Perché questa esposizione canina è più di uno spettacolo di bellezza canina

Perché questa esposizione canina è più di uno spettacolo di bellezza canina
I carlini di razza sono noti per soffrire di difficoltà respiratorie.
David Jones / PA Archive / Press Association Images

Ogni anno, il NEC a Birmingham, in Inghilterra, diventa una calamita per gli amanti dei cani, come più di I canini 22,000 si assemblano per i crufts. Fondata da un venditore ambulante di cibo per cani Charles Cruft in 1891, Crufts è diventato uno degli eventi cinofili più grandi e prestigiosi del mondo. Qui puoi incontrare cani di tutte le forme e dimensioni, vedere ispirare le partnership uomo-cane e acquistare tutto ciò che riguarda i cani. C'è sempre un affascinante mix di persone presenti.

Allora, di cosa si tratta Crufts che trovo così avvincente? Beh, lungi dall'essere un concorso di bellezza per cagnolini coccolati, in questi giorni Crufts è una celebrazione di tutte le cose canine - e per una "persona cane" confessata come me, questa è una prospettiva eccitante. Ma ancora più importante, Crufts mi sfida a riflettere sul legame tra uomo e cane dal punto di vista scientifico.

Meglio di amici

Non c'è dubbio che gli esseri umani e i cani hanno un prolungato relazione evolutiva. Dal momento che i cani sono stati addomesticati per la prima volta, gli umani li hanno selezionati selettivamente per far emergere particolari fisico e comportamentale Caratteristiche. La selezione selettiva ha portato alla grande diversità delle razze di cani di razza 400 oggi riconosciute, dal piccolo Chihuahua all'Alano. Purtroppo, molte razze di cani di razza soffrono di difetti e malattie, che influiscono sul loro benessere e longevità - spesso sono una conseguenza di consanguineità.

Eppure sembra che la scienza stia venendo in soccorso dei nostri compagni cagnolini. Recenti ricerche hanno dimostrato che i tassi di consanguineità in molti cani di razza sono in declino da un livello elevato negli 1980 e 1990. Ciò suggerisce che gli allevatori di cani stanno diventando più informati e migliorando le loro pratiche. Ad esempio, i test genetici sono ora utilizzati da molti allevatori di cani per garantire che gli animali riproduttori siano geneticamente sani.

Crufts offre un posto ideale per educare e informare proprietari di cani, allevatori e cacciatori di cuccioli sul valore di tali test di salute. Aumentare la consapevolezza delle problematiche associate a tutte le razze canine, compresi i cross-breed "designer" come Cockapoos e Labradoodles - può solo migliorare la qualità della vita sia per il cane che per il proprietario.

Calcio di salute

Il profondo legame tra le persone e i loro cani è dimostrato anche in una vasta gamma di attività canine a Crufts: dalle frenetiche corse a staffetta di flyball, ai movimenti precisi di cane e conduttore in obbedienza. Queste attività offrono una sfida fisica e mentale per cani e proprietari. E con livelli crescenti di obesità canina rispecchiando quello del popolazione umana, strategie per migliorare livelli di attività fisica per entrambe le specie sarà di significativo vantaggio reciproco.

Crufts offre una grande piattaforma per promuovere schemi come "Mettiti in forma con Fido"- una gara di perdita di peso gestita dal Kennel Club. La ricerca suggerisce che molti cani non vengono percossi quotidianamente, quindi mostrare attività fisiche reciprocamente divertenti, come l'allenamento di agilità, potrebbe incoraggiare solo alcuni proprietari di cani a diventare più attivi con i loro animali domestici.


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Le attività a Crufts ci possono aiutare a capire la scienza dietro ciò che rende un buon atleta canino: dai cani da caccia, ai cani "danzanti" nell'evento freestyle canino, ai cani di agilità di livello mondiale. Infatti, scienza delle prestazioni canina è un'area di interesse in rapida crescita, comprendente la selezione genetica, l'educazione dei cuccioli, la formazione, l'alloggio, la manipolazione e la salute dei cani da lavoro. I visitatori di Crufts vedranno molti cani addestrati usando metodi che sono stati migliorati da nuove conoscenze sull'apprendimento canino - un modo semplice in cui la scienza ha contribuito al benessere dei cani.

Strada a doppio senso

Eppure questa relazione va in entrambe le direzioni: infatti, i cani possono essere accreditati fornendo molti benefici per la salute umana, al di là dei consueti "walkies".

I proprietari di cani riportano livelli più elevati di salute percepita rispetto ai non proprietari di cani e sono stati trovati per avere più vitalità e migliori vite sociali e salute mentale. Un famoso studio lo ha persino suggerito i proprietari di cani vivevano più a lungo dopo un infarto rispetto ai non proprietari di cani. Se questo è un vero effetto della proprietà degli animali domestici o un segno che le persone che possiedono animali domestici tendono ad avere un particolare tipo di personalità, non è stato stabilito - ma rimane un'area di fascino per coloro che sono interessati al rapporto uomo-cane.

Certamente, cani da assistenza come cani guida, cani udenti e cani per la mobilità sono compagni essenziali e salvavita. Inoltre, segnalazioni aneddotiche di cani che segnalano ai loro proprietari l'inizio di attacchi ipoglicemici diabetici or attacchi epilettici sono stati confermati da uno studio scientifico. I cosiddetti "animali domestici della terapia" svolgono un ruolo prezioso nelle case, negli ospedali e negli ospedali, rendendo i pazienti più felici e agendo come confidenti non giudicanti. Alcuni cani sono stati persino addestrati rilevare il cancro alla prostata, dando una nuova svolta al "test di laboratorio".

Molte organizzazioni coinvolte nella formazione di questi cani sono rappresentate a Crufts, e il "Amici per sempre"Il premio riconosce il loro eccezionale coraggio, supporto e compagnia. Non c'è alcun dubbio al riguardo: noi umani condividiamo un legame speciale con i nostri compagni canini. And Crufts è il posto perfetto per festeggiarlo.

Autori: Jacqueline Boyd, docente di scienze animali, Nottingham Trent University

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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