Perché così tanti dei nostri animali sono in sovrappeso?

Perché così tanti dei nostri animali sono in sovrappeso?

Quando ho guardato il mio libro degli appuntamenti per il giorno, ho pensato che qualcosa doveva essere sbagliato. Qualcuno che lavorava nel settore del fitness stava portando il suo gatto nella Tufts Obesity Clinic for Animals. Ci ha confuso per un diverso tipo di clinica per la gestione del peso? Sta cercando di ingrassare il suo gatto o magari frullati di proteine ​​??

Sono rimasto molto sorpreso quando ho chiamato per il mio appuntamento nella hall e un uomo atletico si è alzato con un gatto quasi da 20! Ho chiesto se potevo parlare schiettamente con lui. Perché qualcuno che sa chiaramente molto di mantenersi in salute ha bisogno di portare il suo gatto da un nutrizionista veterinario? Cosa direbbe se il gatto fosse una delle persone che aiuta a tenersi in forma ogni giorno? La nostra conversazione è andata poi così ...

"Beh, direi a lei, succhialo, ranuncolo. Fai un po 'di flessioni e niente più scherzi! "

"Beh, devo chiederti, allora, cosa ti impedisce di fare questo con il tuo gatto?"

Con uno sguardo preoccupato di colpevolezza sul suo volto, rispose, "Bene, dottor Linder, voglio dire ... lei miagola con me ..."

Questo è stato il momento in cui ho capito che stavo trattando male l'obesità da compagnia. Avevo bisogno di concentrarmi meno sull'animale domestico e più sulla relazione tra le persone e i loro animali domestici. Questo è ciò che sta letteralmente riducendo le vite a meno di cani e gatti che amiamo così tanto.

Un animale domestico obeso non è un animale domestico felice

Come con gli umani, obesità negli animali domestici è a proporzioni epidemiche. Oltre la metà del cani e i gatti in tutto il mondo combattono il rigonfiamento.


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Mentre gli animali in sovrappeso non possono affrontare lo stesso stigma sociale degli esseri umani, il danno medico ed emotivo viene fatto lo stesso. L'obesità negli animali può causare complicazioni in quasi tutti i sistemi del corpo, con condizioni che vanno da diabete a osteoartrite.

I proprietari spesso dicono che non gli importa se il loro animale domestico è "grasso" - ce ne sono solo di più da amare! È il mio lavoro, quindi, far loro sapere che c'è meno tempo per fornire quell'amore. UN punto di riferimento della durata della vita hanno dimostrato che i Labrador che erano in sovrappeso 10-20 per cento - nemmeno gli obesi, che in genere sono definiti superiori al 20 per cento - hanno vissuto un 1.8 mediano di anni più breve rispetto alle controparti di peso ideale.

Un altro studio mostra che l'obesità ha effettivamente conseguenze emotive per gli animali domestici. Gli animali in sovrappeso hanno punteggi peggiori in termini di vitalità, qualità della vita, dolore e disturbi emotivi. Tuttavia, la buona notizia è che i valori possono migliorare con la perdita di peso.

Inoltre, gli umani lottano per riuscire anche nelle migliori condizioni - e così fanno gli animali domestici. In uno studio, i cani su un programma di perdita di peso avevano successo solo per la 63 delle volte.

Mostrare amore attraverso il cibo

Quindi, dov'è esattamente il problema? I cibi sono troppo ricchi di calorie? Gli animali non ricevono abbastanza attività fisica? È genetica? Oppure cadiamo per quegli occhi da cucciolo e li sopraffacendiamo perché ci hanno effettivamente addestrati (non il contrario!)? Dalla mia esperienza presso la clinica di obesita 'per animali, posso dirti che e' un po 'di tutto quanto sopra.

Sembra che i veterinari ei proprietari di animali domestici possano essere un po 'indietro rispetto alla nostra controparte umana. Studi mostrano che in realtà non importa quale sia l'approccio alla perdita di peso che la maggior parte degli umani assume, a patto che si attengano a esso. Ma molti in medicina veterinaria si concentrano maggiormente sulla dieta tradizionale e sui piani di esercizio, e meno sull'aderenza o sul motivo per cui questi animali potrebbero essere diventati obesi per cominciare. (Questo dovrebbe essere facile, giusto? I cani non stanno aprendo loro stessi la porta del frigo!)

Tuttavia, il campo sta iniziando a capire che l'obesità da compagnia è molto più legata al legame uomo-animale che alla ciotola del cibo. In 2014, ho lavorato tra un gruppo di esperti di obesità per animali domestici organizzato dalla American Animal Hospital Association per la pubblicazione nuove linee guida per la gestione del peso, riconoscendo che il legame uomo-animale deve essere affrontato. Il proprietario è pronto a fare cambiamenti e superare le sfide che potrebbero rallentare la perdita di peso del loro animale domestico?

