Quando il migliore amico dell'uomo sente più odio dell'amore per un proprietario

Quando il migliore amico dell'uomo sente più odio dell'amore per un proprietario
Andiamo solo separati.
anaxolotl, CC BY-NC

Tutti pensano che i cani adorino i loro proprietari - considerandoli come dei di qualche tipo. Mentre quello può essere vero in la maggior parte dei casi, non è sempre così. Come veterinario Chi si è concentrato sul comportamento animale e sul legame umano / canino per gli anni 30, posso confermare che a volte, non importa quale, un cane e la sua persona non vanno d'accordo.

Prendi Ruckus, un Wheaton terrier adottato con un atteggiamento. Quasi odiava il suo nuovo proprietario, Rick, e non era troppo caldo e confuso con la moglie di Rick, Cindy. Anche se Rick era un ragazzo eccezionale per gli standard umani, Ruckus gli dava l'inferno, proprio come aveva fatto con il suo precedente proprietario maschile. Ha iniziato lentamente con un po 'di guardia spaziale e territorialità. Alla fine è diventato così brutto che Rick ha dovuto chiamare sulla strada di casa per dire a Cindy di confinare Ruckus per paura di essere attaccato.

Per Ruckus, Rick era persona non grata nella sua stessa casa. Tutto è finito molto male un giorno in cui Ruckus era legato fuori mentre Rick stava falciando il prato. Il costante affondo di Ruckus alla fine ha spostato il palo di collegamento e ha volato a Rick, con i denti scoperti e intenti a commettere gravi lesioni fisiche. Seguì una partita di wrestling; Furono chiamati il ​​controllo della polizia e degli animali, mentre Rick rimase in attesa con Ruckus in una presa d'aria. Davvero non vuoi sapere come è andata a finire questa storia: non bene per Ruckus, temo.

Rick adorava Ruckus, ma era un amore a senso unico. Ruckus lo odiava davvero e si impegnava in quella che chiamavo aggressione unidirezionale. Più tardi ho scoperto che l'aggressività unidirezionale è un entità riconosciuta nelle persone così come altre specie animali.

Mentre ci sono cani come Ruckus che francamente detestano il loro proprietario, ci sono altri che non traggono piacere dal vivere sotto lo stesso tetto di loro. Semplicemente tollerano certe persone perché non hanno altra scelta. Dopo l'adozione, questi sventurati seguaci si ritrovano a dover sopportare proprietari poco interessanti o punitivi. Alcuni si ritirano e rimangono in un funk permanente. Altri semplicemente accettano questo trattamento scadente come norma e continuano come meglio possono.

In alcuni casi, il cane può avere buone ragioni per essere sconcertato con il suo proprietario: i maltrattamenti si indeboliranno e danneggeranno anche gravemente il legame uomo-animale. Ad esempio, un Brittany destinato alla caccia veniva costantemente addestrato dal suo proprietario usando un collare elettrico. Un giorno, il cane si nascose da lui e giaceva tremante sotto il letto. Quando l'uomo ha cercato di trascinarlo fuori, il cane lo ha morso. Potresti dire che l'uomo ha preso i suoi dolci. Il comportamento mostrato dal cane era la paura dell'aggressione - diretta verso il proprietario.

Curiosamente, questa associazione diretta tra duro trattamento da parte di un proprietario non spiegherebbe la situazione di Ruckus perché Rick non l'ha mai maltrattato. Sembra molto probabile che Ruckus sia stato seriamente maltrattato da un uomo nel periodo critico del suo sviluppo - certamente entro i primi tre o quattro mesi di vita - e non l'ha mai dimenticato (quasi come PTSD).

Un pastore tedesco di cui ho scritto nel mio libro "Il cane che amava troppo"Era spaventoso, ma non aggressivo, del suo proprietario maschile. In questo caso, simile alla situazione di Ruckus, non era ciò che il proprietario del maschio aveva fatto al cane, ma quello che altri uomini avevano fatto al cane in precedenza, che era considerato antipatia per tutti gli uomini.

Ma la reazione di questo cane non era proattiva e aggressiva come quella di Ruckus. Piuttosto, si manifesta come pura paura senza aggressività, probabilmente a causa del temperamento naturalmente ritirato del cane. Quando l'uomo tornò a casa, il cane corse a nascondersi e non apparve più finché non se ne andò. Il cane non ha interagito con lui - tranne in una circostanza discreta.

Quando la moglie di un uomo, un diabetico, diventava ipoglicemico durante la notte (una situazione molto pericolosa), il cane correva dalla parte del letto del marito e tirava le coperte fino a che non si svegliava e capiva il problema. L'amore del cane per la moglie lo spinse a superare la sua paura e ad invocare aiuto quando era davvero necessario.

Il coraggio non significa non aver paura, ma avere la grinta per combatterla. Secondo questo standard, il cane era coraggioso come loro, anche se avrebbe comunque preferito che il proprietario maschile non esistesse affatto.

Quindi, quando senti che i cani sono "il migliore amico dell'uomo" e forniscono "l'amore incondizionato" - questo è vero solo se la persona adotta un animale domestico compatibile e investe tempo e attenzione, mostrando al cane che è compreso e apprezzato. Lunghe passeggiate, tanto divertimento, pasti regolari, comunicazione chiara, buona leadership e affetto dovrebbero creare il cane dei sogni di tutti.

The ConversationÈ un altro caso in cui "l'amore che fai è uguale all'amore che prendi", per citare i Beatles. I padroni dello spirito meschino, o quelli che sono stati ingannati nell'usare metodi di allenamento punitivo, no goditi il ​​meraviglioso legame che può esistere - e anche i loro cani non li apprezzano.

Circa l'autore

Nicholas Dodman, professore emerito di farmacologia comportamentale e comportamento animale, Cummings School of Veterinary Medicine, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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