Ecco cosa dice la scienza sulla sen- tenza animale

Ecco cosa dice la scienza sulla sen- tenza animale

Sembra che ci sia una notevole confusione su quanto accaduto nel parlamento britannico quando i parlamentari hanno discusso un emendamento proposto al Bill UE (ritiro) riconoscere formalmente la sensibilità animale. Ma per quanto riguarda la scienza, la sensibilità animale non ha dubbi.

Il ruolo di definizione di senziente è semplicemente "in grado di percepire o sentire le cose". Oggi la maggior parte di noi probabilmente direbbe anche che gli animali sono in grado di provare emozioni, formare attaccamenti e avere personalità distinte. Eppure per molti decenni l'idea degli animali di provare emozioni o di avere personalità è stata respinta dagli scienziati comportamentali. Questa strana visione è nata dalla presunta affermazione del filosofo XIIIXX secolo da parte di René Descartes gli animali sono senza sentimenti, fisico o emotivo.

Il lavoro recente ha ridimensionato questa idea (indipendentemente dal fatto che Descartes lo abbia effettivamente detto). Se qualche mammifero sembra essere libero da emozioni, a parte forse dal cinismo, sarebbe la capra. Tuttavia, gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che le capre si eccitano emotivamente in risposta a varie situazioni di test e se queste emozioni sono positive o negative.

Il ruolo di ricercatori analizzati i richiami fatti dalle capre quando si aspettavano del cibo, quando erano frustrati perché non arrivava una ricompensa alimentare e quando erano isolati dai loro compagni di gregge. Hanno anche usato il linguaggio del corpo e la frequenza cardiaca delle capre per calibrare la loro valutazione delle emozioni espresse nelle chiamate, come analizzato usando la frequenza dei suoni.

I cavalli sono un fascio di emozioni. Questo non è sorprendente, dato che sono animali molto socievoli, con una stretta relazione con gli altri nelle loro mandrie e sono anche animali preda la cui risposta alla minaccia è scappare il più velocemente possibile. In Canada, equitazione è considerato uno degli sport più pericolosi, in vista delle corse automobilistiche e dello sci, e lo stato emotivo del cavallo è un aspetto importante della sicurezza o meno del pilota.

Ricercatori in Francia ha esaminato il livello di emozione e la capacità di apprendimento mostrata dai cavalli 184 di 22 diverse scuole di equitazione. La capacità di un cavallo di essere abbastanza calmo di fronte a una situazione inedita, e di imparare rapidamente che un nuovo oggetto o situazione non è minaccioso, è cruciale quando si guida. Quindi i ricercatori si sono concentrati su questi aspetti dell'emozione del cavallo.

Hanno scoperto che una delle influenze più importanti su come sono i cavalli emotivi è il modo in cui sono ospitati. I cavalli che erano tenuti fuori in un campo erano suscettibili di essere meno timorosi di un nuovo oggetto e di rispondere con meno entusiasmo all'essere liberi in un'arena rispetto ai cavalli che erano alloggiati individualmente in scatole. Mentre il risultato non è sorprendente, lo studio sottolinea il fatto che i cavalli sono capaci di emozioni come ansia e paura.


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Un'altra questione controversa, almeno nella prima parte del 20esimo secolo, era se gli animali avevano o meno personalità. Ora è generalmente accettato che lo facciano, e che quelle personalità siano capaci di variare tanto quanto le personalità umane.

Forse l'aspetto più sorprendente di quest'area di studio è che la personalità è riconoscibile anche nei pesci, che sono spesso considerati singolarmente privi di portata emotiva. Gli scienziati hanno scoperto che il tipo di personalità di un pesce può influenzare la sua probabilità di avere determinati parassiti o la sua capacità di oltrepassare a barriera in un flusso quando su migrazione.

Perché è importante

La ragione per cui tutti questi studi e molti altri in emozioni, personalità e capacità di provare dolore, paura e stress, sono importanti sono le enormi implicazioni per il benessere degli animali. Che la legge riconosca o meno gli animali come senzienti, quegli animali si sentiranno ancora spaventati, non riusciranno a sopportare o soffrire durante il dolore trasporto e macellazione, così come in situazioni quotidiane.

È difficile ridurre la paura e lo stress subito dagli animali che vanno al macello, o utilizzati nello sport, nell'intrattenimento o come compagni. Ma è probabile che sia ancora più difficile se la legge non riconosce gli animali come esseri senzienti, al cui benessere dovremmo prestare piena considerazione.

The ConversationIl personale del macello viene percepito come un po ' difficile nella gestione gli animali sotto la loro cura, nonostante la formazione ripetuta. A meno che la sensibilità animale continui a essere riconosciuta dalla legge, sarà ancora più difficile trattare con persone che compromettono il benessere degli animali.

Circa l'autore

Jan Hoole, docente di biologia, Università Keele

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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