Come cani e gatti possono ottenere la loro giornata in tribunale

Come cani e gatti possono ottenere la loro giornata in tribunale
Almeno nel Connecticut, i difensori legali ora possono rappresentare gli interessi degli animali maltrattati.

In 2016, l' L'FBI ha iniziato a monitorare la crudeltà sugli animali, tra cui negligenza, tortura e abusi sessuali, a causa di connessioni disturbanti.

"Se qualcuno sta danneggiando un animale, ci sono buone probabilità che facciano del male a un essere umano", ha detto John Thompson, il vice direttore esecutivo dell'Associazione nazionale sceriffi. "Se vediamo modelli di abusi sugli animali, le probabilità sono che qualcosa stia succedendo".

La sua associazione ha osservato legami tra l'abuso di animali e altri tipi di reati, tra cui la violenza domestica e l'abuso di minori. In effetti, gli assassini di massa Jeffrey Dahmer, Ted Bundy, "Boston Strangler" Albert DeSalvo e "Son of Sam" David Berkowitz hanno ammesso tutti torturare e uccidere animali nella loro giovinezza - molto prima che iniziassero a uccidere persone.

Le prove sono più che aneddotiche. I ricercatori amano gli psicologi Randall Lockwood e Frank R. Ascione hanno determinato che le persone che abusano degli animali possono passare a ferire le persone. Perseguendo vigorosamente i casi di crudeltà sugli animali, il sistema giudiziario potrebbe potenzialmente aiutare a prevenire crimini violenti contro le persone. Ma questi reati di crudeltà sugli animali spesso ottengono uno scarso impatto nei tribunali statali.

In risposta ai duraturi fallimenti di perseguire in modo aggressivo e condannare i perpetratori di crudeltà verso gli animali, ho sviluppato un modo per avvocati e studenti di giurisprudenza di difendere le vittime degli animali. Credo che questo approccio possa risolvere il problema della sottovalutazione delle leggi anti-crudeltà e ottenere giustizia per gli animali.

Una soluzione

Poiché spesso i tribunali e i pubblici ministeri hanno più casi di crimini contro le persone di quanti ne possano gestire, spesso respingono o lasciano cadere casi di crudeltà sugli animali o consentono agli imputati di utilizzare i programmi di prova - non lasciando traccia dei reati.

Senza un record, i sospetti che hanno già abusato degli animali vengono trattati come trasgressori per la prima volta. Ritornano nelle loro comunità, spesso senza una registrazione dei loro reati, e possono ripetere atti di violenza agli animali - o agli umani.

Infatti, più è reati di crudeltà sugli animali nel Connecticut e nel resto della nazione fine senza processo o condanna. Ciò lascia ai perpetratori senza un record o conseguenze.


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Secondo Ufficio del Connecticut di ricerca legislativa, I reati di 3,723 sono stati portati sotto lo statuto di crudeltà sugli animali da 2006 a 2016. Solo 749 è andato in giudizio, ma nella percentuale di 93 di questi casi gli imputati sono stati giudicati colpevoli.

Per dimostrare che i difensori legali degli animali possono ridurre l'onere per i tribunali e aumentare l'applicazione degli statuti contro la crudeltà, ho collaborato con il rappresentante dello Stato del Connecticut Diana Urban, un democratico che rappresenta la città di North Stonington.

Insieme, abbiamo creato un legge innovativa che Urban ha introdotto e sostenuto. Questa misura ha istituito un programma che autorizza le corti a nominare difensori legali per rappresentare gli interessi della giustizia nei casi di crudeltà sugli animali che coinvolgono cani e gatti.

Emanato in 2016, è la prima legge del suo genere negli Stati Uniti e, per quanto ne sappiamo, è la prima ovunque.

Legge di Desmond

Chiamato informalmente Legge di Desmond, il nuovo statuto è progettato per rafforzare e sostenere gli sforzi anti-crudeltà. Lo statuto prende il nome di a mix di boxer pitbull cane nella città di Branford, nel Connecticut, che è stato torturato e ucciso in 2012. Alex Wullaert, che possedeva Desmond, ha ammesso il reato ma poi ha preso parte a un programma di prova di riabilitazione accelerato che ha cancellato l'offesa dal suo record.

