si verificano da 20 a 30 volte ogni secondo. Questo accade sia in inspirazione che in uscita, il che spiega il suono continuo delle fusa.

The ConversationIl fatto che un gatto possa fare tutto questo e contemporaneamente mangiare, impastare i cuscini, fare a pezzi la sedia o tessere complicati motivi attraverso le gambe senza essere calpestato fa meravigliare che cosa avrebbero ottenuto con i pollici opponibili.

Circa l'autore

Jan Hoole, docente di biologia, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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