Perché il cioccolato può essere il peggior incubo del tuo cane

cani e cioccolato 5 23

C'è un aumento significativo del rischio di avvelenamento da cioccolata nei cani durante il periodo festivo, il nostro ultimo studio rivela. Il cioccolato contiene una sostanza chimica simile alla caffeina chiamata teobromina che è tossica per cani (e gatti) perché non possono metabolizzarla rapidamente come fanno gli umani.

Dosi leggermente tossiche causano vomito, diarrea, gonfiore e irrequietezza, ma dosi più elevate causano iperattività, squilibrio e tremori. A dosi molto alte, l'avvelenamento da teobromina può causare convulsioni, coma e persino la morte. L'intossicazione può anche causare un aumento sia della pressione sanguigna che della temperatura corporea. Questi segni di solito diventano evidenti da sei a 12 ore dopo che un animale domestico ha ingerito la cioccolata.

Per il nostro studio abbiamo utilizzato i dati di SAVSNET, la rete veterinaria di sorveglianza veterinaria per animali di piccola taglia, una raccolta di documenti sanitari anonimi di una vasta rete di pratiche veterinarie in tutto il Regno Unito. Questo tipo di ricerca, denominata informatica sanitaria, è l'ideale per capire in che modo le malattie particolari comuni sono presenti nei nostri animali domestici, quando sono maggiormente a rischio e in cui gli animali hanno maggiori probabilità di soffrire.

Utilizzando i dati delle pratiche veterinarie 229 tra 2012 e 2017, abbiamo identificato i casi di 386 di potenziale tossicità del cioccolato che colpisce i singoli cani 375. In molti casi, la quantità di cioccolato consumata è stata infine considerata non tossica dal chirurgo veterinario.

I segni clinici più comuni riportati sono stati vomito (casi 64), frequenza cardiaca molto elevata (casi 28) e agitazione / tremori (casi 12). La nostra analisi ha anche dimostrato che i cani più giovani - meno di quattro anni - avevano più probabilità di essere portati dal veterinario con sospetto avvelenamento da cioccolata. Fortunatamente, non ci sono stati casi mortali nello studio SAVSNET.

Complessivamente, i cani avevano quattro volte più probabilità di essere portati da un veterinario con sospetto avvelenamento da cioccolato nel periodo natalizio rispetto ad altri periodi dell'anno, tra cui Pasqua, San Valentino e Halloween. La cioccolata che i cani mangiavano comprendeva figurine di Babbo Natale, calendari dell'Avvento e arance di cioccolato. Un caso riguardava una bevanda al cioccolato caldo.

Nom Nom Nom, barf

Sebbene rara, la tossicità del cioccolato può essere grave e spesso richiede che i cani affetti ricevano un emetico per ammalarli. Questo è molto spiacevole per il cane e può essere costoso per il proprietario.

Per fortuna, ci sono cose che i proprietari possono fare per ridurre la probabilità di tossicità del cioccolato, specialmente a Natale. I proprietari dovrebbero assicurarsi che tutti sappiano che il cioccolato può essere velenoso per i cani e mettere il cioccolato in luoghi che i loro animali domestici non possono raggiungere.

The ConversationSe pensi che il tuo cane possa aver mangiato una dose tossica di cioccolato, dovresti parlare al tuo veterinario il prima possibile. Preparati a dire al tuo veterinario quanto cioccolato pensi che il tuo cane possa aver mangiato e il tipo di cioccolato in quanto ciò aiuterà il tuo veterinario a capire quanto teobromina possa essere stata consumata.

Circa l'autore

Alan Radford, professore di informatica veterinaria, Università di Liverpool

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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