Altri gatti e cani soffrono anche di condizioni croniche di salute

Altri gatti e cani soffrono anche di condizioni croniche di salute
Foto di: Yoel Ben-Avraham (CC BY-ND 2.0)

Chi Siamo 15m persone in Inghilterra hanno una condizione di salute a lungo termine, come il diabete, il dolore persistente o l'artrite.

Vivere con questo tipo di problema di salute può avere un enorme impatto sulla vita di una persona. E per molte di queste persone, la situazione è complicata dal fatto che la loro condizione è spesso "invisibile"- quindi non è inizialmente ovvio per gli altri c'è qualcosa di sbagliato. Molte di queste condizioni inoltre non hanno una cura, ma sono gestite con una serie di trattamenti come farmaci o fisioterapia e interventi psicologici. Alcune persone si rivolgono anche a terapie alternative come l'agopuntura.

Secondo Ministero della Salute non solo aumenta il numero di persone che vivono con questi tipi di condizioni di salute a lungo termine, ma c'è anche stato un aumento nel numero di persone che vivono con più di una.

E ora sembra lo stesso può essere detto per i nostri animali domestici. Il UK Cats Protection League delinea nel foglietto illustrativo i disturbi associati all'età che il gatto anziano può sviluppare e comprendono l'artrite, il diabete, l'ipertiroidismo o l'insufficienza renale.

Perché l'aumento?

Uno dei motivi principali per il aumento delle condizioni croniche sia negli umani che negli animali domestici è che viviamo più a lungo. Secondo lo scrittore Cynthia Hubert i nostri cani e gatti vivono più a lungo che mai - 16-20 anni non è raro in questi giorni. Sia per gli uomini che per gli animali domestici, questa longevità dipende in gran parte dall'aumento dell'accesso a vaccini, assistenza sanitaria e buona nutrizione.

Ma mentre l'aspettativa di vita per gli esseri umani e gli animali domestici è aumentata, è pur sempre il caso che in natura gli animali che non sono in condizioni ottimali muoiano presto o vengano cacciati dai predatori. Per la maggior parte degli esseri umani, però, sono finiti i tempi morti di fame a causa di una gamba rotta o una caviglia gonfia.

The cause più comuni di morte questi giorni sono condizioni associate a ciò che è noto come "comportamenti dannosi per la salute”. Beviamo troppo alcol, mangiamo troppo cibo sbagliato, non facciamo abbastanza esercizio, fumiamo. E tutti questi comportamenti possono portare a un aumento della probabilità di sviluppare una condizione cronica.

Ciò non vuol dire che tutte le malattie croniche siano evitabili e che chiunque abbia una malattia cronica abbia portato su di sé - alcune malattie croniche sono ovviamente del tutto inevitabili. Ma se si pensa al tipico giorno lavorativo della maggior parte delle persone potrebbe sembrare qualcosa del genere: camminare fino alla macchina e andare al lavoro. Cammina dalla macchina alla scrivania. Sedersi. Mangia alla scrivania. Finito di lavorare. Cammina verso l'auto. Guidare a casa. Cammina fino a casa. Sedersi. Mangiare. Vai a letto. E ricominciare tutto il giorno dopo.


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È chiaro quindi che alcuni di noi stanno prendendo la quantità minima raccomandata di esercizio - che è almeno 150 minuti di moderata attività aerobica o 75 minuti di intensa attività aerobica a settimana. Anche solo dieci minuti a piedi ogni giorno può aiutare ridurre il rischio di sviluppare malattie croniche.

Quindi non è solo il fatto che viviamo più a lungo, ma è anche il modo in cui viviamo, che rende gli esseri umani più suscettibili alle malattie croniche. Lo stesso si può dire per i nostri animali domestici. UN indagine dal Kennel Club ha dimostrato che non bastano i cani a ottenere il loro esercizio quotidianocon un proprietario di cani su cinque troppo pigro per portare fuori gli animali domestici tutti i giorni.

Stime recenti mostrano anche che quasi la metà di tutti i cani e gatti ora sono obesi. E che questi numeri sono dovrebbe aumentare nei prossimi anni - come più animali domestici (come gli umani) vivono stili di vita sedentari e mangiano troppo cibo.

Ma se potessimo cambiare il nostro comportamento (e quello dei nostri animali domestici), solo un po ', potremmo fare molto per ridurre la probabilità che sviluppiamo una malattia cronica, in primo luogo.

The ConversationAnche questi non devono essere grandi cambiamenti. Piccole modifiche al nostro comportamento e alle nostre abitudini possono avere un grande profitto. Questi potrebbero includere fare scelte alimentari sane, moderare bere e smettere di fumare. Dovresti anche provare a fare più esercizio fisico: fallo da solo, fallo per il cane, ma assicurati di farlo insieme.

Circa l'autore

Karen Rodham, professore di psicologia della salute, Staffordshire University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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