Una recensione editoriale interessante confrontato gli stili genitoriali per la proprietà degli animali domestici. Come proprietari di animali domestici, trattiamo i nostri cani e gatti più come membri della famiglia. C'è un legame emotivo e psicologico più profondo che non era comune quando il cane di famiglia era solo un cane di famiglia. Se i veterinari riescono a individuare un genitore domestico troppo indulgente, forse possiamo aiutarli a sviluppare strategie per evitare di esprimere amore attraverso il cibo.

Una relazione più sana

Gestire l'obesità negli animali domestici richiederà veterinari, medici e psicologi lavorare insieme.

Molte scuole e ospedali veterinari ora impiegano assistenti sociali che aiutano i veterinari a comprendere l'aspetto sociale del legame uomo-animale e come influisce sulla cura dell'animale. Ad esempio, un proprietario di un cane che ha perso un coniuge e condivide un gelato ogni notte con il proprio cane potrebbe cercare di rimpiazzare una tradizione che era solito amare con il loro altro significativo. Un assistente sociale con un background psicologico potrebbe aiutare a preparare un piano che rispetti il ​​legame del proprietario con il proprio animale senza influire negativamente sulla salute dell'animale.

Il mio animale domestico implora tutto il tempo.Per prima cosa, chiedi al tuo veterinario, ma se soddisfi i requisiti calorici e nutrizionali del tuo animale domestico, il tuo animale domestico potrebbe semplicemente pensare di aver bisogno di più di quello che fa! Inoltre, prova a sostituire i tempi di trattamento per altre attività sociali, come la toelettatura o la camminata. Infine, puoi dividere una parte della dieta da utilizzare come dolcetti invece dei pasti o dividere il cibo in pasti più frequenti e più piccoli.

Il mio animale piange tutta la notte.In particolare, i gatti amano mangiare la sera, quindi preparate le poppate prima di andare a dormire. Impostare gli alimentatori automatici temporizzati per spegnersi durante la notte. O fornisci giocattoli o dolcetti nascosti che i tuoi animali domestici possono cercare durante tutta la notte. Inoltre, assicurati di non ricompensare il comportamento con attenzione o cibo. O metti in moto un piano per evitarlo del tutto, o ignorarlo, ma non premiarlo mai.

Il mio animale domestico ruba il cibo degli altri animali.Prendi in considerazione le opzioni di alimentazione dei pasti separate. Parla con il tuo veterinario per vedere se c'è un cibo che puoi nutrire a tutti gli animali domestici in casa, se possibile. Puoi offrire puzzle di cibo per rallentare e separare le poppate o provare prodotti che limitano l'accesso al cibo basato su un collare programmabile.

Il mio animale domestico non mangerà il nuovo cibo.Introdurre gradualmente un nuovo alimento per una settimana. Offrire il nuovo cibo fianco a fianco con la dieta attuale, con la graduale rimozione del solito cibo. Se ciò non ti aiuta, parla con il veterinario delle alternative dietetiche con trame e contenuto di umidità diversi. Puoi anche provare a utilizzare i dolcetti per un massimo di 10 delle calorie complessive, come potenziatore della palatabilità. Evita di offrire alternative se l'animale salta un pasto; tuttavia, non permettere ai gatti di andare più a lungo delle ore 24 senza consumare alcun pasto.

Presso la nostra clinica per obesità a Tufts, medici, nutrizionisti e veterinari stanno lavorando insieme per sviluppare programmi congiunti di perdita di peso per animali domestici e animali domestici. Vogliamo mettere insieme un sano programma di attività fisica, in modo che i proprietari di animali domestici ei loro cani possano migliorare la loro salute e rafforzare il loro legame. Abbiamo anche creato un sito web di educazione proprietario di animali domestici con strategie aggiuntive per la perdita di peso e la nutrizione dell'animale domestico.

The ConversationProgrammi che rafforzano e supportano il legame uomo-animale senza aggiungere calorie sarà fondamentale preservare la relazione d'amore che è la ragione per cui adottiamo i nostri animali domestici, ma ci impediscono anche letteralmente di amarli fino alla morte con il sovralimentazione. Speriamo di poter iniziare a spazzare via l'idea che "il cibo è amore" per i nostri animali domestici.

Circa l'autore

Deborah Linder, responsabile della Clinica per l'obesità per gli animali, Tufts University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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