Quali sono le basi per aiutare gli animali traumatizzati?

Quali sono le basi per aiutare gli animali traumatizzati?
Le relazioni interspecie possono aiutare gli animali traumatizzati a formare attaccamenti sani. Sugarshine animale sactuary, CC BY-SA

Rosie, come una vera vita bambino, fuggito da un porcile organico quando aveva solo pochi giorni. È stata trovata vagare in un parcheggio, molto agitato, da una famiglia che l'ha portata a casa e l'ha trasformata in un animale domestico. Tuttavia, dopo tre mesi non potevano più tenerla.

È stata trasferita al Santuario degli animali di Sugarshine, fuori da Lismore nel New South Wales. Kelly Nelder, fondatrice di Sugarshine e infermiera della salute mentale, la descrisse come "molto tesa" e "bisognosa". Non sorprende che Rosie, dopo la perdita di due attaccamenti di cure primarie, non fosse in grado di legarsi con gli altri maiali; lei era traumatizzata.

Ho incontrato Rosie quando ho visitato Sugarshine, indagando le somiglianze tra trauma umano e animale. Ho passato 20 anni come psicologo clinico e forense, ma come studente universitario ho studiato zoologia.

I miei docenti di zoologia ci hanno detto di non antropomorfizzare, cioè di non proiettare qualità umane, intenzioni ed emozioni sugli animali che abbiamo studiato. Ma ora c'è un crescente riconoscimento della vita interiore degli animali e della loro esperienza di psicopatologia, compreso il trauma.

Sugarshine, gli animali traumatizzati hanno la libertà di trovare solitudine o compagnia come desiderano. Le relazioni interspecie sono incoraggiate, come un capretto che viene curato da un maiale adulto maschio, o un gallo che dorme accanto a una capra.

Rosie è a Sugarshine da alcuni mesi ed è più sistemata, vagando per i suoi calanchi, i cortili e i rifugi, anche se secondo Kelly è ancora ansiosa. Preferisce la compagnia dei vitellini, infilandosi tra loro mentre giacciono a terra, ottenendo un contatto pelle a pelle, addormentandosi e iniziando il processo di riapplicazione.


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A Rosie il maiale ansioso piace dormire con i cuccioli di bobby al santuario degli animali di Sugarshine.
A Rosie il maiale ansioso piace dormire con i cuccioli di bobby al santuario degli animali di Sugarshine.
Santuario degli animali di Sugarshine, CC BY

Comprensione del trauma negli animali

Ho fatto la prima connessione tra il trauma umano e animale in una visita a Wildlife Possumwood, un centro fuori da Canberra che riabilita canguri feriti e joey abbandonati, wallaby e wombat. Lì ho incontrato i suoi fondatori, il professore di economia Steve Garlick e il suo partner, il dott. Rosemary Austen, un medico di famiglia.

Quando le joey sono state portate nelle loro mani, Steve mi ha detto che erano "inconsolabili" e "morivano tra le nostre braccia", anche se fisicamente incolumi, con cibo e riparo a loro disposizione.

Ma questa risposta ha avuto un senso una volta che hanno riconosciuto i sintomi del joey come reminiscenza di disturbo da stress post-traumatico negli esseri umani: sintomi intrusivi, comportamenti evitanti, stati emotivi disturbati, ansia acuta e ipervigilanza.

I ricercatori dell'Università dell'Australia Occidentale hanno sviluppato mezzi non invasivi per misurare lo stress e l'umore negli animali e stanno ora lavorando con gli allevatori di pecore per migliorare il benessere dei loro animali. PTSD è stato identificato in elefanti, cani, scimpanzé e babbuini, per esempio.

Sicuro, calmo e premuroso

Per riabilitare il trauma, gli esseri umani e gli animali hanno bisogno di sentirsi al sicuro e lontano dagli stimoli che scatenano la risposta alle minacce dell'individuo, disattivando il sistema nervoso simpatico (la risposta di lotta-fuga). Hanno anche bisogno di un mezzo di auto-lenitivo, o di ottenere un calmante da un altro, attivando il sistema nervoso parasimpatico (il resto, la digestione e la risposta calma).

Il progresso, da quel momento in poi, richiede lo sviluppo di una relazione sicura con almeno un'altra persona o animale accettante e premuroso. Spesso, questo "altro" è qualcuno di nuovo. Nei mammiferi, compresi noi, questo attiva il nostro sistema affiliato: il nostro forte desiderio di strette relazioni interpersonali per la sicurezza, il rilassamento e la stabilità. Entriamo in uno stato di essere più calmo e ricettivo in modo che possa iniziare il processo di riattacco.

Possumwood usa tre fasi per la riabilitazione del trauma. Gli animali giovani vengono dapprima tenuti in un ambiente buio e silenzioso al chiuso per ridurre i rumori oi suoni che potrebbero scatenare la loro risposta al combattimento. Qui hanno l'opportunità di sviluppare nuove amicizie parentali di loro scelta.

I sedativi (Diazepam e Flufenazina) sono usati giudiziosamente nelle fasi iniziali. Quindi, il principale curante spende il maggior tempo possibile a nutrirsi e ad accarezzarli per costruire un nuovo legame.

I canguri sono animali sociali, incapaci di sopravvivere in natura a meno che non siano parte di una folla. Quindi i joey vengono spostati accanto a un grande garage, e infine a un cortile esterno, gradualmente esposti a più canguri e creando legami sociali. Una volta che una folla cresce in 30 o in animali così sani, vengono liberati insieme.

I fondamentali sono gli stessi

La somiglianza tra il trauma animale e quello umano non è sorprendente. I cervelli dei mammiferi (anche gli uccelli sembrano sperimentare un trauma) condividono l'architettura principale coinvolta nell'esperienza trauma. I primati, e certamente gli umani, hanno una maggiore capacità di riflessione cognitiva, che nella mia esperienza clinica può essere sia un aiuto che un ostacolo.

Le mie osservazioni sulla riabilitazione del trauma a Sugarshine e Possumwood sottolineano i fondamenti universali:

* Un senso di agenzia (libertà e controllo sulle loro scelte)

* Per sentirsi al sicuro

* Sviluppare un legame fiducioso e premuroso con almeno un'altra creatura

* Reintegrazione nella comunità a discrezione del sofferente del trauma.

The ConversationPer coloro che vivono l'isolamento sociale e la vergogna intorno al loro trauma - come i soldati di ritorno o le vittime della violenza domestica - questi principi non potrebbero essere più pertinenti. E per i nostri cugini non umani, come Rosie, faremmo bene a ricordare che sentono e fanno male.

Circa l'autore

David John Roland, socio onorario della School of Medicine, Università di Sydney, Università di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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