Non credo che la riabilitazione accelerata sia appropriata in molti casi di crudeltà sugli animali perché i reati sono spesso gravi e c'è un alto tasso di recidiva per alcuni delinquenti, secondo l'Animal Legal Defense Fund, un gruppo di difesa. E, come visto con molti serial killer, questo tipo di comportamento può portare a violenza contro gli umani.

Per sostenere un'attuazione più vigorosa degli statuti contro la crudeltà, la legge di Desmond crea un programma che consente ai tribunali di nominare studenti di giurisprudenza o avvocati che prestano servizio come volontari difende gli animali nei casi di crudeltà. Questi esperti legali rappresentano gli interessi degli animali e della giustizia, rispecchiando una pratica che è già standard per i bambini che sono stati abusati o uccisi.

Promuove la polizia di ricerca e i documenti veterinari, intervista gli esperti e presenta raccomandazioni ai tribunali per quanto riguarda le questioni intermedie e finali nei casi di crudeltà. Mirano a garantire che i tribunali prendano in considerazione e proteggano gli interessi degli animali. I volontari dell'Esercito di Desmond, un gruppo di attivisti, seguono tutti i casi di crudeltà nello stato e partecipano a tutte le udienze.

Opposizione

Entrambe le Associazione medica veterinaria del Connecticut e il Federazione del Connecticut di Dog Club e proprietari responsabili contrario a questa legge. Hanno sostenuto che interferirebbe con i diritti dei proprietari di trattare gli animali come proprietà in qualsiasi modo scelgano. Hanno anche affermato che potrebbe stabilire una posizione legale per gli animali o i loro avvocati, portando a "danno legale. "

Non sono d'accordo con entrambi i punti. Primo, le leggi anti-crudeltà esistenti già riconoscono che gli animali differiscono da altre forme di proprietà richiedendo la loro cura umana e criminale negligenza e crudeltà.

In secondo luogo, i difensori cercano di garantire che le leggi esistenti siano applicate, ma in realtà non rappresentano un animale in contenzioso. La nuova legge non crea una posizione legale per gli animali e, naturalmente, gli animali non compaiono in tribunale. Invece, l'avvocato informa la corte e raccomanda i risultati che servono gli interessi della giustizia. Questi sforzi sostengono la vigorosa applicazione degli statuti anti-crudeltà.

La track record finora

Da quando la legge di Desmond è entrata in vigore in ottobre 2016, i difensori sono stati nominati in casi 16 - tutti coinvolti da cani e gatti vittime di crudeltà. Gli studenti della School of Law dell'Università del Connecticut stanno attualmente lavorando su sette di questi casi sotto la mia supervisione.

Il primo caso di utilizzare la legge di Desmond ha coinvolto un imputato accusato di aver ingaggiato un dogfighting, che è un reato di crudeltà sugli animali in Connecticut. Mancando di un registro di condanne precedenti, era idoneo a richiedere un programma di riabilitazione accelerato, attraverso il quale un imputato che si conformi alle condizioni del tribunale e non commette ulteriori reati può avere cariche respinte.

Taylor Hansen, uno studente sotto la mia supervisione, ha sostenuto che il convenuto non dovrebbe essere ammesso al programma di riabilitazione accelerato perché il crimine di cui è stato accusato è serio e rischia di ripresentarsi.

Il giudice della Corte Superiore del Connecticut, Omar Williams, ha permesso al convenuto di utilizzare il programma. Il giudice era, tuttavia, ricettivo alle nostre argomentazioni e disposto a imporre le nostre condizioni suggerite sul periodo di prova di due anni del periodo di prova del convenuto. Ad esempio, il convenuto non può avere alcun contatto con animali e deve sottoporsi a una valutazione psicologica.

The ConversationQuesto sforzo pilota mostra come i difensori legali degli animali possono influenzare i casi di crudeltà sugli animali. Si spera che, sostenendo azioni giudiziarie e giudiziarie più vigorose e istituendo precedenti penali per i perpetratori, i difensori e il sistema giudiziario possano scoraggiare ulteriori violenze contro animali e persone.

Circa l'autore

Jessica Rubin, assistente professore di diritto, Università del Connecticut

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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