Elefanti piangenti e ratti ridenti - anche gli animali hanno sentimenti

Elefanti piangenti e ratti ridenti - anche gli animali hanno sentimenti

Anni fa, credevamo che non fossimo animali e che gli animali fossero qui solo per il nostro uso. In effetti, una mucca era solo un hamburger ambulante, una bistecca di arrosto della domenica, che si manteneva fresca e saporita pronta per quando eravamo affamati.

Fortunatamente, per il loro bene, le cose sono progredite significativamente da allora e ora riconosciamo che gli animali (compresi i nostri sé umani "superiori" in quella categoria) possono sperimentare emozioni da quelle più semplici come la felicità e la tristezza a quelle più complesse come l'empatia, gelosia e dolore. La sensibilità animale è definita come la capacità di sentire, percepire e sperimentare soggettivamente. In altre parole, si tratta di emozioni e sentimenti e, per alcuni aspetti, di avere la consapevolezza che "tu sei tu".

In effetti, le prove scientifiche per gli animali che sono senzienti sono vaste - così chiaro che tre scienziati hanno letto i documenti 2,500 che studiavano la sensibilità negli animali non umani e hanno concluso con sicurezza che la sensibilità esiste davvero.

Se hai visto Blue Planet II recentemente, ad esempio, avrete visto il filmato di una balena pilota che porta in giro il suo vitello morto. Per la maggior parte degli umani, questo dimostra chiaramente una forma di lutto, in particolare considerando i cambiamenti di comportamento nel più ampio branco familiare.

Le prove per la sensibilità

Gli studi hanno dimostrato che le pecore sono in grado di riconoscere anche i volti dei loro amici delle pecore dopo essere stato separato per due anni. Elefanti da forti gruppi familiari con immensi ricordi e piangono quando sono feriti (sia fisicamente che emotivamente). Le scimmie cappuccine sanno quando sono ricevere pagamenti ineguali (uva vs cetriolo) e macachi sviluppano culture individuali, in particolare quando si tratta di come si dovrebbe lavare una patata.

Agli scimpanzé piace mantenere la pace ridistribuendo le banane se qualcuno si lamenta di questo la loro quota è ingiusta e anche i ratti hanno dimostrato di dimostrare empatia rinunciando al loro preferito spuntino per salvare un amico che sta annegando. Ridacchiano anche quando vengono solleticati.


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Pesce utilizzare strumenti e il polipo soppesare se vale lo sforzo necessario per ottenere una ricompensa alimentare a seconda del tipo di cibo. Ci sono anche molte prove su come gli animali hanno personalità individuali e in effetti come alcuni sono a bicchiere mezzo pieno mentre altri sono più vetro mezzo vuoto.

Ma non è solo osservando il loro comportamento che possiamo dire che gli animali sono senzienti. Quando esaminiamo il cervello delle specie (e in effetti degli individui), possiamo tracciare paralleli da quello che sappiamo sul cervello umano e iniziare a formulare ipotesi.

Le emozioni derivano principalmente da una parte del nostro cervello chiamata "sistema limbico". Il nostro sistema limbico è relativamente grande e in effetti gli esseri umani sono una specie molto emotiva. Quindi quando incontriamo un cervello che ha un sistema limbico più piccolo del nostro, assumiamo che provi meno emozioni. Ma, ed ecco il grande ma, quando un sistema limbico è comparativamente molto più grande del nostro, non pensiamo che provi più emozioni di noi. Molto probabilmente perché non possiamo immaginare qualcosa che non sentiamo o nemmeno sappiamo.

L'atto di uccidere

In alcuni mammiferi marini, il loro sistema limbico è quattro volte più grande del nostro. Oltre a questo, alcuni mammiferi marini hanno cellule fusiformi, che originariamente pensavamo fossero uniche per l'uomo, permettendoci di prendere decisioni rapide in situazioni sociali complesse. Probabilmente, si evolverebbero se non venissero usati per lo stesso scopo (o almeno simili).

Una potenziale ragione per cui non ci piace pensare troppo la sensibilità animale è perché ci piace uccidere gli animali. Alcuni da mangiare e alcuni, semplicemente perché non ci piacciono. Guardate quei poveri ragni in autunno, entrando per trovare un riparo, solo per incontrare la loro fine schiaffeggiata da una pantofola che brandisce umani. Inoltre, chiudiamo un occhio alla crudeltà sistematica su una scala di massa per assicurarsi di risparmiare un po 'di soldi sulla carne al supermercato. È molto più facile fingere che questi animali non abbiano sentimenti o emozioni per poter gustare una cena economica senza l'emozione della colpa che si insinua.

The ConversationQuindi la sensibilità animale è un grosso problema? Sì. Dobbiamo assicurarci di includerlo ovunque per salvaguardare il benessere di tutti gli animali, non solo i nostri animali domestici. Viviamo in un mondo in cui una donna mettere un gatto in un bidone provoca immenso pubblico vergogna, eppure scendiamo allo sbocco più vicino del fast-food e mangiamo carne che ha vissuto la vita più aberrante di sempre senza pensarci due volte. È davvero tempo che abbiamo passato più tempo a pensare agli esseri pensanti che ci circondano.

Circa l'autore

Emily Birch, ricercatrice in Interazioni uomo-cane, Nottingham Trent University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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