Perché alcune persone amano gli animali e gli altri non potrebbero fregare di meno

Perché alcune persone amano gli animali e gli altri non potrebbero fregare di meno
Il carlino - una lunga strada rimossa dai suoi antenati.
(Penguin, Autore fornito)

La recente popolarità di cani "designer", gatti, micro-maiali e altri animali domestici sembra suggerire che il mantenimento degli animali domestici non è altro che una moda passeggera. Anzi, spesso si presume che gli animali domestici siano un'affettazione occidentale, una strana reliquia degli animali da lavoro custoditi da comunità del passato.

Chi Siamo metà delle famiglie solo in Gran Bretagna è inclusa una specie di animale domestico; all'incirca 10m di quelli sono cani mentre i gatti compongono un altro 10m. Gli animali costano tempo e denaro e oggigiorno apportano pochi benefici materiali. Ma durante la crisi finanziaria 2008, la spesa per gli animali domestici è rimasto quasi inalterato, il che suggerisce che per la maggior parte dei proprietari gli animali domestici non sono un lusso ma una parte integrante e profondamente amata della famiglia.

Alcune persone sono in animali domestici, tuttavia, mentre altri semplicemente non sono interessati. Perché è così? È molto probabile che il nostro desiderio per la compagnia di animali risalga davvero decine di migliaia di anni e ha svolto un ruolo importante nella nostra evoluzione. Se è così, allora la genetica potrebbe aiutare a spiegare perché l'amore per gli animali è qualcosa che alcune persone semplicemente non capiscono.

La domanda sulla salute

Negli ultimi tempi, molta attenzione è stata dedicata alla nozione che può tenere un cane (o possibilmente un gatto) beneficio per la salute del proprietario in più modi - ridurre il rischio di malattie cardiache, combattere la solitudine e alleviare la depressione e i sintomi della depressione e della demenza.

Mentre esploro il mio nuovo libro, ci sono due problemi con queste affermazioni. Innanzitutto, esiste un numero analogo di studi che suggeriscono che gli animali domestici non hanno o hanno un leggero impatto negativo sulla salute. In secondo luogo, i proprietari di animali domestici non vivere più di quelli che non hanno mai avuto l'idea di avere un animale in casa, cosa che dovrebbero fare se le affermazioni fossero vere. E anche se fossero reali, questi presunti benefici per la salute si applicano solo agli urbanizzati stressati di oggi, non ai loro antenati cacciatori-raccoglitori, quindi non possono essere considerati il ​​motivo per cui abbiamo iniziato a tenere gli animali domestici in primo luogo.

L'impulso a portare animali nelle nostre case è così diffuso che è allettante pensare che sia una caratteristica universale della natura umana, ma non tutte le società hanno una tradizione di mantenimento degli animali. Anche in Occidente ci sono molte persone che non provano particolari affinità per gli animali, che siano animali domestici o no.

L'abitudine di tenere gli animali domestici spesso è gestita da famiglie: una volta veniva attribuita ai bambini che venivano a imitare lo stile di vita dei genitori quando lasciavano la casa, ma recente ricerca ha suggerito che ha anche una base genetica. Alcune persone, qualunque sia la loro educazione, sembrano predisposte a cercare la compagnia degli animali, altre meno.

Quindi i geni che promuovono il mantenimento degli animali domestici possono essere unici per gli umani, ma non sono universali, suggerendo che in passato alcune società o individui - ma non tutti - prosperano a causa di un rapporto istintivo con gli animali.


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DNA dell'animale domestico

Il DNA degli animali domestici odierni rivela che ogni specie si separa dalla sua controparte selvaggia tra 15,000 e 5,000 anni fa, nel tardo Paleolitico e Neolitico. Sì, questo è stato anche quando abbiamo iniziato ad allevare bestiame. Ma non è facile vedere come questo si sarebbe potuto ottenere se quei primi cani, gatti, bovini e maiali fossero trattati come meri beni.

Se così fosse, le tecnologie disponibili sarebbero state inadeguate per evitare l'incrocio indesiderato di animali domestici e selvatici, che nelle prime fasi avrebbero avuto un facile accesso reciproco, diluendo infinitamente i geni per "indolenza" e rallentando così l'ulteriore addomesticamento a un gattonare - o addirittura invertirlo. Inoltre, periodi di carestia avrebbero anche incoraggiato la macellazione del patrimonio riproduttivo, eliminando localmente completamente i geni "addomesticati".

Ma se almeno alcuni di questi primi animali domestici erano stati trattati come animali domestici, il contenimento fisico all'interno delle abitazioni umane avrebbe impedito ai maschi selvatici di farsi strada con le femmine addomesticate; uno status sociale speciale, come offerto ad alcuni animali domestici esistenti, avrebbe inibito il loro consumo come cibo. Tenuti isolati in questi modi, i nuovi animali semi-addomesticati sarebbero stati in grado di evolversi lontano dalle vie selvagge dei loro antenati e diventare le bestie pieghevoli che conosciamo oggi.

Gli stessi geni che oggi predispongono alcune persone a prendere il loro primo gatto o cane si sarebbero diffusi tra quei primi agricoltori. Gruppi che includevano persone con empatia per gli animali e una comprensione della zootecnia sarebbero fioriti a spese di quelli senza, che avrebbero dovuto continuare a fare affidamento sulla caccia per ottenere carne. Perché non tutti la pensano allo stesso modo? Probabilmente perché a un certo punto della storia le strategie alternative di rubare animali domestici o schiavizzare i loro carer umani divenne vitale.

C'è una svolta finale in questa storia: studi recenti hanno dimostrato che l'affetto per gli animali domestici va di pari passo con la preoccupazione per il mondo naturale. Sembra che le persone possano essere grossolanamente divise in quelle che sentono poca affinità per gli animali o l'ambiente, e coloro che sono predisposti a deliziarsi in entrambi, adottando il pet-keeping come uno dei pochi sbocchi disponibili nella società urbanizzata odierna.

The ConversationPertanto, gli animali domestici possono aiutarci a riconnetterci con il mondo della natura da cui ci siamo evoluti.

Circa l'autore

John Bradshaw, Visiting Fellow in Anthrozoology, Università di Bristol

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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